Quand les douaniers trouvent un pénis de souris, un modèle imprimé 3D…

Lorsque Martin Cohn a traversé la sécurité de l’aéroport à l’aéroport Ronald Reagan, il a pensé qu’on lui poserait probablement des questions sur son modèle imprimé 3-D d’un pénis de souris dans son sac.

Le modèle a une longueur de 15 centimètres,il est  fait de plastique transparent translucide et est indiscutablement phallique, comme le membre démembré d’un rongeur monstrueux et transparent de 330 cm. L’un des collègues de Cohn l’avait déjà été interrogé à ce sujet quand il l’a porté sur un vol à l’extérieur de Gainesville à Washington DC. Il a passé le scanner de sécurité et le sac a été mis de côté. Un responsable de TSA a regardé à l’intérieur, lui a fait un clin d’oeil et l’a laissé partir.

A l’arrivée, encore une fois, le sac a été mis de côté. Un agent de la TSA a demandé si Cohn avait quelque chose de fragile à l’intérieur. Oui, a-t-il dit : des modèles anatomiques 3-D. Ils sont assez fragiles. L’officier a sorti deux modèles d’embryons de souris, a fait un signe de la tête et a continué. « Et puis, » rappelle Cohn « , il a sorti ce pénis de souris comme si c’était Excalibur ».

Qu’est-ce que c’est?
« Avez-vous besoin de savoir ou voulez- vous savoir? », A déclaré Cohn.
Je suis curieux. »
« C’est une impression 3-D d’un pénis de souris adulte ».
« Un quoi? »
«  »Une impression 3-D d’un pénis de souris adulte ».
« Oh non, ce n’est pas vrai ».
« Si, si. »

L’officier a appelé trois de ses collègues et leur a demandé de deviner ce que c’était. Personne n’a rien dit, alors Cohn leur a dit. Ils se sont éloignés en riant.

Cohn, basée à l’Université de Floride, étudie les organes génitaux et urinaires, et comment ils se développent dans les embryons. Environ 1 personne sur 250 née avec des anomalies congénitales affectant ces organes, et bien que de tels changements deviennent plus fréquents, leurs causes ne sont en grande partie pas claires. En étudiant comment les organes génitaux se développent normalement, Cohn espère comprendre ce qui se passe quand ils prennent une « forme » différente. Et comme beaucoup de scientifiques, il travaille avec des souris. Il a récemment analysé les organes génitaux d’une souris avec un scanner médical haute résolution. Pour montrer à ses collègues à quel point les scans peuvent être incroyablement détaillés, il les a utilisés pour imprimer un modèle agrandi, qu’il a emmené avec lui à la conférence de DC. Et parce que la conférence était juste une affaire de deux jours, Cohn n’a apporté aucun bagage enregistré. Par conséquent: le pénis était dans son bagage à main.

Les scientifiques, comme il arrive, sont pleins d’histoires dans le genre, parce qu’en groupe, ils sont susceptibles de (a) voyager fréquemment, et (b) de transporter des choses vraiment étrange dans leurs sacs.

Au cours des années précédentes, Cohn a pris l’avion avec un refroidisseur plein d’embryons de tortue. Le mois dernier, Diane Kelly de l’Université du Massachusetts, qui étudie l’évolution des organes génitaux d’animaux, a été arrêtée par la TSA parce qu’elle portait ce qui est à peu près le contraire de l’élément de Cohn: un moule imprimé 3-D d’un vagin de dauphin. « Techniquement, ce n’est même pas mon moule du vagin des dauphins », dit-elle. « Je l’ai porté pour quelqu’un ».

D’autres scientifiques qui ont répondu à un appel à histoires sur Twitter ont pris l’avions avec des bouteilles de sperme de singe, de caméléondes os humains de 5 000 ans, ou encore, un tas de roches. L’astrophysicien Brian Schmidt a déjà été arrêté par les officiers de l’aéroport pour se rendre au Dakota du Nord parce qu’il portait son prix Nobel – un disque d’or d’une demi-livre qui était complètement noire.

L’anthropologue Donald Johanson a volé avec probablement le plus précieux – et le plus célèbre – de ces objets: les os de Lucy l’Australopithecus , que Johanson lui-même a découvert. Dans un mémoire, il se souvient avoir eu à montrer ses os à un fonctionnaire des douanes à Paris. L’homme était un amoureux de l’anthropologie, et quand Johanson lui a dit que les fossiles provenaient d’Éthiopie, il a dit: « Vous voulez dire Lucy? » « Une grande foule s’est rassemblée et a regardé les os de Lucy apparaître, un par un, sur le comptoir des douanes. J’ai eu ma première idée de l’énorme attraction que Lucy produirait dès lors, partout où elle irait.

Plusieurs personnes ont des histoires sur des bagages plus animés. Jonathan Klassen, de l’ Université du Connecticut, étudie les fourmis et on lui a permis de transporter des colonies sauvages en avions. « Inévitablement, quand un agent de sécurité reçoit un sac à dos rempli de 10 000 fourmis, il est un peu confus », dit-il. En effet, de nombreux animaux doivent être transportés à la main en avions parce qu’ils ne supportent pas bien le froid des cales de fret (et ne peuvent souvent pas être expédiés pour des raisons similaires). C’est certainement le cas pour les parents ambitieux et dociles d’araignées avec des apparences totalement cauchemardesques, comme Alexander Vaughan a essayé une fois de faire passer par un vol domestique. « Ma stratégie était de prétendre que tout ce que je faisais était parfaitement normal », me dit-il.

 

Voici donc le genre de chose que les douanes peuvent trouver dans les bagages de scientifiques quand ils voyagent pour le travail.

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