Les entrepreneurs indiens de Helpusgreen transforment les fleurs religieuses en produits utiles

Helpusgreen prend les 800 millions de tonnes de fleurs utilisées chaque année dans le pays et les change en encens et en savon.

En Inde, les gens aiment montrer leur dévotion religieuse avec des fleurs. Et beaucoup de fleurs. Chaque année, quelque 800 millions de tonnes de fleurs, de roses rouges, de soucis jaunes, de xanthiums épineux, sont déposés dans les temples, les mosquées et les gurudwaras sikhs, créant ainsi un problème de déchets, certes coloré et délicat.

Parce que les fleurs ont été utilisées pour le culte, elles sont sacrées et ne peuvent donc pas être envoyées à l’enfouissement, explique Ankit Agarwal, un entrepreneur indien. Les temples hindous jettent souvent les fleurs fanées dans les bras du Gange, une voie navigable vénérée. Mais cela exacerbe aussi sa légendaire pollution : les fleurs sont pulvérisées avec des pesticides et d’autres produits chimiques qui se lient dans l’environnement.

« Quand nous avons commencé, tous pensaient que nous étions fous. » [Photo: courtoisie Helpusgreen]

Lorsque Agarwal avec son partenaire et ami d’enfance Karan Rastogi ont d’abord proposé de trouver d’autres utilisations pour les déchets, ils ont rencontré beaucoup de résistance. Les temples pensaient que les jeunes hommes ne traiteraient pas les fleurs avec le respect nécessaire, ou qu’il ne pouvait simplement pas y avoir de commerce dans le recyclage des fleurs. Deux ans plus tard, ils ont prouvé qu’ils avaient tort. Agarwal et Rastogi ont une société prospère appelée Helpusgreen, qui produit une gamme de produits issus des fleurs, y compris des bâtons d’encens, du compost enrichi (735 tonnes jusqu’à présent) et des savons de bain. 

« Quand nous avons commencé en mai 2015, tout le monde pensait que nous étions fous », a déclaré Agarwal. « Personne n’a vu quelque chose sortir des dépôts de fleurs avant et ils étaient comme ‘Oh, vous pensez vraiment que vous allez faire quelque chose avec ça ? ‘ »

La société collecte désormais 1,5 tonnes de fleurs chaque jour. [Photo: courtoisie Helpusgreen]

Basé à Sarsol, un petit village de Kanpur, dans l’Uttar Pradesh, Agarwal et Rastogi, rassemble chaque jour 1,5 tonnes de fleurs. Ils travaillent avec 29 temples et trois mosquées. Et ils ne font que commencer. Ils envisagent de se lancer prochainement à Varanasi, l’un des sites les plus sacrés pour les Hindous, ainsi que dans Haridwar, Allahad et Kolkata, toutes les villes du Gange.Les récepteurs/collecteurs de déchets sont une partie essentielle de l’opération. Helpusgreen paie ces « gens » informels pour trier les fleurs de différents types tout en retirant les porte-gobelets indésirables et les cordes des guirlandes. Agarwal dit que les cueilleurs – principalement des femmes de castes inférieures – gagnent normalement environ 10 roupies par jour (environ 15 centimes), mais maintenant, elles gagnent au moins 150 roupies (plus de 2 $).

« Tout le monde dit qu’ils finiront par gagner de l’argent, mais nous le faisons. Et nous touchons la vie des gens du bas de la pyramide. « [Photo: courtoisie Helpusgreen]

« Rarement, vous obtenez des entreprises sociales qui ont des revenus et qui sont à but lucratif », dit Agarwal. « Tout le monde dit qu’ils finiront par gagner de l’argent, et nous le faisons. Et nous touchons la vie des gens au bas de la pyramide. Nous constatons que leur niveau de confiance s’améliore. Avant cela, leur niveau de confiance était nul. « Agarwal dit qu’Helpusgreen a généré des revenus de $ 43,210 l’année dernière et que les bénéfices ont atteint 27%.

Helpusgreen a convaincu les temples et les mosquées de leur laisser les fleurs en prétendant que les fleurs seraient en quelque sorte utilisées à des fins sacrées. Les bâtonnets d’encens, généralement en charbon, font partie du rituel hindou, tandis que les savons sont utilisés pour la purification. Les bâtons sont vendus dans un papier imprégné de graines de tulsi (basilic sain), se ralliant à un autre problème d’élimination .

« En Inde, les images des dieux sont utilisées sur les produits d’encens pour stimuler les ventes », affirme Agarwal. « Les gens trouvent qu’il est très difficile de jeter les paquets dans la poubelle à cause de l’image. Ils ont tendance à les attirer ou à les laisser dans la rivière ou au temple. Avec notre emballage, une fois qu’ils ont utilisé le produit, ils peuvent enfouir le papier dans le sol [et faire pousser une plante].  »

Agarwal a récemment été à New York et a participé à cette année la fraternité Echoing Green. Le prix comprend une allocation de deux ans d’une valeur d’environ 90 000 dollars que Agarwal envisage d’utiliser pour une nouvelle expansion.

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