Comment tracer un cercle? 100 000 dessins ont été analysés pour montrer comment la culture met en valeur nos instincts

Faisons un exercice rapide. Es-tu prêt? Dessinez un cercle dans la case ci-dessous. Ne réfléchissez pas trop!

Voici mon rond

Avez-vous commencé en haut ou en bas ? Dans le sens des aiguilles d’une montre ou antihoraire? De nouvelles données montrent que la façon dont vous dessinez un cercle contient des indices sur l’origine de votre provenance.

En novembre, Google a lancé un jeu en ligne appelé Quick, Draw! , Dans lequel les utilisateurs ont 20 secondes pour dessiner des choses comme « un chameau » et « une machine à laver ». C’est amusant, mais le but réel du jeu est d’utiliser ces croquis pour enseigner aux algorithmes l’attraction des humains. En mai de cette année, le jeu avait collecté 50 millions de dessins uniques.

En utilisant la base de données publique à partir de Quick, Draw! on peut comparer comment les gens dessinent des formes de base dans le monde entier. L’analyse suggère que la façon dont vous dessinez un cercle simple est liée à la géographie et à l’éducation culturelle, profondément enracinée dans des centaines d’années de langue écrite et significative dans la psychologie du développement et les tendances de l’éducation aujourd’hui.

Les cercles, une forme universelle

Révéré par les anciens Grecs, essentiels à l’art islamique, et vénéré dans le bouddhisme zen et tibétain, les cercles sont une forme universelle. Peu importe où vous commencez, il n’y a vraiment que deux façons de dessiner un cercle, d’un seul coup dans le sens des aiguilles d’une montre ou un seul trait dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

L’ensemble de données de Google contient 119 000 cercles exclusifs dessinés par des personnes dans 148 pays et comprend des coordonnées pour le chemin tracé par le doigt (ou la souris) de chaque personne. En appliquant une géométrie simple aux données des 66 pays qui ont soumis plus de 100 cercles, nous avons identifié les orientations de cercle favorisées par différentes nations.

Les Américains ont tendance à dessiner des cercles dans le sens contraire des aiguilles d’une montre. Sur près de 50 000 cercles dessinés aux États-Unis, 86% ont été tracés de cette façon. Les gens au Japon, d’autre part, ont tendance à dessiner des cercles dans la direction opposée. Sur 800 cercles dessinés au Japon, 80% ont été dans le sens des aiguilles d’une montre. Voici un échantillon aléatoire de 100 cercles dessins dans chaque pays:

Les cercles britanniques, tchèques, australiens et finlandais ont été dessinés dans la même direction, avec la même cohérence que les américains. Certains pays sont encore plus réguliers – environ 90% des cercles français, allemands et philippins ont soumis des cercles dessinés dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Au Vietnam, 95% ont été tirés de cette façon.

La plupart du monde, semble-t-il, forment des cercles dans le sens contraire des aiguilles d’une montre, à deux exceptions près de notre ensemble de données: Taiwan et le Japon.

Une langue pour le dessin

Qu’est ce qui pourrait expliquer la différence? Une chose qui distingue les pays, bien sur, est leur langue. Est-ce que la façon dont les gens écrivent, de haut en bas, de gauche à droite ou de droite à gauche, explique pourquoi ils dessinent des formes abstraites différemment ? Les Américains, les Européens de l’Ouest et les Latino-Américains évidemment varient considérablement dans leurs langues parlées, mais partagent des scripts similaires. Les scripts d’Asie et du Moyen-Orient, quant à eux, comportent des règles très différentes dans la manière dont ils sont écrits.

Voici comment quelques groupes de langue représentatifs empilés:

Comparaison par pays

Scripts basés sur le chinois

Commençons par le japonais. Il existe trois types d’écriture en japonais: hiragana, katakana et kanji. Le Kanji s’appuie étroitement sur le système de caractères idéogrammes chinois, tandis que hiragana et katakana sont phonétiques. Hiragana, le plus proche de l’alphabet anglais, a les traits les plus circulaires, et la plupart de ses caractères curvilignes sont dessinés avec la courbe dans le sens des aiguilles d’ une montre :

Le personnage あ, une lettre comme « a », est écrit:

Stroke-small-jp

Les scripts japonais et chinois suivent un sens de course strict. Dans l’ensemble, les caractères sont dessinés en haut à gauche dans le sens en bas à droite. Si vous dessinez une ligne horizontale, puis une ligne verticale, comme dans un « 7 », la règle consiste à traiter ces deux lignes en un coup et à compléter le coup sans s’arrêter, explique le calligraphe et le professeur de mathématiques de Rutgers, Yi-Zhi Huang. Ainsi, la main pourrait avoir une tendance plus naturelle à se déplacer dans le sens des aiguilles d’une montre, comme dans « 了 », ce qui signifie l’achèvement d’une action.

Stroke-small-cn-le

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dans des langues écrites basées sur le chinois, ces règles sont exercées dans les têtes des élèves à partir du moment où ils prennent un crayon, en faisant valoir la possibilité que les gens de Taiwan et du Japon dessinent des cercles en fonction de leur système d’écriture partagé. Bien qu’il n’y ait aucune donnée de la Chine elle-même, compte tenu de l’interdiction de Google dans le pays, il existe des recherches antérieures pour appuyer cela. Une étude de 1985 sur le dessin du cercle chinois a révélé que 72% des 151 participants ont dessiné leurs cercles dans le sens des aiguilles d’une montre, peut-être en raison des traits dans le sens des aiguilles d’une montre dans la calligraphie chinoise semi-cursive, ont écrit les chercheurs.

La similitude entre les langues chinoises est encore plus forte si on regarde une autre forme d’enfance puissante, le triangle. Un total de 97% des triangles taïwanais et 90% des triangles japonais et coréens tirés d’un coup ont été dessinés dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. En comparaison, les triangles aux États-Unis, lorsqu’ils ont été tracés d’un trait, étaient dans le sens inverse des aiguilles d’une montre un peu plus de la moitié du temps.

Triangle-beeswarm

L’ordre des traits dans les systèmes chinois exige que les diagonales, comme celle d’un triangle, soient dessinées de droite à gauche avant gauche. Ceci est évident à partir du caractère commun 人, qui signifie « personne ».
Stroke-small-chinese-ren

Scripts de droite à gauche

Il existe un autre groupe important de pays qui pourraient nous aider à comprendre les différences dans le dessin en cercle. Les Émirats arabes unis, le Koweït, l’Algérie, la Jordanie, l’Arabie saoudite, Israël, l’Irak et l’Égypte se regroupent sur le graphe ci-dessous, tombant côte à côte côte à côte (avec la Thaïlande et la Corée entre les 2).

Cercle-beeswarm-2

L’arabe contient un certain nombre de courbes, et avec l’hébreu, est lue et écrite de droite à gauche. En arabe, les courbes des lettres tendent dans le sens des aiguilles d’une montre, suivant la direction de la main, et aident à relier chaque lettre à la suivante. Voici les lettres « b » et « n »:

Stroke-large-arabe

Scripts avec des cercles

Si nous examinons de plus près le dessin en cercle dans le reste du monde, nous pouvons également identifier d’autres modèles. Le système d’écriture Hangul de Corée, par exemple, est plein de cercles. Sur les 1 500 cercles rassemblés, 72% ont été dessinés dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Vous pourriez vous attendre à ce que la Corée du Sud soit plus proche du spectre à Taiwan et au Japon. Mais en règle générale, les cercles de Hangul vont dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, la direction opposée des courbes en chinois ou au Japon. Probablement, la Corée du Sud est plus proche du reste du monde sur cette question cruciale.

Ou envisagez la Thaïlande, où 64% vont dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et dont le script est plein de cercles. Sur les 42 consonnes, presque toutes sont écrites en commençant par une « tête » et une petite boucle. Les têtes peuvent aller dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens contraire des aiguilles d’une montre, mais il y a environ deux fois plus de sens des aiguilles d’une montre. Voici la lettre pour le son « m »:

Stroke-small-thai

(Qu’en est-il du birman ou de la Géorgie, deux autres alphabets qui sont remplis de cercles, vous pourriez dire ? Avec seulement 22% de ses cercles dans le sens contraire des aiguilles d’une montre, la Birmanie ressemble au Japon et à Taiwan. Il est très tentant de regarder ici pour soutenir la théorie, mais la taille de l’échantillon de la Birmanie n’est que de neuf cercles. De même, la Géorgie n’a signalé que 72 cercles, donc nous ne les retenons pas.)

La majorité antihoraire

Les 50 autres pays éloignés ont tendance à dessiner leurs cercles dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Presque toutes utilisent l’alphabet latin, qui va de gauche à droite et n’est pas particulièrement circulaire. L’anglais a également un ordre de trajectoire, bien qu’il soit beaucoup moins rigide: peut-être que l’écriture dans le sens inverse des aiguilles d’une montre « c » et « g » est une fois de plus que les enfants font la plupart des cercles de dessins du monde de l’alphabet latin de cette façon.

Bien sûr, bien qu’il y ait beaucoup de preuves que les langues écrites pourraient influencer la façon dont les gens dessinent des formes, cette théorie ne tient pas compte de tout. Le Vietnam utilise un alphabet latin comme les États-Unis et a formé 95% des cercles dans le sens contraire des aiguilles d’une montre, tandis que Hong Kong, qui utilise un script basé sur la Chine, a formé des cercles lourds de 82% dans le sens contraire des aiguilles d’une montre.

Une autre explication possible réside dans la domination des mains. Peut-être est-ce que les personnes droitières tendent naturellement vers des cercles antihoraire, à moins que leurs systèmes d’écriture ne leur enseignent autrement. Les données de Quick, Draw! Ne montre pas si les utilisateurs étaient droitiers ou gauchers, ce qui pourrait affecter fortement les conclusions tirées. Mais encore, la domination de la main ne diffère pas grandement d’un pays à l’autre et ne représentera probablement pas la grande disparité entre Taiwan et le Japon, avec le reste du monde.

Qu’est-ce qui est normal, de toute façon?

Dans un exercice de psychologie autrefois fréquent pour les enfants appelé «test de couple», développé dans les années 1970, les enfants recevraient un morceau de papier sur ce sujet:

XXX

Pour aider les chercheurs à déterminer si un enfant était droitier ou gaucher, on raconterait à l’enfant de faire des cercles autour de chaque X. Si il a formé tous les cercles dans le sens contraire des aiguilles d’une montre (considérée comme une preuve de droitier), on a disait qu’il n’avait « aucun couple ». Si il formait un cercle dans le sens des aiguilles d’une montre (lié à la tendance gaucher), il avait un couple.

Dans un article de 1977, Theodore Blau, alors président de l’American Psychological Association et créateur du test de couple, a soutenu que le fait de former des cercles dans les sens des aiguilles d’une montre était un signe d’apprentissage et d’aberration comportementale. Les enfants qui ont formé les cercles « avec le couple », a-t-il averti, pourraient être à risque de schizophrénie.

Les psychologues ont ensuite réfuté cela, et quelques-uns se sont concentrés spécifiquement sur l’influence de la culture et de l’éducation sur les habitudes de dessin des enfants. Une étude interculturelle de 1997 a porté sur les étudiants américains aux États-Unis, les étudiants japonais au Japon et les étudiants japonais vivant aux États-Unis, à différents âges: environ la moitié des 62 élèves japonais de première année de l’étude se sont dirigés dans le sens des aiguilles d’une montre, le troisième groupe a été orienté dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et 1/5ème a mélangé les deux. Mais presque tous les élèves de sixième année ont tiré leurs cercles dans le sens des aiguilles d’une montre, ce qui a suggéré aux chercheurs que, lorsque ces enfants ont plus d’exposition à l’écriture, la direction du dessin s’est accentuée. En revanche, 64% des enfants américains ont dessiné dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, un pourcentage qui a légèrement changé la sixième année.

Mais ce n’est pas seulement le Japon. Une étude interculturelle de 1973 a examiné comment les enfants américains et israéliens ont copié des formes à différents âges et ont également constaté que les enfants américains ont évoqué les cercles dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. L’inverse était vrai en Israël, où la lettre la plus proche d’un cercle, ס, est tirée dans le sens des aiguilles d’une montre, a noté les chercheurs. Les Américains sont plus cohérents dans leur direction de dessin au fil du temps, avec 100% des participants adultes dessinant des cercles dans le sens contraire des aiguilles d’une montre. En Israël, 70% des participants ont tiré des cercles dans l’autre sens, à travers les âges.

Ensemble, ces études montrent non seulement que la culture et l’écriture manquent dans la façon dont les gens dessinent des formes abstraites. Elles suggèrent également que nos tendances deviennent plus fortes au fil du temps. Plus nous écrivons, plus nos habitudes deviennent enracinées.

Maintenant, avec 90 000 cercles collectés à travers le monde dans le même but, nous avons un ensemble de données beaucoup plus important et plus cohérent qui pourrait sauvegarder ce que ces études ont montré chaque fois sur une petite échelle.

 

La forme de qui nous sommes

Il existe d’innombrables façons dont subtilement, inconsciemment, nous portons nos cultures avec nous: la façon dont nous dessinons, comptons sur nos doigts, et imitons les sons du monde réel, pour n’en nommer que quelques-uns. C’est le plaisir au cœur de cet énorme ensemble de données. Pour tester nos théories, en abordant des collègues, des amis et de la famille qui écrivent en japonais, arabe, hébreu, chinois, thaïlandais et vietnamien, et, se sentant un peu stupide, leur demandé de dessiner des cercles était un vrai jeu.

Mais il reste encore beaucoup que nous ne connaissons pas. L’intérêt pour le dessin de forme semble avoir disparu en psychologie. À une exception près, toutes les recherches que nous avons trouvées sur le dessin de la forme culturelle et le test de couple étaient antérieures à 1997. De plus en plus, les gens du monde entier communiquent en tapant et en tapotant, mais alors que l’art de l’écriture pourrait un jour se perdre, peut-être, nous formons déjà une nouvelle culture de différences culturelles dirigées par un clavier.

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