Les écoles maternelles suédoises neutres en matière de genre donnent aux enfants plus de chances de réussir

Dans les jardins d’enfants publics en Suède, les jouets ne sont jamais divisés en genres traditionnels. Les poupées et les poussettes se mêlent librement avec des voitures et des blocs en bois. Dans les pubs, les camions à benne roulent avec des bijoux perlés, un robot bionique porte un tutu, et ce n’est pas une Barbie féminine ou masculine qui fait la vaisselle…

Ce sont les jardins d’enfants suédois neutres, administrés par Lotta Rajalin, qui ont partagé des photos des jouets et des affiches décrites ci-dessus dans un récent Tedx Talk. Elle a également expliqué que dans ses écoles, les enfants peuvent se livrer à toutes sortes d’activités et sont encouragés à explorer leur gamme complète d’émotions. Les filles ne sont pas censées supprimer la colère, et les garçons ne sont pas pressés avaler leurs larmes. Tous les étudiants sont invités à être aussi désordonnés ou organisés, agressifs ou passifs que cela leur convient. « Ce que nous faisons dans nos écoles, [ne] nous met pas d’étiquettes sur les enfants.

Nous ne disons pas: « Frida, elle est si belle, mignonne et utile », ou « Mohammed est si fort et courageux », raconte Rajalin à l’auditoire.

Les enseignants sont également formés pour éviter de parler de garçons ou de filles, et parlent plutôt de personnes, d’enfants, d’humains et d’amis. « Hen », un pronom de genre neutre utilisé encore rarement, entré dans le langage dans les années 1960, vient seulement de le faire dans le dictionnaire officiel il y a deux ans, a remplacé han (il) et hon (elle).

De tels efforts sont probablement payants. Dans une petite étude publiée dans Journal of Experimental Child Psychology, les chercheurs de l’Université d’Uppsala en Suède signalent que les enfants qui ont fréquenté un établissement à éducation sexuelle neutre étaient plus susceptibles de jouer avec des enfants inconnus du genre opposé et étaient moins susceptibles d’être influencés par l’application culturelle des stéréotypes de genre, par rapport aux enfants inscrits dans d’autres établissements préscolaires. Les tests ont montré que les enfants de l’école neutre en termes de genre étaient aussi susceptibles que les autres enfants de regrouper les personnes selon le sexe, mais n’ont pas attaché d’associations traditionnelles aux concepts d’enfants « masculins » ou « féminins » au même degré. Au cours d’un exercice de correspondance, par exemple, ils étaient moins susceptibles de faire des choix conformes aux normes culturelles lorsqu’on leur a montré des images de garçons ou de filles et de jeans ou de robes.

« Ensemble, les résultats suggèrent que, bien que la pédagogie neutre du point de vue de l’homme ne réduise pas la tendance des enfants à utiliser le genre pour classer les personnes, elle réduit leur tendance au stéréotype de genre et à la ségrégation entre les sexes, ce qui pourrait élargir les possibilités qui leur sont offertes », dit Ben Kenward, chercheur en psychologie de l’Université d’Uppsala et de l’Université Oxford Brookes, et auteur principal du document, dans un communiqué de presse d’Uppsala,

Des études futures seraient nécessaires pour déterminer si une éducation maternelle neutre sur le genre entraînerait un plus grand succès, mais tout va dans cette direction. « Ce que nous pouvons dire, c’est que, d’après les croyances qu’ils montrent lorsque nous les interrogeons, ils semblent plus ouverts à certaines expériences que les enfants issus d’écoles plus typiques. Étant donné que les enfants se développent à travers le jeu et par des interactions avec les pairs, et que de nombreuses activités de jeu (comme jouer avec des Lego) qui favorisent le développement sont traditionnellement sexuées, il serait raisonnable de supposer que cela pourrait améliorer le développement de ces enfants et les succès futurs. »

Beaucoup de recherches ont exploré les façons dont les hypothèses de genre dans une salle de classe sont également néfastes pour les garçons et les filles. Dans l’étude, par exemple, les auteurs soulignent que, tout comme les garçons, et non les filles, sont généralement encouragés à jouer avec des blocs de construction, qui développent des compétences spatiales, on s’attend à ce que les filles respectent la consigne d’un adulte, un trait qui est lié à une meilleure performance scolaire. Les psychologues ont également déterminé que, lorsqu’un enseignant ou un étudiant croit que la plupart des garçons ne peuvent pas rester assez longtemps pour lire ou n’ont pas l’autodiscipline nécessaire pour évoluer dans un cadre structuré, cela a un impact négatif sur les notes des garçons.

Une poupée barbie monte un dinosaure

Des recherches antérieures semblent étayer les conclusions de l’étude. Dans un article de 2010 publié dans Child Development, par exemple, les enfants ont accordé plus d’attention au genre et étaient moins susceptibles de jouer avec des enfants qui n’étaient pas leur propre genre lorsque leurs enseignants se sont penchés pour souligner les différences entre les filles et les garçons. Kenward reconnaît que la taille de l’échantillon de l’étude Upssala est faible. Les jardins d’enfants neutres en matière de genre sont rares, même dans le pays considéré comme la quatrième société égalitaire en genre dans le monde. Les chercheurs ont interviewé 80 enfants, âgés de 3 à 6 ans, 30 étaient inscrits à l’école neutre de genre et 50 dans deux autres établissements préscolaires typiques.

En 1998, un amendement à la loi suédoise sur l’éducation exigeait que les écoles publiques à tous les niveaux commencent à promouvoir des politiques et des styles d’enseignement neutres en matière de genre. Rajalin a depuis pris l’initiative de politiques pionnières pour ses jardins d’enfants, « mais ce ne sont pas les seuls centres préscolaires qui se vont dans cette direction », déclare Kenward à Quartz. « Tous les préscolaires suédois sont plus alignés dans cette perspective que la plupart des autres pays », dit-il.

Naturellement, Rajalin a fait l’objet de critiques pour son approche progressive. « Il y a beaucoup de lettres, de courrier, et de blogs », a-t-elle déclaré au New York Times en 2012. « Mais ce n’est pas tant des arguments, c’est de la colère, fondamentalement.  »

Pour l’éducateur, cependant, il n’y a rien de discutable sur l’élimination des limites arbitraires de ce sur quoi les enfants ont accès et imaginent pour eux-mêmes. Garder les enfants ouverts est un principe clé de la philosophie pédagogique des préscolaires . « Nous ne prenons rien, Rajalin dit dans son Tedx Talk. « Nous ne faisons qu’ajouter ».

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