Une entreprise de conception est en quête de créer des polices contemporaines open source pour les scripts indiens

La typographie importe, et pas seulement pour les nerds de conception.

En plus d’offrir une expérience esthétique radicalement différente au site Web, elle peut également aider les lecteurs à identifier les marques auxquelles ils font confiance et les nouvelles sur lesquelles ils peuvent compter. Mais dans un monde en ligne largement dominé par la langue anglaise, les nombreuses langues régionales de l’Inde constituent une partie minime du contenu disponible. Donc, leurs scripts reçoivent rarement le type d’attention que fait le script en anglais.

Cependant, depuis 2013, un collectif de typographes basée à Mumbai a travaillé à changer cela, en élaborant des polices de caractères modernes pour les scripts Indi, qu’il s’agisse du Gujarati, du Gurmukhi, du Tamoul ou du Telugu.

Ek Type, une équipe de 15 calligraphes, chercheurs et universitaires, a été fondée par les designers de type Girish Dalvi, Noopur Datye et Sarang Kulkarni. Alors que Dalvi a étudié à l’Indian Institute of Technology deBombay, Datye et Kulkarni sont des anciens élèves du Sir JJ Institute of Applied Art à Mumbai. Jusqu’à présent, le collectif a créé six polices libres, compatibles Unicode et open source disponibles pour quiconque dans le monde à télécharger via Google. Celles-ci comprennent tout, des lettres de bulles ludiques aux styles arrondis. Et fidèle au nom de la société (ek signifie « un » dans de nombreuses langues indiennes), chaque police est conçue pour fonctionner dans différents scripts Indic.

« Chez Ek Type, nous essayons de concevoir plusieurs scripts en même temps, avec plusieurs concepteurs travaillant simultanément sur des scripts distincts », a déclaré Kulkarni à Quartz. « Cela garantit que chaque script maintient son individualité, tout en faisant partie d’une famille plus grande ».

La police Baloo, par exemple, est disponible dans 10 scripts indiqués, y compris Malayalam, Kannada et Odia, ainsi qu’un script latin. Il a été utilisé dans plus de 5 000 sites Web à travers le monde, selon Google Fonts . Pendant ce temps, Mukta Devanagari d’Ek Type et la police latine sont utilisées sur les communications du bureau du Premier ministre et ont été présentées sur quelque 45 000 sites Web.

Ek Type conçoit également des polices et des logos personnalisés, souvent utilisés dans les campagnes de branding régionales hors ligne d’entreprises telles que Coca-Cola, Vodafone et Flipkart. Certaines de leurs polices sont également utilisées par les journaux et les chaînes de télévision en langue régionale. Mais dans chaque itération, il y a un seul objectif: les polices doivent représenter avec précision la grammaire visuelle des différents scripts Indic, ce que les concepteurs de Ek Type croient que les locuteurs non-natifs peuvent manquer.

« … chaque script a une structure, une texture, un rythme et des particularités qui forment la grammaire visuelle qui est unique à ce script », a expliqué Kulkarni. « … de nombreux pays examinent les polices indiennes, et ce que nous voyons personnellement, c’est qu’ils ne font pas justice à la grammaire du script. Ils sont très bons en termes de conception ou de technologie, mais en ce qui concerne l’authenticité du script indien, cela manque « , a-t-il ajouté.

Au fil des ans, Ek Type a essayé de sensibiliser la population indienne aux étudiants locaux et aux amateurs de design, à organiser des discussions et des ateliers, en plus de publier des manuels de calligraphie, par l’intermédiaire de son organisation à but non lucratif Aksharaya. C’est aussi la motivation derrière la mise à la disposition de toute la plupart de leurs polices.

« La raison pour laquelle nous avons ouvert nos sources était que lorsque nous avons commencé, il n’était pas disponible facilement pour nous. Nous avons dû faire beaucoup d’essais et d’erreurs « , a expliqué le cofondateur Noopur Datye. Maintenant, les concepteurs émergents ont une ressource pour développer leurs propres types de caractères indiqués, at-elle dit.

Ek Type n’est cependant pas la seule entreprise sur le terrain. Un pionnier, basé à Ahmedabad, Indian Type Foundry , y a été créé depuis 2009. Fondé par l’ancien élève du National Institute of Design, Satya Rajpurohit, la société a créé plus de 200 polices de détail et personnalisées qui ont été achetées par de grandes marques telles que Apple et Samsung, entre autres.

Mais avec le marché prêt à exploser, c’est certainement un cas de plus, plus amusant.

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