Les cinq lois universelles de la bêtise humaine

En 1976, un professeur d’histoire économique à l’Université de Californie, Berkeley a publié un essai décrivant les lois fondamentales d’une force qu’il a perçue comme la plus grande menace existentielle de l’humanité: la Stupidité.

Les gens stupides (autrement dit les cons), explique Carlo M. Cipolla, partagent plusieurs traits d’identification: ils sont abondants, irrationnels, et ils causent des problèmes pour les autres sans un avantage apparent, ce qui réduit le bien-être de la société. Il n’y a pas de moyens de défense contre la bêtise, a déclaré le professeur né en Italie qui est décédé en 2000. La seule façon qu’a une société pour éviter d’être écrasée par le fardeau de ses idiots c’est que les moins sots travaillent plus durs pour compenser l’impact des idiots.

Examinons les cinq lois fondamentales de Cipolla sur la bêtise humaine:

Loi 1: Toujours et inévitablement, tout le monde sous-estime le nombre d’individus stupides en circulation.

Peu importe combien d’idiots vous suspectez vous entourer, écrit Cipolla, vous êtes invariablement en dessous du chiffre total réel. Ce problème est aggravé par des hypothèses biaisées selon lesquelles certaines personnes sont intelligentes en fonction de facteurs superficiels comme leur travail, leur niveau d’éducation ou d’autres traits que nous croyons exclus de la bêtise. Ce n’est pas le cas du tout. Ce qui nous amène à:

Loi 2: La probabilité qu’une personne soit stupide est indépendante de toute autre caractéristique de cette personne.

Cipolla pose la bêtise en une variable qui reste constante dans toutes les populations. Chaque catégorie que l’on peut imaginer – genre, race, nationalité, niveau d’éducation, revenu – possède un pourcentage fixe de personnes stupides. Il y a de stupides professeurs d’université. Il y a des gens stupides à Davos et à l’Assemblée générale des Nations Unies. Il y a des gens stupides dans chaque nation sur terre. Combien y-a-t-il de cons chez nous ? C’est impossible à dire. Et n’importe quelle hypothèse violerait presque certainement la première loi, de toute façon.

Loi 3. Une personne stupide est une personne qui cause des pertes à une autre personne ou à un groupe de personnes alors qu’il ne génère aucun gain et peut-être même fait subir des pertes.

Cipolla appelle celle-ci la loi d’or de la connerie. Une personne stupide, selon l’économiste, est celle qui cause des problèmes pour les autres sans aucun bénéfice net.

L’oncle ne peut-il pas s’empêcher de publier de fake news sur Facebook (vous avez un outils anti-con ici) ? Il est stupide. Le représentant du service à la clientèle qui vous garde au téléphone pendant une heure, vous raccroche au nez deux fois, et d’une façon ou d’une autre risque de faire un trou dans votre compte ? Un imbécile.

Cette loi introduit également trois autres phénotypes que Cipolla dit coexister avec la stupidité. D’abord, il y a la personne intelligente, dont les actions profitent à la fois à lui-même et à d’autres. Ensuite, il y a le voleur, qui profite à la charge des autres. Et enfin, il y a la personne impuissante, dont les actions enrichissent les autres à ses frais. Cipolla a imaginé les quatre types dans un graphique, comme ceci:

Graphique avec les avantages et les pertes qu'un individu lui cause et cause à d'autres.  Selon Carlo M. Cipolla
La connerie, représentée graphiquement. (Vincedevries)

Les non-stupides, les moins cons, forment un groupe défectueux et inconsistant. Parfois, nous agissons intelligemment, parfois nous sommes des voleurs égoïstes, parfois nous agissons impuissants et nous en profitons par d’autres, et parfois nous sommes un peu les deux. Les cons, en comparaison, sont des parangons de consistance, agissant en tout temps avec une imbécillité inflexible.

Cependant, la stupidité constante est la seule chose cohérente à propos des cons. C’est ce qui rend les gens stupides tellement dangereux. Cipolla explique:

Les gens essentiellement stupides sont dangereux et nuisibles parce que les personnes raisonnables ont du mal à imaginer et à comprendre des comportements déraisonnables. Une personne intelligente peut comprendre la logique d’un voleur (l’enfoiré, l’arnaqueur, l’imposture). Les actions du voleur suivent un schéma de rationalité: la rage méchante, si vous voulez, mais encore il y a un brin de rationalité. Le voleur en veut un plus sur son compte. Comme il n’est pas assez intelligent pour trouver des moyens d’obtenir plus en pourvoyant à du bonus, il produira son « plus » en faisant apparaître un moins sur votre compte (il a le sentiment de gagner par la preuve : de vous entuber). Tout cela est mauvais, mais c’est rationnel et si vous êtes rationnel, vous pouvez le prédire et l’anticiper (c’est là où on est un peu con soit-meme en voyant la chose venir). Vous pouvez prévoir les actions d’un voleur, ses manœuvres méchantes et ses aspirations bien moches et tordues , et souvent vous pouvez construire vos défenses, ( et souvent, on se voile aussi la face et on se fait berner).

Avec une personne stupide, tout cela est absolument impossible, comme l’explique la troisième loi fondamentale. Une créature stupide vous harcèlera sans raison, sans avantage, sans plan, aux endroits et aux moments les plus improbables. Vous n’avez aucune façon rationnelle de dire si et quand et comment et pourquoi la créature stupide attaque. Lorsque vous êtes confronté à un individu stupide, vous êtes complètement à sa merci.

Tout cela nous conduit à:

Loi 4: Les personnes non stupides (moins cons) sous-estiment toujours le pouvoir dommageable des individus stupides. En particulier, les personnes non stupides oublient constamment que, en tout temps et dans les endroits et en tout état de cause, traiter et / ou s’associer à des cons s’avère toujours être une erreur coûteuse.

Nous sous-estimons les cons, et nous le faisons à notre propre péril. Cela nous amène à la cinquième et dernière loi:

Loi 5: une personne stupide est le type de personne le plus dangereux.

Et son corollaire:

Une personne stupide est plus dangereuse qu’un voleur.

Nous ne pouvons rien faire au sujet des cons. La différence entre les sociétés qui s’effondrent sous le poids de leurs stupides citoyens et celles qui se transcendent avec une composition de non-stupides. Ceux qui progressent en dépit de leurs cons possèdent une forte proportion de personnes agissant de manière intelligente : celles qui contrebalancent les pertes des cons en créant des gains pour eux-mêmes et pour leurs semblables.

Les sociétés en déclin ont le même pourcentage de personnes stupides que de succès. (suivez mon regard) Mais ils ont aussi des pourcentages élevés de personnes impuissantes et, écrit Cipolla, « une prolifération alarmante de voleurs en harmonies avec la connerie ( la pure) ».

« Un tel changement dans la composition de la population non-stupide renforce inévitablement le pouvoir destructif de la fraction [stupide] et fournit une certaine certitude », conclut Cipolla. « Et le pays va en enfer ».

Partons du principe qu’il y a un part non-négligeable d’égoïsme qui est commune aux cons, et qui malheureusement nous fait mettre un pied dans la zone (ou de l’enfoiré, ou du persécuté, ou du connard), de là, et bien l’autre est miroir, concomitant ou pas, les cons c’est nous tous à un moment donné…

Sauf, quand on prend la lourde charge de se détacher de notre propre reflet et qu’on se pose chaque jour la bonne question : que puis-je faire de bien pour autrui qui ne me rend pas déficitaire de moi-meme ?

Je m’appelle empathie, je m’appelle humilité, j’ai trouvé l’humanité.

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