La science prouve pourquoi le design urbain importe plus que jamais

Les bancs et la verdure peuvent sembler incohérents, mais une nouvelle étude quantifie à quel point ils ont une incidence sur la vie civique d’une ville.

Il est facile de rendre nos villes attrayantes. Plantez quelques fleurs, ramasser les déchets, mettez une sculpture ou deux, etc. Mais les améliorations esthétiques ne se traduisent pas nécessairement par des changements significatifs dans les espaces publics. Il y a très peu de recherches sur la façon dont le design urbain affecte des problèmes comme l’accès bien réparti, la responsabilité civique, la fierté civique et le vote éclairé – quatre des plus grands défis auxquels sont confrontées les villes d’aujourd’hui, selon le Centre for Active Design (CAD), une organisation à but non lucratif qui explore l’intersection de la conception et la santé publique.

Pour mettre en lumière le rôle du design dans la vie civique, la CAO a interrogé plus de 5 000 personnes de 26 communautés différentes – et des groupes et des ethnies socioéconomiques différents – à travers les États-Unis pour quantifier la façon dont le design urbain les fait se sentir. Les chercheurs ont mené des expériences basées sur la photo, montrant les images des répondants du même espace public avec des changements mineurs – comme différents panneaux et plus de verdure – afin d’aller au-delà des associations anecdotiques et de causalité sur l’impact des différentes interventions. C’est un pas en avant dans l’établissement du design urbain comme essentiel, et pas seulement « agréable d’avoir ».

Les résultats – publiés sous le titre  L’Enquête sur l’engagement civique de l’Assemblée , ou ACES – est l’une des premières études de recherche empirique à le faire. Elle a constaté que les interventions simples peuvent faire une grande différence dans la façon dont les gens perçoivent leurs villes. Voici trois constats à emporter:

[Image: courtoisie Centre for Active Design]

L’IMPACT SURPRENANT DES BANCS

L’étude a révélé que plus de bancs publics rendent les gens plus satisfaits de leurs villes. Les communautés qui pensent avoir un siège public adéquat étaient 9% plus satisfaites de la police et estimaient avoir un gouvernement de confiance à 7% de plus que les communautés qui estimaient que leurs bancs étaient inadéquats ou insuffisants. Pendant ce temps, un nombre suffisant de bancs dans les espaces publics était lié à une confiance civique de 10% supérieure et à une participation publique de 4% supérieure.

Alors que l’enquête ne dit pas que plus de bancs correspondent en quelque sorte à des citoyens plus confiants, avoir plus d’endroits pour s’asseoir peut rendre les bâtiments plus accueillants et ouverts, ce qui a un effet tangible sur la façon dont les gens perçoivent leurs villes et la police.

« Les améliorations stratégiques aux espaces civiques – y compris les aménagements pour améliorer les places publiques et les trottoirs – peuvent avoir un impact positif sur les mesures de la confiance civique », recommande le rapport. « Considérez des améliorations peu coûteuses telles que les sièges confortables, les plantations et l’éclairage amélioré ».

[Image: courtoisie Centre for Active Design]

LES BÂTIMENTS PUBLICS DEVRAIENT AVOIR UN « PORCHE AVANT »

Dans le cadre de l’étude, les chercheurs d’ACES ont montré aux personnes interrogées des photos d’une bibliothèque publique et leur ont demandé à quel point l’apparence de l’immeuble était accueillante. Chaque bâtiment dans les photos était pratiquement identique, à l’exception d’un qui avait des bancs, de la verdure et un lampadaire. La deuxième image avec les « caractéristiques invitantes » a rendu les gens 10% plus susceptibles de se sentir « agréablement accueillis » dans le bâtiment.

« Des améliorations modestes peuvent rendre les bâtiments publics plus accessibles et accueillants », indique le rapport. « Les sièges, les plantations et l’éclairage peuvent également être intégrés comme des améliorations, au porche à l’entrée de bâtiments publics tels que les bibliothèques et les centres communautaires.

Ces petits détails, qui sont souvent éliminés des projets en raison de restrictions budgétaires, ont en réalité plus de valeur que les décideurs ne peuvent le supposer.

[Image: courtoisie Centre for Active Design]

QUESTIONS DE MESSAGE

Pour mieux comprendre comment la signalisation affecte les personnes qui utilisent un espace public, les chercheurs ont mené une autre expérience montrant la porte d’entrée d’un centre communautaire avec une signalisation bilingue et un panneau d’accueil – et l’autre sans. Les personnes qui ont vu l’image avec le message supplémentaire étaient 4% plus susceptibles de considérer le centre comme accueillant.

« L’installation de panneaux de bienvenue aux entrées de bâtiments est une stratégie peu coûteuse pour inviter les membres de la communauté à l’intérieur et inculquer un sentiment d’inclusivité », explique le rapport. Parfois, les caractéristiques de conception urbaines mineures peuvent avoir un impact mesurable sur l’espace ; il ne nécessite pas nécessairement un méga-projet ou un investissement important pour faire une différence.

L’AECS se concentre sur la conception et la maintenance du parc, l’ordre du quartier (et le désordre), et l’accueil des espaces civiques et des bâtiments, mais ces trois catégories ne sont pas les seuls domaines d’étude. Le Centre for Active Design a également étudié la disponibilité de l’espace extérieur, l’accès aux arts et à la culture, la beauté perçue et la disponibilité d’événements communautaires. Ensuite, la CAO prévoit de transformer cette information en un ensemble de lignes directrices de conception qui seront publiées en 2018.   Lisez le rapport complet ici .

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