Mumbai a la deuxième plus grande collection mondiale de bâtiments Art Deco et personne ne les remarque

Les visiteurs de Miami manquent rarement une occasion d’admirer le patrimoine artistique de la ville. Dans le quartier historique de l’architecture, vous trouverez des touristes capturant chaque détail minutieusement conservé sur la caméra, depuis les lignes lisses des bâtiments et les balcons courbes jusqu’aux façades et aux hublots pastel. Mais à Mumbai …

… qui est censé héberger la deuxième plus grande collection mondiale de bâtiments Art Déco, il est difficile de trouver un tel intérêt. Les touristes ont tendance à se concentrer sur des points de repère établis, tels que la porte d’entrée de l’Inde, tandis que les résidents, dont certains vivent même dans des appartements Art Deco, ne sont guère conscients de leur importance historique. En outre, dans une ville affamée d’espace, les efforts de conservation n’ont pas toujours été en mesure de sauver ces structures patrimoniales contre les travaux de restauration ou de réparation dommageables, voire la démolition absolue.

Au cours de la dernière année, cependant, une petite équipe de locaux a travaillé à sensibiliser au style Art Déco, en prenant des photos pour Facebook et Instagram afin de documenter tous les détails Art Déco de Mumbai et aider les gens à s’engager dans l’architecture de la ville. Aujourd’hui (27 juin), Art Deco Mumbai, une organisation à but non lucratif, lance une plate-forme en ligne qui permettra aux amateurs d’architecture, aux experts et même au visiteur ordinaire et curieux, d’explorer et d’en apprendre davantage sur l’un des styles d’architecture sous-évalués les plus populaires en Inde.

« Il n’y a pas de stock pour montrer tout cela », a déclaré à Quartz le fondateur Atul Kumar, qui a travaillé dans la conservation du patrimoine depuis plus d’une décennie. Son but est de créer un inventaire des bâtiments Art Deco de la ville et de permettre aux habitants de devenir des défenseurs de leur conservation.

Le style Art Déco a débuté dans les années 1920 et s’est répandu d’Europe vers les États-Unis et le reste du monde dans les années 30 et 40. À Mumbai, connu sous le nom de Bombay à l’époque, les architectes indiens ont été attirés par son glamour futuriste et ont commencé à utiliser les nouveaux matériaux et technologies disponibles pour intégrer des motifs géométriques, des couleurs pastel et même des éléments nautiques (tels que des hublots) dans leurs bâtiments, dont certains, comme les théâtres Regal et Eros et les appartements Fairlawn, se tiennent toujours aujourd’hui.

Cependant, ils sont souvent occultés par les structures plus anciennes et plus imposantes construites dans un autre style architectural iconique: le gothique victorien de l’époque britannique, qui domine le paysage dans le sud de Mumbai. Construit au 19ème siècle, les bâtiments tels que Chhatrapati Shivaji Terminus (anciennement Victoria Terminus ) et l’Université de Mumbai ont une présence physique beaucoup plus énergique, ce qui pourrait expliquer pourquoi ils sont plus connus.

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Le Chhatrapati Shivaji Terminus. (Anunandusg / Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

 

 

 

 

 

 

 

« Ces bâtiments sont fermement gravés dans les souvenirs des gens. Ils ne voient pas au-delà de cela », a déclaré Kumar.

C’est pourquoi les activistes locaux ont travaillé pour que les zones autour du fort du sud de Mumbai, Oval Maidan et Marine Drive soient reconnues comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Avec l’aide des groupes de citoyens, le gouvernement de l’État de Maharashtra a d’abord soumis une proposition de nomination à l’UNESCO pour l’Ensemble « Victorian & Art Deco Ensemble de Mumbai » en 2012, mais il est resté sur la liste provisoire depuis lors, perdant d’autres sites historiques en Inde, tels que les ruines de l’Université Nalanda au Bihar, qui ont reçu l’aval du gouvernement central.

Cependant, les choses pourraient changer. En février, le gouvernement central a finalement désigné le domaine de l’accréditation de l’UNESCO, mettant en branle le processus qui pourrait déboucher sur le statut du patrimoine mondial en 2018. Cela garantira l’attention internationale, ainsi que le financement des efforts de conservation et un afflux massif de touristes.

Pour Kumar et Art Deco Mumbai, cependant, l’objectif pour l’instant est de noter méticuleusement la présence de bâtiments Art Deco à travers la ville. Jusqu’à présent, l’équipe a compté 125 structures dans la seule extrémité du sud de Mumbai seul, et il y a beaucoup plus à trouver dans les régions moins visitées telles que Chembur, Matunga et Dadar.

« (Mumbai) est un paradis Art Déco », a déclaré Kumar. « J’aime dire que nous sortons (l’Art Deco) de l’ombre … »

Feature image par Sandra Cohen Rose et Colin Rose sur Flickr, sous licence CC BY-SA 2.0 .

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