L’histoire derrière la fascinante peinture de Gustave Klimt « The Kiss »

L’artiste autrichien Gustav Klimt est connu pour ses portraits éthérés et riches en motifs. Aujourd’hui, plusieurs de ces toiles sont considérées comme des chefs-d’œuvre, bien que This Kiss, une pièce particulièrement exquise, semble flotter au-dessus du reste.

Doté de tons d’or chatoyants, de formes stylisées et d’iconographie sentimentale, The Kiss a enchanté le public depuis son achèvement en 1908. Aujourd’hui, la pièce étonnante est située dans la prestigieuse Österreichische Galerie Belvedere de Vienne, bien que son héritage illustre dépasse les racines autrichiennes de Klimt.

Portrait de Gustav Klimt

Contexte historique de l’art

En tant que membre du mouvement sécessionniste et pionnier du symbolisme – un genre européen d’art caractérisé par des motifs mystiques, une approche personnelle des arts visuels et une esthétique similaire à l’art nouveau contemporain et aux mouvements artistiques  – Gustav Klimt a souvent pris une approche avant-gardiste de la peinture. Son style distinctif est particulièrement évident dans The Kiss, qui a été peint pendant sa « période d’or » lumineuse.

Les œuvres produites pendant ce temps présentent des plans prononcés et des détails délicats en feuilles d’or. Inspiré par les mosaïques byzantines, cette dorure donne à chaque pièce une apparence lombaire qui accentue la nature éthérée du sujet et du style de Klimt. En plus de The Kiss , Portrait d’Adele Bloch-Bauer I (1907),  Judith et le chef d’Holofernes(1901), et Water Serpents I (1904) transmettent cette esthétique cinématographique.

Sujet

Le Baiser  représente un couple s’embrassant à genoux au milieu de fleurs sauvages. Vêtu d’une robe à imprimé géométrique et d’une couronne de vignes sur la tête, l’homme berce le visage de la femme alors qu’il se penche pour l’embrasser. La figure féminine – dont la robe colorée et à motif organique contraste le vêtement de son partenaire – porte des fleurs dans ses cheveux. Comme elle enveloppe ses bras autour du cou de son partenaire, ses yeux sont fermement fermés, soulignant la tranquillité et l’intimité de la scène.

Klimt a souvent exploré ce thème de l’amour dans son travail. Dans The Tree of Life, une mosaïque de sa  série Stoclet Frieze, deux figures qui ressemblent forcément à celles présentées dans The Kiss – à la fois compositionnel et esthétique  se manifestent dans une étreinte intime similaire.

Ce point de vue amoureux est également évident dans Love, une première oeuvre peinte en 1895. Bien que, stylistique, ce travail ait peu de similarités avec les peintures les plus connues de Klimt, son sujet romantique s’intéresse à l’exploration et à la capture de l’amour. « Celui qui veut savoir quelque chose à propos de moi « , a-t-il dit, » devra regarder attentivement mes images et chercher à reconnaître ce que je suis et ce que je veux « .

Comme l’illustre The Family , une autre peinture dorée de Klimt, la tendance de l’artiste à cette iconographie ne se limite pas à l’amour romantique. Dans cette représentation, une mère et un père endormis étreignent leur enfant. Comme The Kiss, la scène offre un aperçu tranquille d’une relation intime.

Importance esthétique

En plus de son style et de son goût de l’or, The Kiss est célébré pour d’autres détails distinctifs de l’artiste. Il s’agit notamment de la présence de motifs contrastés, d’un schéma lumineux et de lignes fines.

MOTIFS COMPLEXES

Comme beaucoup de peintres de la Sécession de Vienne – un mouvement formé par des artistes autrichiens intéressés à se libérer de la tradition – Klimt employait un style très décoratif dans la plupart de ses œuvres. Cette approche s’est matérialisée principalement en tant que modèles, qui ont une forte présence dans The Kiss. Des anneaux rayonnants et des spirales tourbillonnantes aux blocs rectangulaires et aux carrés concentriques, les formes présentes dans la vitrine de Klimt mettent l’accent sur les détails.

DES COULEURS VIVES

Bien qu’il soit surtout réputé pour son usage libéral de l’or, Klimt a souvent employé une fureur radieuse des couleurs dans ses compositions. Ceci est particulièrement évident dans les fleurs stylisées qui ornent la scène. Ces embellissements floraux sont évidents dans les cheveux des sujets s’embrassant, ainsi que dans l’herbe où ils sont agenouillés. Ils sont composés d’un éventail de tons, y compris le violet, le blanc, le bleu, le vert, le rouge et l’orange, et ajoutent une touche de couleur mate à la toile presque entièrement réfléchissante.

DELICATE DRAUGHTSMANSHIP

Bien que beaucoup de gens reconnaissent The Kiss pour ses motifs audacieux et sa peinture chatoyante, les lignes fines qui composent ses personnages sont également caractéristique de Klimt. Le talent artistique de l’artiste est particulièrement évident dans son interprétation de la matière féminine. Son visage doux présente des cils complexes et un nez délicatement défini, tandis que les lignes simples composent ses mains doucement pliées.

Même avec une capacité aussi frappante à concevoir gracieusement des objets figuratifs et somnolents, Klimt n’était pas sûr du véritable mérite de ses talents. « Je peux peindre et dessiner », a-t-il expliqué. « Je le crois moi-même et quelques autres personnes disent qu’ils le croient aussi. Mais je ne suis pas certain de savoir si c’est vrai. « Compte tenu de l’influence éternelle et de l’admiration durable de The Kiss, cependant, il y a peu de possibilité de doute. »

Une de mes peintures préférées…

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