Jeff Bezos est aujourd’hui la personne la plus puissante de la technologie

L’acquisition de Whole Foods montre qu’il veut prendre le contrôle du monde physique autant que du numérique.

 Quand Amazon n’était qu’une startup minuscule vendant des bijoux, Jeff Bezos s’est concentré sur le jeu long terme. Dans sa première lettre aux actionnaires en 1997, il a conseillé aux investisseurs de se lancer dans une course financière semée d’embuches qui pourrait inclure des pertes trimestrielles à court terme et des acquisitions risquées qui ne parviendraient pas à sortir. « Nous allons prendre des décisions d’investissement audacieuses plutôt que timides lorsque nous verrons une probabilité suffisante de gagner des avantages de leadership sur le marché », a-t-il écrit. « Certains de ces investissements seront payants, d’autres ne le seront pas, et nous aurons appris une autre leçon précieuse dans les deux cas ».

Deux décennies plus tard, ce que construit Bezos livre par livre est arrivé. Amazon est un Goliath Internet dont les produits affectent presque tous les utilisateurs en ligne. Si vous avez déjà reçu un forfait Amazon, si vous avez regardé une vidéo sur Twitch ou vérifié une filmographie d’un acteur sur IMDb, vous avez traité directement avec les propriétés du géant. Mais si vous avez regardé un film sur Netflix, si vous avez réservé un vol sur Expedia ou envoyé un selfie sur Snapchat, vous avez également ressenti la portée d’Amazon grâce à ses services de cloud computing, actuellement utilisés par plus d’un million d’entreprises en ligne…

Amazon consomme régulièrement le monde numérique. Vendredi, il a pris une étape cruciale dans l’inclusion du monde physique aussi en lançant une offre pour acquérir l’épicerie haut de gamme Whole Foods pour 13,7 milliards de dollars. Pour Amazon, Whole Foods ouvre plein de nouvelles opportunités commerciales. Les acheteurs riches de l’épicerie sont des clients idéaux pour Amazon Prime. Amazon a essayé mais surtout ne parvenait pas à pénétrer le marché de l’épicerie pendant des années – Whole Foods offre une augmentation immédiate de la part de marché et un groupe de produits de marque de confiance que les clients d’Amazon peuvent effectivement payer pour les voir livrés à leur porte. Et avec 464 nouveaux magasins dans son arsenal, Amazon a une variété de bancs d’essai pour ses expériences de détail, comme le magasin sans caisse qu’il teste à Seattle. Le food était le dernier territoire qui lui manquait.

L’acquisition surprenante a laissé peu de doute que Bezos est devenu l’homme le plus puissant dans le secteur de la technologie, avec des investissements couvrant une large gamme d’activités de conquête de galaxies. Il construit un géant des médias numériques avec The Washington Post , qui est devenu une puissante force internationale dans le journalisme couvrant des questions telles que la Maison Blanche et Trump, ainsi que les interactions entre la police et le citoyen. Il a doublé son engagement envers Blue Origin, sa start-up de l’exploration spatiale, en promettant des investissements additionnels de 1 milliard de dollars chaque année. Il a également des investissements dans Uber, Airbnb et Twitter (et une horloge géante qui devrait durer 10 000 ans).

En fin de compte, cependant, le lien entre le pouvoir de Bezos incombe à Amazon, dont le prix des actions en hausse a catapulté son PDG à une valeur nette de 84 milliards de dollars, ce qui en fait la deuxième personne la plus riche de la terre. Pendant des années, Amazon était puissant mais non rentable, obligeant Bezos à continuer de retomber sur la rhétorique à long terme de cette première lettre d’actionnaire. Mais la montée en puissance du cloud computing, que Amazon domine sur les rivaux Microsoft et Google, a été une aubaine pour la rentabilité de l’entreprise. Amazon a été rentable sur huit trimestres consécutifs, ce qui a permis à Bezos d’avoir plus de marge de manœuvre pour poursuivre ses objectifs ambitieux et intensifs en matière de capital dans le commerce de détail, comme la possession d’une chaîne massive d’épiceries et la construction d’un rival de FedEx.

Preuve que l’acharnement paye.

Le pouvoir de Bezos ne fera que continuer à croître à mesure que sa société devient plus essentielle à la vie quotidienne de millions de personnes. Proposition de valeur originale d’Amazon : les bas prix d’ abord et avant tout, mais cet avantage est relatif . Au lieu de cela, Amazon veut économiser du temps aux clients, que ce soit par des paquets livrés en une heure via Prime Now, ou un détergent à lessive commandé de manière insolite en appuyant sur un bouton Dash. Même avant l’achat de Whole Foods, Amazon était le géant d’une technologie dont l’activité principale était d’organiser les atomes ainsi que les bits. Maintenant, l’entreprise aura une empreinte physique qui s’étend sur 42 États et trois pays.

Il est clair que Bezos a au moins conscience qu’il devra faire un effort pour ne pas être peint comme un méchant alors que son influence se développe. Jeudi, après avoir posé des questions sur ses dons de bienfaisance au New York Times, il a envoyé des idées de crowdsourcing pour des efforts philanthropiques qui pourraient aider les gens « ici et maintenant ». Comme Mark Zuckerberg, Bezos est susceptible d’être poussé dans un rôle pseudo-politique car son entreprise devient à la fois l’un des plus importants détaillants et employeurs américains. Il doit montrer qu’il fait du bien pour le monde avec sa fortune.

L’ambition de Bezos de réorganiser le monde en tant que vitrine amazonienne a été évidente depuis cette première lettre d’actionnaire. Mais la chose brillante de son modèle d’entreprise est que son plan de bataille mondiale devient plus facile à mesure que Amazon augmente. « Plus notre leadership sur le marché est fort, plus notre modèle économique est puissant », a-t-il écrit. Il fallait surpasser stratégiquement les librairies pour prendre en charge ce marché. Pour devenir un leader, il a simplement dû ouvrir son porte-monnaie.

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