Les portraits LEGO de Ai Weiwei représentent 176 militants et prisonniers politiques

Pour une nouvelle exposition à Washington DC, Ai Weiwei montre des portraits en LEGO pour représenter des personnalités importantes.

Après avoir lancé une intervention à grande échelle avec 3 500 gilets de sauvetage de réfugiés dans un musée d’art de Copenhague, Ai Weiwei fait maintenant ses débuts sur une exposition de portraits LEGO de 176 militants. L’exposition, intitulée Trace, représente des individus qu’il considère comme des prisonniers politiques et des prisonniers d’opinion, une liste qu’il a compilée à travers des informations fournies par Amnesty International, d’autres organisations de défense des droits de l’homme, ainsi que des recherches indépendantes.

Trace , qui se trouve maintenant au musée Hirshhorn et au Sculpture Garden, reflète sa propre expérience sous surveillance et incarcération en 2011. Il marque également la première visite de Weiwei au Capitol des États-Unis en collaboration avec une exposition individuelle de son travail et vient deux ans après la bataille de l’artiste avec LEGO sur la « censure », après que la compagnie a refusé de lui envoyer des pièces en vrac.

Chaque portrait de Trace est pixélisé, conçu pour évoquer une ressemblance avec les images de surveillance et les photos trouvées sur Internet. Les couleurs de chaque portrait évoquent les couleurs des drapeaux nationaux du sujet, tandis que la manipulation graphique dans chaque visage est destinée à symboliser la nature dissolvante de l’individu, ou apparait comme si elles étaient codées en tant que données numériques.

Portrait d’entrée d’Ai Weiwei avec installation de fond d’écran. Photo de Cathy Carver.

La commissaire du Musée Hirshhorn Melissa Chiu a déclaré que Weiwei a commencé à créer les portraits LEGO en 2014, pour l’une des sept installations spécifiques au site pour @Large: Ai Weiwei sur Alcatraz. Les plans de ces portraits ont été créés à partir du studio de Pékin de Weiwei, au moment où son passeport avait été saisi par le gouvernement chinois, ce qui l’empêchait de se rendre sur le site où son travail serait installé. Chiu dit que les exemples de portraits et modèles de Weiwei ont été utilisés par ses assistants de studio et des centaines de bénévoles pour assembler les grands panneaux de plancher. Pour Trace, les 1,2 millions de pièces LEGO sont disposées en six zones, avec environ 30 portraits par zone. Chaque zone, note Chiu, est composée d’environ 400 panneaux individuels.

Trace est accompagné d’une nouvelle œuvre, une installation de fond d’écran monumentale intitulée The Plain Version of the Animal qui ressemble à un lama mais qui est un alpaga . « Le graphique complexe est une copie somptueuse et rococo d’oiseaux Twitter, des caméras de surveillance, des menottes, des chaînes et des alpagas, des images d’expression et de contrôle», explique Chiu. « Elle s’étend sur près de 213 mètres autour du mur extérieur de l’exposition ». Le travail et son titre font l’éloge humoristique d’un meme d’Internet chinois appelé « Grass Mud Horse » ou Cǎonímǎ. L’image ressemble à un alpaga et est largement utilisée comme symbole de la résistance défiante contre la censure chinoise.

Vue d’installation du fond d’écran d’Ai Weiwei.

« Le fond d’écran graphique qu’Ai a créé a transformé l’espace, et l’installation finale est une expérience entièrement nouvelle », explique Chiu. « La possibilité de revoir un artiste à plusieurs reprises tout au long de sa carrière est cruciale pour qu’un musée puisse présenter une compréhension globale de la pratique d’un artiste et, en fin de compte, de leur place canonique dans l’histoire de l’art ».

Hirshhorn a d’abord travaillé avec Weiwei en 2012 sur sa première grande rétrospective américaine. Trace marque sa première collaboration avec lui sur un nouveau projet qui profite des galeries circulaires uniques du musée. « Nous espérons que Trace aidera à promouvoir des conversations significatives autour de la liberté d’expression créative et le pouvoir des artistes de nous défier et de nous faire réfléchir sur le monde d’une manière différente », a déclaré Chiu. « L’art contemporain et les musées d’art jouent un rôle central dans les discussions réfléchies autour du monde dans lesquelles nous vivons ».

Détail sur « L’animal qui ressemble à un Lama mais est vraiment un alpaga », 2015. Image gracieuseté de Ai Weiwei Studio.

Détail sur « La version simple de l’animal qui ressemble à un Lama mais est vraiment un alpaga », 2017. Image avec l’aimable autorisation de Ai Weiwei Studio.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le travail d’Ai Weiwei.

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