Accords Weed et vins : qu’en pensez-vous ?

Dans le monde épicurien, le nord de la Californie est célèbre pour deux drogues: le vin et l’herbe. Avec la marijuana récréative sur le point d’être légale dans l’État d’or, certains entrepreneurs du cannabis cherchent à reprendre l’industrie du vin comme modèle.

Sur la terrasse élégante d’un exploitation vinicole surplombant les collines couvertes de vignobles du comté de Sonoma, au nord de San Francisco, une douzaine d’invités goûtent du pinot noir, dégustent des hors-d’œuvre et prennent des verres d’eau.

Ils sont venus pour un repas de la ferme-à-la-table pour une salade de chou, des légumes rôtis et des steaks grillés assortis à des vins et de certains types de marijuana.

« Ce que nous avons trouvé jusqu’ici, c’est que les sativas vont bien avec les blancs, les indicas vont bien avec les rouges », déclare Sam Edwards, président de Sonoma Cannabis Company.

Cela fait partie de l’industrie émergente de pot-for-pleasure qui cherche à saisir une part de l’entreprise de tourisme de près de 2 milliards de dollars dans Sonoma Valley avec des événements comme celui-ci.

« Ce que nous commençons, c’est mélanger le cannabis avec du vin et de la nourriture dans un repas organisé qui offre le meilleur de tous les mondes », explique Edwards.

 La marijuana récréative est maintenant légale dans huit états et le district de Colombie.

Le légendaire Triangle Émeraude du nord de la Californie des comtés de Humboldt, Mendocino et Trinity produit un cannabis le plus recherché au monde.

Juste au sud du Triangle se trouvent les célèbres comtés viticoles de Sonoma et Napa.

« Je pense que l’industrie du vin va vraiment vouloir faire partie de l’industrie du cannabis, car je pense qu’il y a probablement un avenir sûr dans ce domaine », a déclaré Domi Heckei, un enseignant de 32 ans qui a assisté au repas vin et herbe.

Alors que le cannabis a envie de se co-commercialiser avec du vin, les gens du vin suivent une approche d’attente. Peu d’associations commerciales du vin contactées pour cette histoire voulaient commenter l’arrivée du cannabis. Un vigneron de Sonoma de longue date a reconnu « un certain niveau d’appréhension » parmi ses pairs.

Erin Gore commercialise des confiseries infusées de cannabis chez les femmes, sous le nom de Garden Society. Elle s’est mariée à une famille de cultivateurs de raisin, et c’est son point de vue sur la raison pour laquelle les personnes dans le comté de Sonoma peuvent avoir des craintes :

« Abandonner (US Highway) 101 … tous les vignobles vont être arrachés et ce ne sera que de l’herbe? À quel point cela va-t-il faire de mauvaises odeurs? Un gros problème est que tout le monde appréhendent. Les gens s’inquiètent de la conduite à la marijuana.  »

En fait, Sonoma a déjà du mal à accueillir ses 469 établissements vinicoles. Bien que le tourisme viticole soit la pierre angulaire de l’économie, les résidents se plaignent des événements spéciaux sans fin dans les établissements vinicoles, les routes encombrées et les conducteurs ennivrés. L’ajout de cannabis au mélange ne fait que renforcer ces préoccupations.

« Nous avons des défis, des impacts cumulatifs des caves et des salles de dégustation », explique Susan Gorin, superviseur du district de First District. « Et maintenant, voici le cannabis ».

L’Oregon, où la fumette récréative a été légale pendant deux ans, a eu une certaine pollinisation croisée entre le vin et le cannabis, mais la grande expérience est ici sur la côte nord de la Californie.

Le comté de Sonoma s’attend à tant de demandes de permis d’utilisation du cannabis qu’il a embauché 14 organismes de réglementation supplémentaires. Il existe des règles pour la gestion des eaux souterraines, l’utilisation obligatoire des énergies renouvelables, les contraintes des autoroutes et des écoles et les exigences pour élaborer des plans de sécurité.

« Sans aucun doute, le cannabis va être la culture la plus difficile à cultiver dans le comté de Sonoma », affirme Lynda Hopkins, la surveillante du comté de Fifth District.

Les vignobles possèdent toutes les bonnes terres, et personne ne sait si elles voudront se développer dans la culture du cannabis, comme une poignée l’a fait en Oregon.

Tom Rodrigues, propriétaire de Maple Creek Winery dans les collines du comté voisin de Mendocino, est sur le marché du cannabis commercial réglementé. Rodrigues est assis sur deux conseils consultatifs – un pour le cannabis, un pour le vin.

Il dit qu’il cultive l’herbe pour un usage personnel, mais n’a pas l’intention d’égratigner l’étiquette de Maple Creek sur les bourgeons verts et résineux.

« Ma première passion est le vin », dit-il. « Si les lois étaient différentes, je pourrais grandir (cannabis) parce que j’ai 164 acres ici. Mais je devais déplacer ma salle de dégustation hors de la propriété, parce que la loi est que vous ne pouvez pas vendre de l’alcool et cultiver du cannabis sur la même propriété.  »

En termes de marché, Rodrigues pense que les buveurs de vin sont une clientèle naturelle pour le cannabis Emerald Triangle.

« Je parle aux gens tous les jours ici dans la salle de dégustation et les gens veulent le savoir. Ce n’est plus un silence. » Je viens de l’Iowa, j’ai entendu le comté de Mendocino avoir un excellent cannabis. Où puis-je en avoir? ‘ « dit Rodrigues.

Ils devront attendre le 1er janvier. C’est à ce moment-là que la marijuana récréative au détail ouvre ses portes en Californie.

Un aperçu était disponible lors du récent Cannabis Business Summit & Expo sur l’autoroute à Oakland. Les vendeurs étaient là pour survoler la dernière sécurité de la ferme en matière de cannabis, les assurances, les engrais, les lumières de croissance, les sols en pot et les consommables.

Humberto Torres est le directeur de laboratoire de GFarma Labs , une entreprise qui infuse des chocolats et des limonades, et qui vend des plans de marijuana.

Dans le comté de Sonoma, le discours porte sur le mariage du vin et du cannabis, mais au salon, Torres considère l’alcool comme la compétition. « Au lieu de rentrer à la maison et de me verser un verre de chardonnay », dit-il, « je ferais un thé (de cannabis), 2 ½ milligrammes, et je prendrai ça pour essayer ».

Les deux industries se réuniront le mois prochain pour la première fois au symposium Wine & Weed dans la ville de Santa Rosa pour explorer la coopération et la concurrence.

Que recherchent les touristes de la côte nord: un vin avec des notes de baies, de cuir et un soupçon de coings ou un joint qui délivre un bourdonnement apaisant avec une poussée créative cérébrale – ou les deux ?

 

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