La 14ème usine de Simon Birch: un monde en désordre

Prenant plus de 15 000 mètres carrés dans un entrepôt industriel vide à Lincoln Heights, à la périphérie du centre-ville de Los Angeles , le projet ambitieux de Simon BirchThe 14th Factory, est une expérience immersive et multimédia qui amène les visiteurs à une promenade passionnante : un cosmos au caractère dystopique et aux possibilités transcendantales.

Bien que le lieu soit un espace artistique pop-up, l’exposition a longtemps été en cours d’élaboration, après avoir été conçue il y a huit ans, juste après que l’artiste britannique né à Hong Kong ait été diagnostiqué avec un cancer et six mois à vivre. Organisé sans soutien institutionnel par le biais d’un collectif d’artistes mondial à but non lucratif que Birch a mis en place et financé avec toutes ses économies, l’exposition a été créée en collaboration avec 20 architectes, cinéastes et artistes multimédias en tant que « nouveau paradigme indépendant pour l’art socialement engagé ». « Sur le plan personnel, il est interdit de proclamer un voyage tumultueux d’un « hooligan » auto-confessé dans les Midlands anglais à un artiste autodidacte à Hong Kong,

La 14ème usine, entrée principale. Photo de Gloria Yu.
La 14ème usine, entrée principale. Photo de Gloria Yu.
Un autre mannequin, Standard, 2016. 1 grand drapeau, 14 drapeaux plus petits, en nylon. Photo de Gloria Yu.
Un autre mannequin,  Standard , 2016. 1 grand drapeau, 14 drapeaux plus petits, en nylon. Photo de Gloria Yu.
Doug Foster et Simon Birch, The Dormouse, 2015. Vidéo à deux canaux. Photo de Gloria Yu.
Doug Foster et Simon Birch, The Dormouse , 2015. Vidéo à deux canaux. Photo de Gloria Yu.

L’exposition tire son nom du quartier à Guangzhou (que les Européens appelaient Canton ) connu sous le nom de  « Treize Usines », un ghetto de facto où les commerçants étrangers étaient obligés de fonder leurs opérations afin d’échanger avec la Chine pendant près de 150 ans au cours du 18e et du 19ème siècle. Chaque nation occupe sa propre « usine » et rivalise farouchement les unes avec les autres et à la lumière de sa dissolution violente pendant les guerres de l’opium et de l’établissement ultérieur de ports extraterritoriaux tels que Hong Kong, pour Birch, le quartier est emblématique d’une lutte – où des conflits violents résultent tous deux d’un déplacement de frontières et des barrières fluctuantes.

Pour faire passer ce point aussi bien que pour éteindre le monde extérieur, en entrant dans l’exposition, les visiteurs sont plongés dans l’obscurité où ils commencent lentement à créer une scène de chaos et de destruction. En se dirigeant vers le centre de cet espace, ils entrent péniblement dans la dernière scène de 2001: une Odyssée de l’espace de Stanley Kubrick. Intitulé  » The Barmecide Feast  » et construit en collaboration avec l’ amie d’architecte de BirchPaul Kember, dont l’oncle était le dessinateur principal de Kubrick, et KplusK Associates. L’installation est une réplique exacte de la chambre où, à la fin du film, l’astronaute Dave Bowman se trouve couché dans son lit et est sommairement transformé en un bébé étoile. Comme l’explique Birch , ce travail est un « symbole idéal et une métaphore pour l’ensemble du projet », à savoir un voyage de bouleversement et de turbulence qui précipite un processus de transcendance et de transformation.

Détail de The Meteor collection, concept de Simon Birch co-conçu par Taylor Philips Hungerford et KPlusK associés, 2013-17. Installation mixte: Masonite, bois, mousse et peinture. Photo de Gloria Yu.
Détail de  The Meteor  collection, concept de Simon Birch co-conçu par Taylor Philips Hungerford et KPlusK associés, 2013-17. Installation mixte: Masonite, bois, mousse et peinture. Photo de Gloria Yu.
Détail de The Meteor collection, concept de Simon Birch co-conçu par Taylor Philips Hungerford et KPlusK associés, 2013-17. Installation mixte: Masonite, bois, mousse et peinture. Photo de Gloria Yu.
Détail de  The Meteor collection, concept de Simon Birch co-conçu par Taylor Philips Hungerford et KPlusK associés, 2013-17. Installation mixte: Masonite, bois, mousse et peinture. Photo de Gloria Yu.
The Meteor (sculpture), Concept de Simon Birch co-conçu par Taylor Philips Hungerford et KPlusK associés, 2013-17. Installation mixte: Masonite, bois, mousse et peinture. Photo de Gloria Yu.
The Meteor  (sculpture), Concept de Simon Birch co-conçu par Taylor Philips Hungerford et KPlusK associés, 2013-17. Installation mixte: Masonite, bois, mousse et peinture. Photo de Gloria Yu.
Sculpture "Météore", travaux en cours. Photo de Gloria Yu.
Sculpture  » Météore « , travaux en cours. Photo de Gloria Yu.

Ce qui suit est une scénographie labyrinthique d’espaces interconnectés, intérieurs et extérieurs composés de vidéo, d’installation, de sculpture, de peinture et de performance, un territoire inconnu dans lequel le visiteur, tout comme le protagoniste du film, est invité à s’aventurer.

L’une des œuvres les plus impressionnantes est sans aucun doute « Clear Air Turbulence », une installation sculpturale comportant plusieurs ailes d’avion récupérées et des ailerons de queue dépassant un bassin rectangulaire d’eau noire. Apparaissant à l’origine comme des ailerons de requin, il y a quelque chose de très menaçant et troublant car la scène fait allusion à la fois à un cimetière d’avion et à un site d’une sorte de catastrophe. En outre, les dimensions de la piscine sont identiques à celles du monolithe de Kubrick en 2001: Une Odyssée de l’espace – qu’un cinéphane observateur a remarqué était absente de la récréation du jeu final du film – représentant l’épopée de l’humanité, et souvent violent, des teransitions sur son chemin évolutif.

Simon Birch et KplusK associés, The Barmecide Feast, 2016. Bois, acier, acrylique, lumière, meubles, objets d'art. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch et KplusK associés,  The Barmecide Feast , 2016. Bois, acier, acrylique, lumière, meubles, objets d’art. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch et KplusK associés, The Barmecide Feast, 2016. Bois, acier, acrylique, lumière, meubles, objets d'art. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch et KplusK associés,  The Barmecide Feast , 2016. Bois, acier, acrylique, lumière, meubles, objets d’art. Photo de Gloria Yu.

La représentation de la violence ou de ses conséquences qui est palpable dans  » Clear Air Turbulence  » est partagée par de nombreuses installations de l’exposition. Prenez par exemple le « The Crusher « , où 300 fourmis pendent, menaçantes, du plafond, ou la vidéo à six canaux intitulée « Inhumans « , une collaboration avec le photographe et cinéaste Wing Shya dépeignant une horde d’hommes chinois qui se frappent au ralenti. Dans une autre installation vidéo multi-écran, « Inévitable« , co-créée avec le réalisateur et le réalisateur d’art Eric Hu, les visiteurs peuvent regarder un cascadeur bloquer graphiquement la Ferrari rouge de Birch sur des écrans géants ainsi que des images en gros plan et des morceaux de l’épave affichée.

En raison de la sensibilité horrible de ces œuvres, le spectacle comprend également des pièces de nature plus poétique telles que « Tannhauser », où les visiteurs sont engloutis par les projections vidéo du sol au plafond des tours résidentielles gigantesques de Hong Kong, une expérience à la fois voyeuriste et désorientante alors que la caméra monte et descend le long des façades, ainsi que « This Brutal House », une vidéo filmée par le réalisateur irlandais Scott Carthy qui documente un groupe de danseurs de rue de New York qui tourbillonnent en plein air au ralenti, la gravité des corps tournant rappellent la scène de la valse spatiale dans le film iconique de Kubrick . Des oeuvres comme celles-ci garantissent que, malgré l’iconographie dystopique et les nuances menaçantes, Birch ‘s The 14th Factory n’est ni pessimiste ni sombre. Au contraire, sa nature collaborative montre que notre humanité partagée est la clé de notre transcendance.

Simon Birch, Garlands, Lily Kwong et KplusK associés, 2016-17. Terre, herbe, fleurs vivantes, acier, bois, balançoires. Vue d'installation. Photo de Gloria Yu. 
Simon Birch, Garlands , Lily Kwong et KplusK associés, 2016-17. Terre, herbe, fleurs vivantes, acier, bois, balançoires. Vue d’installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Garlands, Lily Kwong et KplusK associés, 2016-17. Terre, herbe, fleurs vivantes, acier, bois, balançoires. Vue d'installation. Photo de Gloria Yu. 
Simon Birch,  Garlands , Lily Kwong et KplusK associés, 2016-17. Terre, herbe, fleurs vivantes, acier, bois, balançoires. Vue d’installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Clear Air Turbulence, 2016-17, installation spécifique au site: rampes d'avion récupérées dans une piscine en acier, aluminium, acier, peinture, eau, encre. Vue d'installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,  Clear Air Turbulence , 2016-17, installation spécifique au site: rampes d’avion récupérées dans une piscine en acier, aluminium, acier, peinture, eau, encre. Vue d’installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Clear Air Turbulence, 2016-17, installation spécifique au site: rampes d'avion récupérées dans une piscine en acier, aluminium, acier, peinture, eau, encre. Vue d'installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,  Clear Air Turbulence , 2016-17, installation spécifique au site: rampes d’avion récupérées dans une piscine en acier, aluminium, acier, peinture, eau, encre. Vue d’installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Clear Air Turbulence, 2016-17, installation spécifique au site: rampes d'avion récupérées dans une piscine en acier, aluminium, acier, peinture, eau, encre. Vue d'installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,  Clear Air Turbulence , 2016-17, installation spécifique au site: rampes d’avion récupérées dans une piscine en acier, aluminium, acier, peinture, eau, encre. Vue d’installation. Photo de Gloria Yu.
Scott Carthy et Simon Birch, This Brutal House, 2015. Vidéo monocanal. Photo de Gloria Yu.
Scott Carthy et Simon Birch, This Brutal House , 2015. Vidéo monocanal. Photo de Gloria Yu.
Pitchforks pour 'The Crusher', travaux en cours. Photo de Gloria Yu.
Pitchforks pour ‘ The Crusher’ , travaux en cours. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, The Crusher, 2016-17. Installation spécifique au site, 300 fourches. Bois, acier, peinture. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,  The Crusher , 2016-17. Installation spécifique au site, 300 fourches. Bois, acier, peinture. Photo de Gloria Yu.
Eric Hu et Simon Birch, The Inevitable, 2015. Édition assistée par Touches. Vidéo à six canaux. Photo de Gloria Yu.
Eric Hu et Simon Birch,  The Inevitable , 2015. Édition assistée par Touches. Vidéo à six canaux. Photo de Gloria Yu.
Eric Hu et Simon Birch, The Inevitable, 2015. Édition assistée par Touches. Vidéo à six canaux. Photo de Gloria Yu.
Eric Hu et Simon Birch,  The Inevitable , 2015. Édition assistée par Touches. Vidéo à six canaux. Photo de Gloria Yu.
Eric Hu et Simon Birch, The Inevitable, 2015. Édition assistée par Touches. Vidéo à six canaux. Photo de Gloria Yu.
Eric Hu et Simon Birch,  The Inevitable , 2015. Édition assistée par Touches. Vidéo à six canaux. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Couronne de la chambre Hypercaine, 2016. Laiton, nylon, plaque d'or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d'exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Couronne de la  chambre Hypercaine , 2016. Laiton, nylon, plaque d’or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d’exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Couronne de la chambre Hypercaine, 2016. Laiton, nylon, plaque d'or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d'exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Couronne de la   chambre Hypercaine , 2016. Laiton, nylon, plaque d’or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d’exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Couronne de la chambre Hypercaine, 2016. Laiton, nylon, plaque d'or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d'exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Couronne de la   chambre Hypercaine , 2016. Laiton, nylon, plaque d’or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d’exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer, Hypercaine, 2016. Couronnes. Laiton, nylon, plaque d'or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d'exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Gloria Yu, Gabriel Chan et Jacob Blitzer,  Hypercaine , 2016. Couronnes. Laiton, nylon, plaque d’or, marbre, bois, pierre, métal. Vue d’exposition. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Tannhauser, 2016. Filmé par Scott Sporleder, édité par Jennifer Russell. Vidéo à 4 canaux. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,  Tannhauser , 2016. Filmé par Scott Sporleder, édité par Jennifer Russell. Vidéo à 4 canaux. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, le ciel était aquamarine, caressé de nuages. Elle pouvait sentir l'herbe et goûter l'odeur de petites fleurs broyées, 2015. Huile sur toile. Audioscape par Gary Gunn. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, le ciel était aquamarine, caressé de nuages. Elle pouvait sentir l’herbe et goûter l’odeur de petites fleurs broyées , 2015. Huile sur toile. Audioscape par Gary Gunn. Photo de Gloria Yu.
Movana Chen, Knitting Conversations, 2011-en cours. Papier. Photo de Gloria Yu.
Movana Chen,  Knitting Conversations , 2011-en cours. Papier. Photo de Gloria Yu.
Sara Tse et un autre homme, Standard II, 2016. Les drapeaux en porcelaine des drapeaux en tissu. Vue d'installation. Photo de Gloria Yu.
Sara Tse et un autre homme,  Standard II , 2016. Les drapeaux en porcelaine des drapeaux en tissu. Vue d’installation. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, The Unrevealed, 2016. Trouvé antique charrue en or. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, The Unrevealed , 2016. Trouvé antique charrue en or. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, The Unrevealed, 2016. Trouvé antique charrue en or. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,  The Unrevealed , 2016. Trouvé antique charrue en or. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch, Untitled, 2016. Des fragments assemblés d'une Ferrari 1980, du métal, de la peinture. Photo de Gloria Yu.
Simon Birch,
440 NORTH AVE. 19
LOS ANGELESCA  90031

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