Découvrez Asmara, la ville inconnue à l’architecture moderniste d’Afrique

Asmara, capitale de l’Érythrée, vient d’être nommée Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Asmara a été ajoutée à la  Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Emblème excentrique du design moderniste, la station d’essence Fiat Tagliero est unique. Avec des saillies larges, raffinées, de près de 100 pieds de long qui ressemblent aux ailes d’un avion à hélice précoce, cette structure de Giuseppe Pettazzi se démarquerait n’importe où. Mais dans sa maison actuelle, à Asmara, en Erythrée, la station service improbable de la fin des années 30 a du sens dans un paysage urbain rempli de courbes de conception et de balayage rationalistes. C’est le symbole le plus reconnu de cette métropole moderniste peu connue dans la Corne de l’Afrique, initialement commandée par les fascistes italiens dans les années 30. Avec les blocs et les blocs d’autres bâtiments de ce genre, le Futurist Fiat Tagliero a été présenté sous le nom de  patrimoine mondial de l’UNESCO.

« Asmara devrait être considéré comme une partie centrale du canon moderniste », explique le Dr Edward Denison, expert en architecture et professeur à la Bartlett School of Architecture, qui a visité Asmara en tant que touriste en 1997 et a travaillé professionnellement pour préserver et Protéger l’architecture de la ville depuis 2001. « Succès ou non, ce sera quelque chose que cette application abordera ».

Alors que des styles et des structures similaires peuvent être trouvés dans d’autres villes de la région, y compris Rabat, Mogadiscio, Tripoli et Casablanca, etc, Asmara se distingue. Des centaines de structures comme Selam Hotel offrent une belle simplicité de conception et de forme – quelques – uns ici ou n’importe où, sont aussi flamboyants que le Tagliero – et font de celui-ci la plus grande collection mondiale de ces bâtiments dans le monde. Denison travaille avec le groupe principal soutenant la nomination de l’UNESCO, AHP, aux côtés de collègues tels que Guang Yu Ren et Naigzy Gebremedhin, avec qui il a co-auteur d’ un livre sur l’architecture de la ville.

Cinema Impero
Cinema Impero. © Edward Denison, 2016

Le design d’Asmara résulte de l’histoire unique de la région avec le colonialisme. L’Erythrée est devenue une colonie italienne en 1889, le seul terrain dans la région que les Italiens ont pu retenir après avoir été vaincus par l’armée éthiopienne en 1896 à la bataille d’Adwa. Après que Mussolini ait pris le pouvoir, cet avant-poste est devenu la capitale africaine de ce que les fascistes espéraient devenir un nouvel empire romain, l’Afrique Orientale Italiana. Les ressources et l’argent pour la construction inondaient ce que le dictateur a appelé « Little Rome », créant un espace pour les architectes italiens radicaux pour expérimenter et développer un plan de ville conçu à l’origine par Odoardo Cavagnari dans les années 1910.

Un nouveau noyau moderniste a été ajouté à ce qui était autrefois un petit village endormi, avec des centaines de bâtiments et de dessins qui surgirent avant que les Italiens ne soient vaincus et expulsés en 1941 après la première grande victoire alliée de la Seconde Guerre mondiale. L’expansion d’Asmara, la capitale de l’Érythrée, a continué sous une forme ou une autre jusqu’à ce qu’un putch prenne le pouvoir de l’empereur en 1974. Les styles nord-italien et rationaliste prédominent, ainsi que quelques exemples d’architecture vernaculaire, comme la cathédrale orthodoxe de St Mary’s , Avec des références à la langue vernaculaire des hauts plateaux, et la Mosquée centrale, qui utilise des formes islamiques. Selon Denison, beaucoup ont associé incorrectement Asmara avec l’Art Deco.

« Le concept de « Miami d’Afrique » a été inventé par les médias », explique Denison. « L’art déco est intrinsèquement un style décoratif. Asmara est rationaliste et la plus italienne du nord. Ce n’est pas décoratif, en fait, tout le but est de supprimer ce problème ».

Cathédrale orthodoxe de Sainte-Marie
Cathédrale orthodoxe de Sainte-Marie © Edward Denison, 2016

Denison estime que la nomination de l’UNESCO, qui devrait être décidée d’ici l’été prochain, fait une déclaration sur plus que ces bâtiments particuliers.

« Il est important que les gens voient cela comme la première nomination au Patrimoine mondial de l’Érythrée », a-t-il dit. « Il est beaucoup plus difficile pour un pays comme l’Erythrée de faire ces présentations, donc l’Afrique a beaucoup moins de sites. C’est un déséquilibre qui nécessite une attention sérieuse. Nous espérons que cette offre réussira non seulement en raison de sa propre valeur, mais parce qu’elle éclate Sur la façon dont nous traitons le patrimoine mondialement ».

Asmara 4
Cinema Roma. Creative Commons Image de Andrea Moroni
Bar Zilli
Bar Zilli © Edward Denison, 2016
Capri Bar
Capri Bar © Edward Denison, 2016
Odeon Bar
Odeon Bar © Edward Denison, 2016
Palazzp Mazzetti
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