Comment la technologie de dessalement d’Israël aide le monde à lutter contre la pénurie d’eau

Dans le Moyen-Orient chaud et aride, l’eau propre est de l’or liquide. Face à des précipitations limitées et à un climat épuisant, Israël dépend de plus en plus de l’eau de mer puisqu’il a construit sa première usine de dessalement à Eilat dans les années 1960. Aujourd’hui, environ 60% de la demande d’eau domestique d’Israël est satisfaite par le dessalement – le processus par lequel le sel et d’autres impuretés sont éliminés de l’eau de mer pour produire de l’eau potable.

« Nous avions assez d’eau de la mer de Galilée et des aquifères souterrains. Mais dans les années 1990, nous avons ressenti de plus en plus la pénurie d’eau,  » dit Tomer Efrat, directeur de l’ingénierie des processus chez Israel Desalination Enterprises (IDE) Technologies à NoCamels. « Chaque émission de télévision et de radio a conclu avec une mise à jour sur le niveau de l’eau dans la mer de Galilée ».

Heureusement, le dessalement – avec l’irrigation goutte à goutte, le recyclage de l’eau et les politiques durables de conservation de l’eau – a augmenté l’approvisionnement en eau d’Israël et incroyablement, a transformé sa pénurie d’eau en un excédent d’eau. En fait, Israël est le seul pays où le désert diminue grâce à l’abondance de l’eau pour l’agriculture. « Aujourd’hui, personne en Israël ne connaît la pénurie d’eau », dit Efrat.

Usine de dessalement de Sorek de IDE Technologies, Israël

3 millions de mètres cubes d’eau potable par jour

Israël s’est avéré être un leader mondial du dessalement après des décennies de recherche et d’entreprenariat. Par exemple, l’osmose inverse – la technique par laquelle l’eau de mer est forcée par des membranes ultra-fines qui filtrent des molécules de sel plus importantes – a été initiée par le scientifique israélien Sidney Loeb dans les années 1960 à l’Université Ben Gourion (BGU) située dans le Néguev, le plus grand désert d’Israël.

Beaucoup de crédit appartient à IDE Technologies, Qui a construit trois usines de dessalement à Sorek, Ashkelon et Hadera, le long du littoral israélien. La société de renommée internationale a été classée 19e entreprise la plus intelligente du monde en 2016 par le MIT Technology Review, et est recherchée par les pays à travers le monde. Selon  IDE Technologies, les 400 usines de l’entreprise dans 40 pays (construites durant plus de quatre décennies) fournissent quotidiennement 3 millions de mètres cubes d’eau potable dans le monde entier.

Le joyau de la couronne du génie israélien de l’eau

En visitant l’installation de Sorek d’IDE, il est facile de voir pourquoi cette usine de dessalement – la plus grande au monde – est perçue comme le joyau de la couronne de l’ingénierie hydraulique israélienne. Ce système complexe de pompes, de tuyaux et de filtres attire l’eau de mer de la mer Méditerranée pour produire suffisamment d’eau propre pour 1,5 million de personnes dans les régions qui l’entourent (environ 20% de la consommation des ménages d’Israël).

Au cœur de la plante se trouvent deux grandes salles contenant des centaines de navires suspendus verticalement comme des tubes à essai de laboratoire. C’est là que se passe la magie de l’osmose inverse. Le bourdonnement occupé des méga pompes domine les salles à mesure là où l’eau est poussée dans les 16 000 membranes de dessalement. L’eau filtrée subit un traitement supplémentaire avant que les visiteurs puissent boire un verre d’eau fraîchement dessalée.

Un système de pompes, de tuyaux et de filtres attire l’eau de mer de la mer Méditerranée pour produire suffisamment d’eau propre pour 1,5 million de personnes dans la région de Sorek.

Le coût environnemental du dessalement

Avec la pénurie d’eau affectant plus de 40% de la population mondiale, selon l’ONU, il existe clairement un besoin urgent de solutions à grande échelle comme le dessalement. Mais les critiques décrivent la consommation élevée et croissante d’énergie du dessalement, ce qui peut avoir un impact négatif sur l’environnement et sur nos océans.

Efrat affirme que IDE a pris de nombreuses mesures pour réduire le coût et l’empreinte environnementale de ses usines. Par exemple, la société réduit la consommation d’énergie non seulement en réutilisant la chaleur perdue, mais aussi en gardant les membranes d’osmose inverse propres, de sorte qu’il faut moins de pression pour pousser l’eau à travers les membranes. « IDE est également la seule entreprise de dessalement qui offre un dessalement exempt de produits chimiques, ce qui signifie qu’il y a un impact minimal sur l’environnement », dit-il.

Malgré les critiques, le dessalement est utilisé globalement comme une solution majeure à la pénurie d’eau. En tant que leader mondial des technologies de l’eau, les experts d’Israël aident les communautés du monde entier à récolter de l’eau de l’océan.

Les Amériques

L’usine de dessalement de Carlsbad de 1 milliard de dollars a été construite en 2015 par IDE dans le comté de San Diego, en Californie, après que son gouverneur ait cherché de l’aide d’Israël pour surmonter sa pénurie d’eau infligée par la sécheresse. Jerry Brown a déclaré un état d’urgence en sécheresse en 2014, qui n’a été soulevé qu’en avril 2017 pour la plupart de l’état. Mais le Centre national d’atténuation de la sécheresse a émis un avertissement le même mois que près de 10,3 millions de Californiens encore touchés par la sécheresse. Et, ce n’est pas une question de savoir si, mais plutôt quand les sécheresses frappent l’état à nouveau.

Heureusement, l’usine de Carlsbad, considérée comme la plus grande de l’hémisphère occidental, a été nommée « Site de dessalement de l’année » par le magazine Global Water Intelligence – fournit 54 millions de gallons d’eau par jour à 300 000 Californiens et génère environ 50 millions de dollars pour L’économie régionale. De plus, IDE se prépare à commander une autre usine de dessalement à Santa Barbara, qui devrait être entièrement opérationnelle plus tard cette année.

L’usine de dessalement à Carlsbad, en Californie

En plus de la Californie, IDE fournit de l’eau dessalée abordable aux centrales de charbon au Chili. Après la construction réussie de sa première usine de dessalement au Chili en 1996, la société a construit trois autres en 2009, 2010 et 2013.

Asie

Malgré sa petite taille, Israël a contribué à renforcer l’approvisionnement en eau de la Chine et de l’Inde, les deux pays les plus peuplés du monde, avec plus de 1,3 milliard de personnes chacune. En Chine, IDE a construit une usine de dessalement dans la ville côtière de Tianjin, à 200 kilomètres de Pékin. L’usine de Tianjin – la plus grande en Chine – utilise le dessalement thermique plutôt que l’osmose inverse. « Le dessalement à base thermique est conçu pour imiter la nature, qui produit de l’eau douce par évaporation et condensation », explique Efrat.

Dans l’état indien de Gujarat, IDE a construit la plus grande usine de dessalement de l’Inde en 1998, qui fournit de l’eau à la plus grande raffinerie de pétrole de l’Inde. L’usine s’est révélée si réussie que l’IDE a récemment commencé ses travaux d’expansion, un projet qui a été présélectionné pour le « Site de dessalement industriel de l’année » par Global Water Awards 2017.

Moyen-orient

La situation géopolitique d’Israël est aussi chaude que son climat. Mais les dirigeants de l’industrie israélienne de l’eau croient que la technologie de dessalement du pays pourrait être étendue comme une branche d’olivier à ses voisins.

Une entreprise ambitieuse est le Projet de transport de l’eau de mer rouge et de la mer Morte. Il s’agit d’une proposition conjointe d’Israël, de la Jordanie et de l’Autorité palestinienne pour canaliser l’eau du golfe d’Aqaba sur la mer Rouge (dans le sud de la Jordanie), la nettoyer dans une usine de dessalement en Jordanie, puis utiliser la décharge de saumure pour reconstituer La mer Morte qui se rétrécit, qui est partagée par Israël et la Jordanie. L’eau potable qui en résulte sera partagée par les Israéliens, les Jordaniens et les Palestiniens.

La mer Morte d’Israël

La première phase de ce projet de 10 milliards de dollars devrait débuter en 2018 et se terminer en 2020. Pour cette première phase, le gouvernement jordanien a présélectionné 20 entreprises de Chine, de France, de Singapour, du Canada, d’Italie, du Japon, de Corée du Sud et d’Espagne pour construire l’usine de dessalement en Jordanie et le système de livraison de saumure qui mènera à la mer Morte.

Israël a montré que l’innovation du dessalement réside non seulement dans sa technologie, mais aussi dans son utilisation potentielle comme pont entre les nations. À mesure que le changement climatique et la croissance de la population continuent de mettre du stress sur les ressources en eau de la Terre, Israël espère faire de grands progrès dans le dessalement et d’autres technologies de l’eau pour répondre à la demande croissante de l’eau dans le monde.

 

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