L’Atlas de la fin du monde

Fermez les yeux et imaginez la fin du monde. Que voyez-vous?

En 1570, le cartographe Abraham Ortelius a publié le premier atlas moderne, qui traçait un monde essentiellement inexploré, peuplé d’environ quelques centaines d’hommes. Près de 450 ans et une révolution industrielle plus tard, une équipe d’universitaires a répondu au Théatrum Orbis Terrarum d’Ortelius avec « l’Atlas pour la fin du monde ». Le projet en ligne est une collection de 44 cartes et des dizaines de visualisations de données qui représentent de façon « délicate » les sanglants conflits, et souvent cachés, entre la population croissante des humains de la planète et sa biodiversité de plus en plus menacée et limitée.

Les artistes contemporains d’Olafur Eliasson à Julian Charrière ont longtemps fait du changement climatique le sujet de leur travail conceptuellement chargé. Mais l’Atlas est différent. Bien qu’un objet esthétique à part entière, le projet – qui a été produit au cours de trois ans – est intrinsèquement axé sur les faits et la recherche, a déclaré son créateur, Richard J. Weller, professeur d’architecture paysagère à l’Université de Pennsylvanie .

« Nous étions bien conscients du fait que les choses soient belles et bien conçues, mais aussi lisibles », dit Weller. « La poétique n’est pas logée dans chaque dessin, la poétique existe dans le projet général de l’atlas ». En tant que culture visuelle, l’atlas « garde un visage droit », comme le dit Weller.World Map Biodiversity, créé par Richard Weller, Claire Hoch et Chieh Huang. Image gracieuseté de l’Université de Pennsylvanie.  

Parallèlement à des cartes montrant des espèces en danger et des données écologiques, les mammifères et la dégradation des terres, par exemple, l’atlas explique comment quelque 422 villes menacent certaines des 36 régions où la biodiversité, autrefois riche, est maintenant menacée. Ces sites ont été désignés « points chauds » par la communauté scientifique mondiale et, dans le cadre des objectifs convenus par 196 pays, 17 % de ce domaine et toutes les terres devraient être protégés d’ici 2020. Seulement environ la moitié des points chauds sont sur la bonne voie pour atteindre cet objectif, selon À l’analyse de Weller.

Les cartes de conflit incluent aussi des endroits comme les villes en constante évolution de Da Nang, du Vietnam et de Dongguan, en Chine, qui sont en cours de collision avec leurs paysages naturels environnants.

« Ce conflit est sanglant, c’est désastreux, ça se passe partout dans le monde », dit Weller. « Nous avons cartographié cette interface entre la croissance urbaine et la diversité la plus précieuse du monde ».

« Atlas pour la fin du monde » pourrait sembler apocalyptique, mais il ne montre pas une fin des jours inévitable. Plutôt, le titre du projet se réfère à la fin de la planète comme lors de l’organisation de Ortelius, un lieu où la nature semblait être une ressource inépuisable et inconnue. Et l’initiative de Weller partage l’objectif commun de tous les atlas de l’histoire: ouvrir le monde en le révélant.Carte de Conflit Indio-Birmanie. Image gracieuseté de l’Université de Pennsylvanie.

En fin de compte, cet atlas porte sur l’espoir. Dans la cartographie de la complexité des conflits écologiques, Weller ouvre la possibilité d’une intervention potentielle – cette fois-ci par des architectes, des concepteurs et d’autres personnes qui peuvent contribuer à créer des relations plus écologiquement durables entre les gens et la planète, d’autant plus que l’urbanisation se poursuit et que la majorité du monde vit dans les villes.

Mais l’atlas, tout en étant optimiste, est également marqué. Certaines de ses images les plus puissantes se présentent sous la forme de paysages de données. À l’aide d’une technique popularisée par les architectes hollandais, ils prennent certaines conditions à leur extrême afin de déterminer la suite. À cette fin, ces pays de données montrent le coût environnemental d’une population de 10 milliards d’individus – le nombre prévu de vivre sur la planète en 2100 – chaque citoyen bénéficiant des mêmes commodités et commodités que l’Américain moyen aujourd’hui.

Outre les divers obstacles structurels à la résolution des changements climatiques causés par l’homme, y compris le refus répandu de son existence par beaucoup aux États-Unis, y compris son actuel président, il y a le problème de visualiser la crise elle-même. Nous pouvons tous imaginer « la fin du monde » dans l’abstrait, mais nous ne pouvons pas facilement imaginer la quantité d’émissions de carbone qui l’entraînerait.Émissions de carbone. Courtoisie de l’Université de Pennsylvanie.

Les bases de données de l’atlas aident à cet égard. On montre un orb représentant les 21,55 tonnes métriques d’équivalents de CO2 produites par l’Américain moyen. La sphère semble être sur le point de rouler sur l’américain debout à côté (taille à l’échelle). Un autre espace de données montre combien de terrain serait nécessaire pour nourrir un monde d’Américains moyens en 2100, soit environ 93% de la surface terrestre sans glace terrestre.

« Les pays de données n’ont pas l’intention d’être alarmistes ou d’avoir un jugement moral sur les modes de vie à forte consommation », note l’atlas. « Ce qu’ils font clairement, c’est qu’un grand nombre de personnes aspirent à des normes de vie plus élevées au cours du XXIe siècle, nos systèmes de production et de consommation devront être mieux conçus et mieux adaptés aux systèmes terrestres ».

L’Atlas pour la fin du monde est également un atlas pour l’anthropocène: l’ère du temps géologique façonnée par l’existence des êtres humains. Il a été une période profondément destructrice pour ceux qui n’ont pas la chance d’être un membre riche de notre espèce. Cette semaine, une nouvelle étude a été publiée pour souligner le déclin rapide des populations d’animaux en voie de disparition et conclut qu’un sixième événement d’extinction de masse est déjà en cours.

« Lorsque [l’atlas d’Ortelius] a été produit, c’était, en un sens, le début de la modernité », a déclaré Weller. L’environnement naturel semblait sans fin. Aujourd’hui, « nous sommes conscients du fait qu’il n’y a pas de futur à moins qu’il y ait un avenir écologique ». C’est une réalité qui est visible clairement une fois avoir cliqué sur les pages numériques de « L’Atlas pour la fin du monde ».

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