L’avenir d’Internet est plus fragile que jamais, dit l’un de ses inventeurs

Vint Cerf, le co-créateur de la technologie qui fait travailler Internet, s’inquiète du piratage, des fausses nouvelles, des logiciels autonomes et de l’histoire numérique périssable.

Vinton Cerf, le « Père de l’internet », pourrait bien faire partie de son nom légal. Dans son style de signature, Cerf porte un costume en trois pièces avec un mouchoir de poche, sa barbe blanche et ses cheveux soigneusement coiffés. Malgré ses nombreux prix (dont le prix Turing de l’ACM en 2004 et laMédaille présidentielle de la liberté en 2005 ) et le poste d’évangéliste en ligne chez Google, Cerf est désarmant, modeste et souvent drôle.

Cerf ne détruit pas le titre Père d’Internet, mais il souligne qu’il en est le co-parent avec d’autres, surtout Robert Kahn, avec qui il a partagé des récompenses majeures. Au milieu des années 70, Cerf et Kahn ont conçu TCP / IP, qui est devenu le système d’adressage Internet qui garantit qu’un paquet de données créé partout dans le monde arrive à un ordinateur, un smartphone, un robot, une voiture intelligente, un drone ou un thermostat connecté ailleurs Dans le monde – bien que bon nombre des gadgets maintenant sur le net n’étaient même pas des perspectives futuristes à l’époque. « Bob et moi ne savions pas quelles applications seraient réalisables », dit Cerf.

Vin Cerf [Photo: The Royal Society, via Wikimedia ]

Cerf et Kahn ne pouvaient pas anticiper les dangers auxquels le réseau serait confronté au 21ème siècle. « Le bénéfice de [internet] est que des voix qui n’ont jamais été entendues sont entendues », dit-il. « D’autre part, nous entendons aussi des personnes dont nous ne souhaitons pas avoir connaissance : le terrorisme, la désinformation, la tromperie délibérée, puis il y a des logiciels malveillants et d’autres types de choses ».Cerf, à 74 ans, se concentre toujours sur l’avenir, y compris en veillant à ce que les générations futures puissent lire, regarder, écouter et interagir avec les créations numériques de notre époque. Voici ses réflexions, modifiées pour plus de longueur et de clarté, sur un large éventail de défis auxquels est confronté le monde en ligne.

RESPONSABILITÉ PERSONNELLE EN LIGNE

Maintenant, nous sommes confrontés à la question: quelle sorte de normes sociales devons-nous invoquer sur le comportement dans le monde en ligne afin de créer une société dans laquelle nous voudrions vivre?

J’ai toujours interprété le contrat social comme la volonté d’un citoyen de réduire le comportement en échange de la sécurité de la société et de la stabilité pour la société. Et à ce stade du jeu, nous avons une société en ligne, qui est encore plutôt immobile. Et il y a des effets secondaires socialement significatifs. L’intervention russe rapportée aux élections n’est qu’un exemple.

ÉDUQUER LES UTILISATEURS DE LA TECHNOLOGIE

Ma plus grande préoccupation est d’équiper les internautes en ligne avec des outils pour se protéger, pour détecter les tentatives d’attaque ou qui puissent blesser quelqu’un.

L’expression « littératie numérique » est souvent appelée à utiliser une feuille de calcul ou un éditeur de texte. Mais je pense que l’alphabétisation numérique est plus proche de regarder dans les deux sens avant de traverser la rue. C’est un avertissement pour réfléchir à ce que vous voyez, ce que vous entendez, ce que vous faites et penser de manière critique à ce qu’il faut accepter et rejeter… Parce qu’en l’absence de ce genre de pensée critique, il est facile de voir comment les phénomènes que nous évoquons tout de suite sur l’étiquetage de fausses nouvelles, des faits alternatifs [peuvent surgir]. Ces [problèmes] apparaissent, et ils sont renforcés dans les médias sociaux.

LA PROFUSION DE GADGETS CONNECTES

Quels sont les critères que nous devrions appliquer à des appareils animés par des logiciels et sur lesquels nous comptons sans intervention ? Et c’est le point où le logiciel autonome devient une préoccupation, car nous transmettons la fonctionnalité à un code. Et des exemples dramatiques de cela sont les voitures autonomes… Fondamentalement, vous comptez sur des logiciels faisant les bonnes choses, et si cela ne fait pas le bon choix, vous avez très peu à dire à ce sujet.

J’ai l’impression de passer à une sorte de futur fragile maintenant que nous devrions être plus réfléchis sur l’amélioration, comment rendre tout cela plus robuste.

LA RESPONSABILITÉ DES PROGRAMMEURS

Au fur et à mesure que le logiciel devient plus intégré dans tout ce que nous faisons et dépendons des développeurs… qui devront probablement accepter plus de responsabilités quant à leur fonctionnement… Je m’attends donc à ce que, après de nombreux malheurs, qui mèneraient à des affaires judiciaires, il y ait probablement une vision évolutive de la responsabilité du logiciel.

Ce que j’aimerais faire, c’est faire face au problème en incitant les programmeurs à se sentir responsables de la mise sur pied d’un logiciel robuste, sans doute… Préserver la vie privée, résister à la falsification, protéger contre les attaques et [fournir] la sécurité.

LA FIABILITÉ D’INTERNET

Imaginez une maison qui cesse de fonctionner lorsque la connexion Internet disparaît. Ce n’est pas acceptable. Ainsi, le logiciel doit fonctionner de façon autonome, même lorsque Internet n’est pas là. Et beaucoup de ce qui lié à l’Internet des onjets n’est pas conçu dans cet esprit. Il y a une supposition tordue que Internet sera [toujours] là.

LES LIMITES DE L’INTELLIGENCE ARTIFICIELLE

Même jouer à un jeu brillant de Go [un jeu de plateau chinois complexe que la société soeur de Google DeepMind a récemment maîtrisé] n’est pas la même chose que de planifier des vacances, conduire dans une voiture à travers la ville, déterminer comment faire vos impôts, etc. Il n’y a qu’un énorme monde qui n’est pas abordé par l’apprentissage par machine et l’intelligence artificielle.

Lorsque vous trouvez quelque chose dans le monde, vous créez des modèles, puis expliquez les modèles. Donc, un exemple: nous sommes assis ici dans cette pièce avec un verre d’eau sur l’étagère. Votre modèle est que c’est un conteneur contenant du liquide. Donc, votre utilisation n’est pas basée sur un verre spécifique et une eau spécifique. Mais c’est un conteneur de liquide, et vous savez que vous pouvez le manipuler.

Très peu de programmes informatiques dont nous parlons comme artificiellement intelligents ont la capacité d’aboutir à des modèles du monde réel et donner une raison à ces modèles.

L’ÂGE DE L’ÈRE NUMÉRIQUE

Nos médias pour l’écriture sont devenus de moins en moins [durables] à mesure que le temps s’est écoulé. . . Et vous pouvez certainement le dire pour le contenu numérique. Nous manquons une de deux choses fondamentales: soit nous n’avons aucun lecteur pour lire le support numérique… Ou les bits que nous conservons ne signifient plus rien parce que le logiciel qui sait par avance ce que nous voulons ne fonctionne pas.

Mon grand souci est que cet âge noir numérique sera une conséquence de la perte de la capacité de lire ou d’interpréter correctement le contenu numérique… Et nous devons donc prendre des mesures précises pour préserver ce genre de choses… Il n’est pas facile d’utiliser un ancien logiciel, car il peut avoir été conçu pour une plate-forme matérielle particulière qui n’exécute plus ou n’existe plus.

LE CLOUD PÉRISSABLE

Les gens sont investis dans le cloud, et une partie de cela est que vous n’avez même pas le choix. C’est la façon dont les produits et les services vous sont offerts. Donc, je regarde cela, et je me demande si les développeurs de cloud ​​dureront 100 ans, ou 500 ans, voire 20 ans. Et s’ils ne le font pas, quelle est la bonne chose à préparer ?

Chez Google, nous avons une politique appelée Plan de libération des données, qui, à peu près, dit que si vous l’inscrivez dans le système Google, vous devriez pouvoir revenir à nouveau… Mais nous n’avons toujours pas trouvé, une fois que vous avez extrait les données, ce que vous en pensez, où et comment vous l’indiquez, et comment vous l’interprétez.

 

Malgré tout ce qu’il a vu et créé, Cerf est encore enchanté par la technologie. Bien qu’il ne vante pas beaucoup son employeur, Cerf admet être « amoureux de » Google Docs, qui permet aux gens du monde entier de travailler sur le même document simultanément. « Donc, ils reproduisent des copies, et ils le font en temps réel », dit-il. « Je veux dire, comment sont-ils en synchronisation? » Son sens de l’émerveillement est palpable et frappant, étant donné que Docs, comme tant d’outils que nous utilisons, s’appuie sur des technologies que Cerf lui-même envisageait longtemps avant de transformer le monde.

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