Cette carte de 100 millions d’arrêts de la circulation révèle la vérité sur les a priori raciaux dans la police

Le projet Open Policing de Stanford prouve que non seulement les conducteurs noirs sont plus souvent arrêtés que les blancs, et que c’est à cause des a priori. Au cours des dernières années, nous avons vu comment une infraction de circulation mineure peut devenir mortelle. Les décès de Sandra Bland en 2014 et  Philando Castile l’année dernière, par exemple, ont tous deux été précédés d’arrêts de circulation policière, assez courants.

Ces cas, aussi flagrants qu’ils soient, ne représentent qu’une petite partie des plus de 20 millions d’arrêts de la circulation réalisés chaque année dans tout le pays. Ils font l’actualité car ils finissent par le pire scénario. Mais qu’en est-il de l’application de la loi en général ? Comment le biais racial entre-t-il en jeu avec amendes, et des arrestations ?

Pour répondre à cette question, un groupe de chercheurs de l’Université de Stanford a passé les deux dernières années à recueillir et à analyser des enregistrements étatiques pour les arrêts de trafic des 50 états. Après avoir analysé les données, l’équipe a construit le site Open Policing pour aboutir non seulement à leurs découvertes, mais aussi à l’ensemble des données qu’ils ont collectées, ce qui représente plus de 100 millions d’arrêts dans 31 États. Une carte interactive regroupe les données et le nombre par état, afin que les gens puissent facilement accéder à ces informations et les comparer dans des régions aux États-Unis.

Explorez le graphique interactif ici . [Captures d’écran: The Stanford Open Policing Project ]

Les données que les chercheurs ont révélées ont découvert non seulement que les conducteurs noirs et hispaniques sont arrêtés à un rythme plus fréquent, mais qu’ils sont également recherchés sur la base de moins de preuves que les conducteurs blancs. Ceci, disent-ils, révèle non seulement une disparité raciale dans les pratiques de la police, mais aussi des preuves de préjugés raciaux dans l’application de la loi.Ces résultats sont malheureusement peu surprenants : le fait que les personnes noires se retrouvent plus souvent suspectés que les blancs  a longtemps été une réalité de la vie américaine. Cependant, prouver que ces arrêts de circulation ont été réalisés en raison du préjugé de la police – plutôt que du respect approprié de la loi – est plus difficile. Pour prouver le parti pris, les chercheurs de Stanford ont dû distinguer la discrimination de la police par une analyse statistique.

Stanford a commencé le projet en 2015 en analysant les taux auxquels la police arrête les conducteurs à travers le pays. Ils ont constaté que les agents arrêtent les conducteurs noirs à un taux plus élevé que les conducteurs blancs, quel que soit l’âge ou le sexe du conducteur. Ils ont ensuite analysé les taux auxquels le policier a enregistré, recherché et arrêté des conducteurs à cause de l’origine etthnique et ont constaté que les conducteurs noirs ont 20% de plus de chances d’obtenir une amende que les conducteurs blancs, tandis que les conducteurs hispaniques sont 30% plus susceptibles d’être verbalisés que les conducteurs blancs. Les conducteurs noirs et hispaniques sont deux fois plus susceptibles de faire une recherche par rapport aux conducteurs blancs.

Ces résultats indiquent clairement une disparité dans les pratiques de la police. Ils n’indiquent cependant pas de discrimination, déclare Sharad Goel, professeur adjoint en sciences de gestion et ingénieur à Stanford, dans la vidéo du projet. Pour tester les a priori, les chercheurs devaient examiner le rythme auquel les conducteurs ont été recherchés par rapport à la fréquence à laquelle la police a effectivement trouvé une fraude ou un délit. Ils ont constaté que si les agents recherchent des conducteurs blancs, il y a 10% de chance ou plus de trouver une casier. Mais faire une recherche sur les conducteurs noirs, ne révèle que 5% de chances ou plus de trouver une fraude.

Cette disparité indique que la discrimination raciale est un facteur dans les arrêts de la circulation. Stanford a publié toutes les données, ainsi que le code utilisé pour l’analyser sur son site de projet Open Policing. On espère que les journalistes, les décideurs et les chercheurs de données utiliseront leurs archives consolidées pour s’efforcer d’éliminer les préjugés raciaux dans la force de police. Accédez ici.

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