Storybooth permet aux enfants de partager leurs histoires difficiles avec leurs propres mots et de s’entraider à travers des expériences similaires

Story Booth est une bande dessinée animée pour les enfants et les adolescents qui permet de raconter ces « histoires de cettes période embarrassante » qu’est l’adolescence. Chaque vidéo dure trois minutes, et l’histoire est décrite dans la perspective d’une fille de 14 ans nommée Oishani, qui lève tous les tabous autour du choc, de l’embarras et de la colère qu’elle a vécu lorsque le garçon qu’elle aimait l’a humiliée durant un voyage scolaire parce qu’elle était indisposée (oui ces problèmes d’adolescence très importants)….

« Il commence à ouvrir mon sac et à prendre mes serviettes et demander  » Qu’est-ce que c’est? « , dit Oishani, alors que le garçon à l’écran tient bien en évidence une poignée de maxi-serviettes hygiéniques de façon à ce que les autres la remarquent. « Je lui arrache des mains, je n’ai qu’une envie, c’est de le gifler avec », ajoute-t-elle. Et comme c’est Cartoon Land, cela mène à une drôle de façon de ré-imaginer une telle scène au moment de la création.

En fin de compte, toutes ces petites histoires d’adolescence sont familières. Mais ce qui rend si différent ce petit programme pour les enfants, c’est qu’Oishani est en réalité une personne réelle. Elle a téléchargé son histoire dans ses propres mots, semi-anonymement via un fichier audio vers un nouveau type de réseau de dessin animé en ligne, Storybooth, qui permet aux enfants de partager leur prénom, leur âge et toutes expériences sérieuses, embarrassantes ou drôles qu’ils ont eues, soit pour se soigner, soit pour aider les autres.

Beaucoup de récits authentiques deviennent des dessins animés, une stylisation qui permet non seulement à l’entreprise d’ajouter de l’humour visuel ou de l’exagération métaphorique lorsque les choses deviennent pesantes et pénibles, tout en protégeant l’identité du conteur.

Et quel que soit le résultat, les gens regardent. Depuis qu’elle a été publiée sur YouTube, il y a un peu plus d’un an, la vidéo d’Oishani a été visionnée plus de 2,1 millions de fois, en recueillant 2 900 commentaires pour la plupart. Le site, lancé en mai dernier, présente environ 70 récits avec plus de 70 millions de vues totales. Les sujets balayés vont du ressenti quant à être agressée pour porter un hijab (Ammaarah, 16 ans), pour faire face à la pression des parents (Andrea, 18 ans), par exemple. D’autres épisodes parlent de lutter contre des choses comme le tabagisme, les troubles de l’alimentation, la peur et l’anxiété de sortir.

Grandir et l’adolescence ont toujours été difficiles. Sauf que maintenant, les problèmes liés aux concours de popularité ou à l’intimidation peuvent se discuter en ligne. À bien des égards, Storybooth offre un moyen d’aborder tout cela. « Les réseaux ne suivaient pas vraiment les endroits où [les jeunes] allaient en termes de consommation de contenu numérique, et ils ne couvraient pas vraiment les problèmes qui sont pertinents pour les enfants de manière significative », déclare Marcy Sinel, qui a cofondé l’entreprise avec son mari Josh.

Les Sinels ont appris beaucoup de choses par leur première société: ils ont passé près de deux décennies à gérer une agence interactive qui a construit et géré certaines les plus grandes communautés en ligne liées aux enfants, y compris les offres d’AOL, MTV, Noggin et Nickelodeon. « Parce que YouTube est tellement authentique, nous n’avions pas envie de créer un script », dit-elle à propos de leur nouveau processus. « Nous voulions réellement créer un espace où [ces] voix étaient la plate-forme. Et nous allons simplement prendre ces histoires et les faire vivre à travers l’animation.  »

En lançant du contenu en ligne et de crowdsourcing, Storybooth reste non seulement pertinent, mais rend les épisodes (tous gratuits) disponibles à la demande pour ceux qui en ont besoin. Beaucoup de dessins animés courts sont transmis sur YouTube directement pour être trouvés plus facilement. Cela pourrait conduire à des trolls, de sorte que la plate-forme possède sa propre section de commentaires organisée – les utilisateurs doivent se connecter pour partager leurs pensées – pour que les téléspectateurs interagissent, offrant ainsi camaraderie et soutien.

En général, chaque épisode dure environ trois minutes. Au début, les confessions peuvent être de toute longueur, et les modifications par Storybooth continuent à faire correspondre le temps d’attention réel pour chaque sujet abordé. Le groupe donne très peu d’autres conseils ou directives: pourquoi compliquer le processus honnête de témoignage ? Avant de commencer la production et l’animation, le site a un processus de backchannel pour toucher les parents et sécuriser un formulaire de publication.

L’équipe est au courant de ce qui est exactement choisi et pourquoi, mais n’est pas contre couvrir un sujet plus d’une fois : l’histoire de chacun se révèle forcément un peu différente, sans pour autant publier des épisodes qui sont contradictoires.  » Instagram Bullies Busted« , par exemple, est du point de vue d’un adolescent qui a fait l’intimidation et a dû faire face aux retombées. L’équipe possède un producteur interne, un réalisateur et un animateur principal qui contrôle les principaux thèmes et le storyboard, et les contrats avec un studio séparé pour plus de soutien.

Pour les conteurs, tout le processus fonctionne comme un acte symbolique. Malgré ce que tous les autres disent à l’école, dans leur cercle social ou ailleurs en ligne, Storybooth est un portail pour transformer ce négatif en positif. « Même avec l’anonymat, pour le jeune public, cette idée d’être créateurs est centrale, ajoute Josh, qui note que la diversité des voix et l’honnêteté sans scénario prête à toute l’aventure une sorte de casting authentique et expansif.

De nombreux thèmes sont évidemment universels, ce qui  n’empêche pas le trafic de s’intensifier vers des vidéos plus anciennes. L’auditoire global de Storybooth augmente de 5% à 7% par semaine, un exploit que les Sinels ont réussi en recrutant plus d’une demi-douzaine de stars sur YouTube centrées sur l’adolescence pour raconter leurs propres histoires en tant que narrateurs invités.

Le public du site compte environ 70% de femmes. Si les vidéos vues en top sont une indication, cela devient rapidement une nouvelle façon d’aborder des problèmes extrêmement sensibles. Parmi les cinq épisodes les plus regardés, « L’histoire de la période embarrassante » est la plus plébiscitée, suivie d’histoires sur les abus sexuelsla maternité et le suicide. Ce n’est pas tout sombre non plus: un récit de séance de Bloody Mary a aussi rencontré un grand succès.

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Storybooth surveille ses forums de discussion et renvoie toute personne qui a besoin d’un service de santé mentale vers des conseillers prêts à résoudre les problèmes majeurs.

Alors que la société ne divulguera pas son business modèle, elle est soutenue par le gestionnaire de fonds commun de placement Charles Royce. Comme pour toutes les plateformes de médias sociaux, les Sinels disent qu’ils veulent avant tout créer un public et un engagement, puis décider de la meilleure façon de monétiser à travers des domaines tels que les commandes ou les intégrations de marque. YouTube génère de l’argent grâce à des annonces pré-roll avant les vidéos, et au moins une entreprise de jeux parraine du contenu en mode bannières.

Jusqu’à présent, plus de 38 000 personnes ont dévoilé leurs âmes pour un traitement potentiel en dessin animé. L’histoire de tout le monde ne sera pas animée, mais Storybooth garantit que tout le monde sera écouté, en espérant que le simple partage fournira une forme de catharsis.

Les Sinels ne sont pas totalement surpris par tous les buzz. Au début, leur fille adolescente s’est portée volontaire pour partager sa propre rencontre avec l’intimidation et ses règles. Comme ils ont montré la bande dessinée à des amis, les gens de tous âges ont commencé à parler d’autres expériences, aussi. « Nous savions alors que nous avions quelque chose de pertinent », dit Marcy.

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