Vos croyances politiques vous rendent nul en mathématiques

Selon une étude de Yale de 2013, lorsque les faits semblent contredire vos opinions politiques, votre cerveau travaillera si fort pour protéger vos croyances que vous allez faire du mal aux mathématiques. Et, de façon surprenante, l’effet est plus fort sur les personnes qui sont habituellement bonnes en mathématiques.

Les chercheurs de Yale ont demandé aux participants de résoudre les problèmes de mathématiques au sujet de la crème pour la peau et ont évalué leur capacité. Ensuite, ils ont échangé les mots de « crème pour la peau » avec les termes de « contrôle des armes à feu ». Les participants libéraux ont eu plus de peine à confirmer un résultat qui semblait soutenir les lois d’abandon des armes à feu. Les conservateurs ont eu plus de difficulté avec l’inverse. Ceux qui ont été les meilleurs sur la question de la crème pour la peau ont eu les pires résultats quand ils ont été interrogés sur la question de la loi sur les armes à feu.

Ce phénomène effrayant pourrait au moins nous aider à faire preuve d’empathie envers nos adversaires politiques, explique le blogueur K. Thor Jensen:

Pour moi, c’est une conclusion terrifiante. Le fait que faire des mathématiques – une discipline dans laquelle il doit y avoir très peu d’ambiguïté – peut être coloré par mes émotions et mes valeurs et cela remet en question toute la structure de l’univers rationnel. Mais cela m’aide aussi à comprendre les gens de l’autre côté du spectre un peu mieux.

Ce n’est pas un nouveau comportement mental. Certains scientifiques pensent que les humains ont développé un raisonnement pour ne pas analyser logiquement le monde, mais pour gagner des arguments. « Le raisonnement n’a pas cette fonction de nous aider à mieux croire et à prendre de meilleures décisions », a déclaré Hugo Mercier au New York Times . « C’était un phénomène purement social. Il a évolué pour nous aider à convaincre les autres et à faire attention lorsque d’autres tentent de nous convaincre ». Nous avons donc de la chance de pouvoir voir au-delà de notre cerveau pour reconnaître les faits en premier lieu.

 

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