Niché dans la campagne toscane, le parc de sculptures mystiques de Niki de Saint Phalle célèbre la féminité

En entrant dans le village historique italien de Capalbio en Toscane, les lueurs de lumière commencent à apparaître dans la campagne luxuriante au loin. Bientôt, au fur et à mesure que vous vous rapprochez, il est clair que les rayons du soleil rebondissent sur une série d’objets grands et extraordinaires. Cela signifie une chose: vous êtes arrivé à Niki de Saint Phalle, le jardin Tarot . Un parc de sculptures élaboré sur 14 acres, rempli de 22 cartes de tarot sculpturales – œuvres de l’artiste française-américaine tardive qui se forment comme des dieux fantastiques.

Saint Phalle a d’abord lancé le projet de construire son propre parc public de sculptures en 1955, après s’être aventurée au célèbre Park Güell d’Antoni Gaudí à Barcelone. « J’ai rencontré mon maître et ma destinée », a-t-elle déclaré une fois qu’il a rencontré le travail en plein air de Gaudí. « J’ai tremblé partout. Je savais que je voulais un jour construire mon jardin de joie. » Quarante-trois ans plus tard, en 1998, le jardin du Tarot s’est ouvert au public et ce rêve, peut-être l’aventure la plus ambitieuse de sa vie, a été réalisé.

Saint Phalle a commencé le projet en sécurisant un terrain appartenant à la famille riche de napolitains Caracciolo. Elle a rencontré les frères Nicola et Carlo Caracciolo, qui ont été séduits par sa nature effusive et attachante. Ils lui ont donné un parc de leur succession, au sommet des ruines étrusques. Saint Phalle continuerait à financer le projet en grande partie en produisant des bouteilles de parfum cobalt-bleu surmontées d’un emblème de serpents entrelacés.

 

  • Niki de Saint Phalle, Le Jardin du Tarot, Toscane, Italie. Photo d’Alessandro Bonvini, via Flickr.

    Niki de Saint Phalle, Le Jardin du Tarot, Toscane, Italie. Photo d’Alessandro Bonvini, via Flickr.

Au cours des deux décennies qu’il a fallu pour construire le jardin du Tarot, Saint Phalle a lutté contre de graves problèmes de santé, bien qu’elle n’ait pas été déterminée à créer « les plus grandes sculptures de sa génération… plus grandes et plus fortes que celles des hommes ». Sa mission était avant tout de célébrer la féminité, qui se caractérise par la signature de dames dansantes voluptueuses qui apparaissent dans son travail, connu sous le nom de « Nanas ».

En arrivant au jardin du Tarot , vous devez traverser un mur de pierre de forteresse avec une porte céleste et circulaire, conçu par Mario Botta. Le précipice marque la fin de notre monde et le début de la création édénique de Saint Phalle.

À l’intérieur, vous êtes accueillis et guidés par des sculptures de plus grande taille, chacune inspirée d’une carte de tarot. Tout d’abord, vous verrez le géant, un magicien argenté – une sculpture d’une main qui fait face vers le haut comme si elle était prête à tirer du plateau de tarot. Ci-dessous se trouve la haute prêtresse du pouvoir féminin intuitif, qui goutte l’eau qui coule dans l’une des machines de fer cinétique de Jean TinguelyThe Wheel of Fortune. (Tinguely était l’amant et le collaborateur de longue date de Saint Phalle, ses sculptures de fer sont dans tout le jardin du Tarot) . En face, vous rencontrerez la force, qui prend la forme traditionnelle de Saint-Georges et du Dragon, mais dans ce cas, le conquérant de la bête est femelle.

Niki de Saint Phalle, Le Jardin du Tarot, Toscane, Italie. Photo d’Alessandro Bonvini, via Flickr.

En descendant les chemins imprimés avec des lettrages grecs sculptés à la main, vous entrez dans L’Empereur : une structure d’escalade mystique, qui regorge souvent d’enfants jubilatoires. Ses parois en mosaïque racontent des histoires d’amour et de perte et ses piliers sont ponctués par des points d’interrogation qui reflètent non seulement la nature ambivalente du tarot, mais la psyché et celle de Saint Phalle.

Surveille le parc : l’impératrice de Sphinx, dont les seins servaient autrefois de maison d’artiste dans le parc. Saint Phalle l’a conçu comme un espace hallucinatoire, rempli de miroirs, avec une chambre, une salle de bains et une cuisine entièrement équipée, avec des prises électriques et un lave-vaisselle. L’espace de vie servait également de siège du parc, où Saint Phalle lui donnerait des instructions (principalement des hommes), qui l’ont souvent désigné comme leur « deuxième mère » – dans leurs tâches quotidiennes.

« Niki s’est beaucoup engagée avec les gens du coin », déclare Marella Caracciolo Chia, fille de Nicola Caracciolo, qui a grandi à proximité, témoignant de l’évolution du jardin magique. « Elle serait même le témoin à leur mariage ! Elle était marraine chez tant d’enfants.  »

  • Niki de Saint Phalle, Le Jardin du Tarot, Toscane, Italie. Photo d’Alessandro Bonvini, via Flickr.

  • Niki de Saint Phalle, Le Jardin du Tarot, Toscane, Italie. Photo d’Alessandro Bonvini, via Flickr.

Saint Phalle, qui se réfère elle-même comme « architecte » du jardin, a souligné les contributions d’autres personnes qui ont mené le parc. Prenez par exemple les piliers dans la cour de l’empereur  qui sont ornés de noms de tous ceux qui ont aidé, des coupeurs de verre aux soudeurs de fer, aux céramistes aux cuisiniers. Ou la chapelle en forme d’igloos au bord du jardin, où se trouve un sanctuaire plus personnel à son ancien assistant, Ricardo Menon, décédé du sida en 1989.

Lorsque vous quittez le jardin magique et que vous vous aventurez dans le paysage toscan, il semble sorti tout droit de l’esprit merveilleusement imaginatif de Saint Phalle. Non seulement le jardin vous laisse dans l’étendue de l’activité artistique, mais il vous remplit également de l’esprit de Saint Phalle. L’héritage de l’artiste persiste de façon palpable, ce qui permet aux visiteurs d’aller au-delà de leur pèlerinage.

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