Qu’est-ce que le Bitcoin, et pourquoi c’est important ?

Une «crypto-currency» en plein essor peut-elle vraiment concurrencer l’argent conventionnel ?

Contrairement à d’autres devises, Bitcoin est souscrit non par un gouvernement, mais par un schéma cryptographique intelligent.

Pour l’instant, on peut acheter peu avec des bitcoins, et la nouvelle monnaie est encore loin d’être en concurrence avec le dollar. Mais cet explicateur expose ce qu’est Bitcoin, pourquoi ça compte, et ce qu’il faut pour réussir.

D’où vient Bitcoin?

En 2008, un programmateur connu sous le nom de Satoshi Nakamoto, un nom qu’on croit être un alias, publie un article décrivant la conception de Bitcoin dans une liste de courrier électronique de cryptographie. Puis, au début de 2009, il (ou elle) a publié des logiciels qui peuvent être utilisés pour échanger des bitcoins en utilisant le schéma. Ce logiciel est maintenant géré par une communauté volontaire open source coordonnée par quatre développeurs principaux.

« Satoshi est un personnage mystérieux », a déclaré Jeff Garzik, membre de cette équipe principale et fondateur de Bitcoin Watch, qui suit l’économie Bitcoin. « Moi et les autres développeurs de base ont occasionnellement correspondu avec lui par courrier électronique, mais c’est toujours un mystère quant à savoir s’il répond », explique Garzik. « Cela et le forum sont l’intégralité de l’expérience de quelqu’un avec lui ».

Comment fonctionne Bitcoin?

Nakamoto voulait que les gens puissent échanger de l’argent électroniquement en toute sécurité sans avoir besoin d’un tiers, comme une banque ou une société comme PayPal. Il a basé Bitcoin sur des techniques cryptographiques qui vous permettent d’être sûr que l’argent que vous recevez est authentique, même si vous ne faites pas confiance à l’expéditeur.

Les bases

Une fois que vous téléchargez et exécutez le logiciel client Bitcoin, il se connecte sur Internet au réseau décentralisé de tous les utilisateurs de Bitcoin et génère également une paire de clés uniques, mathématiquement liées, avec laquelle vous devrez échanger des bitcoins avec n’importe quel autre client. Une clé est privée et cachée sur votre ordinateur. L’autre est public et une version de ce que l’on appelle une adresse Bitcoin est donnée à d’autres personnes afin qu’elles puissent vous envoyer des bitcoins. Sur le plan crucial, il est pratiquement impossible, même avec le superordinateur le plus puissant, d’élaborer la clé privée de quelqu’un à partir de sa clé publique. Cela empêche toute personne de vous imiter. Vos clés publiques et privées sont stockées dans un fichier qui peut être transféré vers un autre ordinateur, par exemple si vous effectuez une mise à jour.

Une adresse Bitcoin ressemble à ceci: 15VjRaDX9zpbA8LVnbrCAFzrVzN7ixHNsC. Les magasins qui acceptent les bitcoins, par exemple, celui-ci vendant des chaussettes d’alpaga, vous fournissent leur adresse afin que vous puissiez payer des biens.

Transfert de Bitcoins

Lorsque vous effectuez une transaction, votre logiciel Bitcoin effectue une opération mathématique pour combiner la clé publique de l’autre partie et votre propre clé privée avec la quantité de bitcoins que vous souhaitez transférer. Le résultat de cette opération est ensuite envoyé sur le réseau Bitcoin distribué afin que la transaction puisse être vérifiée par les clients du logiciel Bitcoin qui ne sont pas impliqués dans le transfert.

Ces clients effectuent deux contrôles sur une transaction. On utilise la clé publique pour confirmer que le véritable propriétaire de la paire a envoyé de l’argent, en exploitant la relation mathématique entre les clés publiques et privées d’une personne. Le second fait référence à un journal de transactions publiques stocké sur l’ordinateur de chaque utilisateur Bitcoin pour confirmer que la personne a les bitcoins à dépenser.

Lorsqu’un client vérifie une transaction, il transmet les détails à d’autres personnes sur le réseau pour vérifier eux-mêmes. De cette façon, une transaction atteint rapidement la transparence et est vérifiée par chaque client Bitcoin en ligne. Certains de ces clients – « mineurs » – essaient également d’ajouter le nouveau transfert au journal des transactions publiques, en se déplaçant pour résoudre un puzzle cryptographique. Une fois que l’un d’eux gagne, le journal mis à jour est transmis dans tout le réseau Bitcoin. Lorsque votre logiciel reçoit le journal mis à jour, il sait que votre paiement a réussi.

Sécurité

La nature des mathématiques garantit qu’il est facile de vérifier facilement une transaction mais pratiquement impossible de générer de fausses transactions et de passer des bitcoins dont vous ne possédez pas. L’existence d’un journal public de toutes les transactions contredit également le blanchiment d’argent, dit Garzik. « Vous regardez un registre des transactions publiques mondiales », dit-il. « Vous pouvez tracer l’historique de chaque Bitcoin via ce journal, depuis sa création jusqu’à chaque transaction ».

Comment obtenir des bitcoins?

Des échanges comme Mt. Gox fournit une place pour que les gens négocient des bitcoins pour d’autres types de devises. Certains amateurs ont également commencé à travailler, sur la conception de sites Web, en échange de bitcoins. Ce tableau des emplois annonce des contrats de travail payant en bitcoins.

Mais les bitcoins doivent également être générés en premier lieu. Les Bitcoins sont « minés » lorsque vous configurez votre client Bitcoin dans un mode qui le concourt pour mettre à jour le journal public des transactions. Tous les clients définissent cette course de mode pour résoudre un puzzle cryptographique en complétant le prochain « bloc » du journal des transactions partagées. Gagner la course pour compléter le prochain bloc vous fait gagner un prix de 50 Bitcoin. Cette fonctionnalité existe comme moyen de distribuer des bitcoins dans les premières années de la monnaie. Finalement, de nouvelles pièces ne seront pas émises de cette façon; au lieu de cela, l’exploitation sera récompensée avec un petit droit tiré d’une partie de la valeur d’une transaction vérifiée.

L’exploitation est très intensive en informatique, au point que tout ordinateur sans carte graphique puissante ne devrait pas exploiter les bitcoins en moins de quelques années.

Où dépenser vos bitcoins

Il n’y a pas beaucoup de places en ce moment. Certains amateurs de Bitcoin avec leurs propres entreprises ont permis d’échanger des bitcoins pour du thé, des livres ou de la conception Web (voir une liste complète ici ). Mais aucun grand détaillant n’accepte la nouvelle monnaie.

Si la Réserve fédérale contrôle le dollar, qui contrôle l’économie Bitcoin?

Personne. L’économie de la monnaie est fixée selon le protocole sous-jacent développé par Nakamoto.

Les règles de Nakamoto précisent que la quantité de bitcoins en circulation augmentera à un rythme toujours décroissant vers un maximum de 21 millions. À l’heure actuelle, il y a un peu plus de 6 millions; En 2030, il y aura plus de 20 millions de bitcoins.

Cependant, le schéma de Nakamoto comprend une échappatoire: si plus de la moitié du pouvoir informatique du réseau Bitcoin est sous le contrôle d’une entité, les règles peuvent changer. Cela empêcherait, par exemple, une entente criminelle de falsifier un journal de transactions en sa faveur pour déconcerter le reste de la communauté.

Il est peu probable que quelqu’un obtienne ce type de contrôle. « La puissance combinée du réseau est actuellement égale à l’un des superordinateurs les plus puissants au monde », explique Garzik. « Les règles de Satoshi sont probablement mises en pierre ».

Un approvisionnement en argent n’est-il pas dangereux?

C’est certainement différent. « Les contrôles élaborés pour s’assurer que la monnaie n’est pas produite en plus grand nombre n’est pas une autre devise, comme le dollar ou l’euro », a déclaré Russ Roberts, professeur d’économie à l’Université George Mason. La conséquence sera probablement une déflation lente et régulière, à mesure que la croissance des bitcoins circulants diminue et que leur valeur augmente.

« Cela est considéré comme très destructif dans les économies d’aujourd’hui, principalement parce que quand cela se produit, c’est inattendu », explique Roberts. Mais il pense que cela ne s’appliquera pas dans une économie où la déflation est attendue. « Dans un monde de Bitcoin, tout le monde s’attendrait à cela, et ils savent que ce qu’ils ont payé achèterait plus que ce qu’il le serait maintenant ».

Bitcoin menace-t-il le dollar ou d’autres devises?

C’est peu probable. « Il pourrait avoir un créneau comme moyen de payer certains services techniques », explique Roberts, ajoutant que même un succès limité pourrait permettre à Bitcoin de changer le sort des devises plus établies. « La concurrence est bonne, même entre les devises, peut-être l’exemple de Bitcoin pourrait influencer le comportement de la Réserve fédérale ».

Les banques centrales du monde entier ont augmenté librement la masse monétaire de leurs devises en réponse au ralentissement mondial. Roberts suggère que Bitcoin pourrait donner un exemple réussi, si elle est plus petite, de la façon dont les économies qui interdisent une telle intervention peuvent également réussir.

 

Technologyreview

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