La photographie alimentaire n’a pas commencé sur Instagram, voici son histoire 170 ans en arrière

Nous avons Instagram à remercier (ou, peut-être, à blâmer) pour la prolifération de photos d’avocat aujourd’hui. Mais en vérité c’est à un autre développement, beaucoup plus tôt dans la photographie alimentaire, à qui on doit cet engouement pour la présentation alimentaire.

Dans les années 1940, des marques comme Crisco et Aunt Jemima ont commencé à produire des brochures promotionnelles « cookbooklets » gratuites, contenant des recettes accompagnées de photographies vives pour promouvroi leurs produits. « De nombreuses façons, ils ont changé la manière, surtout en Amérique, dont les gens mangeaient », explique Susan Bright, auteur du livre récemment publié Feast for the Eyes. « Des choses comme les avocats et le jus de fruits frais sont devenus des objets ménagers à travers ces guides de recettes ».

Le livre de Bright, qui explore l’histoire de la nourriture dans la photographie, révèle que les sujets ont été entrelacés depuis près de deux siècles, presque depuis la naissance de la photographie elle-même. Le médium a été présenté au grand public en 1839 avec le dévoilement du daguerréotype. Six ans plus tard, William Henry Fox Talbot a pris l’une des premières photographies avec la nourriture comme sujet principal: une nature morte contenant des paniers de pêches et un ananas.William Louis Henry Skeen, Nature morte de fruits et de lézards exotiques de Ceylan, Colombo, Sri Lanka , ca. 1880. Image de Fête des yeux (Ouverture, 2017). Courtoisie de Victoria and Albert Museum, Londres

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Edward Steichen, Trois poires et une pomme, France , ca. 1921, Fondation Aperture

Pendant ce temps, la photographie alimentaire était fortement influencée par les peintures de la vie animale. De nombreuses images ont présenté des fruits, jouant sur le symbolisme traditionnel: les raisins pour l’excès ou les pêches pour la fertilité.

Étant donné que les livres de cuisine manquaient généralement d’illustrations et que la publicité en était encore à ses balbutiements, la photographie alimentaire au 19ème siècle était, par défaut, vue par la lentille artistique. À l’essor du 20ème siècle, des innovateurs comme Paul Strand ont commencé à s’écarter des conventions des natures mortes traditionnelles. Au lieu de cela, Strand a tiré des indices visuels des peintres modernistes de l’époque, dont Paul Cézanne, Henri Matisse et Pablo Picasso.

Une décennie plus tard, en 1927, Edward Steichen a séparé la photographie alimentaire de ses associations avec la tradition picturale. Commandé par Stehli Silk Corporation pour produire un motif pour sa série de foulards américains, il a arrangé des carrés de sucre en rangées soignées et a allumé une lueur par derrière pour créer une ombre croisée. « Il s’agit vraiment de la forme, du contour et de l’ombre, » grâces aux notes lumineuses. « On oublie totalement cette connotation naturelle et cela devient du dynamisme et du design ».Nickolas Muray, salade de limonade et de fruits, revue de McCall , ca. 1943; Image de Fête pour les yeux (Ouverture, 2017) Avec l’aimable autorisation d’Aperture © Archives de photos Nickolas Muray, avec l’aimable autorisation du musée George Eastman, don de Mme Nickolas Muray.

Avec l’introduction de la publicité en couleur au milieu des années 1930, les styles ont commencé à changer. La photographie de la nourriture n’était plus de l’art, maintenant, des images de food étaient là pour se vendre. C’était l’ère des catalogues de recettes, chacun avec trois à quatre pages de photographie technicolor.

Le travail de Nickolas Muray, photographe hongrois engagé par le magazine féminin McCall, développe ces doubles-pages de couleurs vives. « Ses photographies étaient extraordinaires », dit Bright. « Ce sont ces grandes tables chargées, que nous pouvons alors voir influencer ces fêtes épiques de Betty Crocker, qui n’ont aucun sens en tant que repas : un genre de Thanksgiving sous LSD.  »

Pour maintenir les apparences sous l’éclairage dur et direct requis pour obtenir de telles couleurs vives, les aliments était laqués et même vernis. La mousse de bière était remplacée par des bulles de savon, et de la colle remplaçait le lait de céréales. Et, bien sûr, rien de tout cela n’était comestible.

Peter Fischili et Davis Weiss, Fashion Show , 1979; De la série Wurst. Image de Fête pour les yeux (Ouverture, 2017). Avec l’aimable autorisation d’Aperture.

Ce n’est que dans les années 1990 qu’il y a eu « un véritable changement de vitesse » dans la photographie alimentaire commerciale pour les magazines et les livres de cuisine, explique Bright. Les styles naturalistes et documentaires ont commencé à remplacer les mises en scène théâtrales et surchargées des décennies précédentes. Les aliments ont recommencé à être comestibles.

L’un des pionniers de ce nouveau style était le livre de recettes des années 1990 White Heat, avec des photographies de Bob Carlos Clarke  et du chef Marco Pierre White.


White Heat 25: 25th anniversary edition

« La très haute cuisine française n’a jamais été photographiée comme ça avant », a déclaré Bright. Des shootings glamour de nourriture raffinée ont été échangés contre des images documentaires d’un chef, future célébrité en herbe. « Il y a ce grand type, bâti comme un athlète aux cheveux longs, reproduisant ces petits plats très sophistiqués. Et c’était sexy. C’était même un peu machiste.  »

C’était un moment, dit-elle, « où les livres de cuisine devenaient plus comme des livres de photographies ».Daniel Gordon, Pineapple and Shadow , 2011; Image de Fête pour les yeux (Ouverture, 2017). Avec l’aimable autorisation de l’artiste et James Fuentes Gallery, New York.Elad Lassry, Betteraves , 2010, Phillips

Les livres de cuisine s’approchaient maintenant du statut des objets d’art, mais les artistes eux-mêmes avaient longtemps impliqué la nourriture dans leur travail. Les artistes suisses Peter Fischli et David Weiss ont créé leur « Wurstserie » (en allemand pour « Sausage Series ») en 1979, stylisant les saucisses et les cornichons pour leur donner autant de style que si c’était pour un défilé de mode. Le même genre d’énergie ludique et surréaliste peut être trouvée dans les photographies de Sian Bonnell plus de deux décennies plus tard – des tranches de saucissons qui ornent le carrelage de cuisine ou un anneau d’œufs frits entourant ses toilettes de salle de bain. D’autres artistes, comme Elad Lassry, utilisent les tropes de la photographie alimentaire commerciale à des fins artistiques.

Et puis vint les blogs alimentaires et Instagram.  » Tout le monde s’intéressait davantage à la nourriture, et tout le monde prenait de meilleures images de nourriture », déclare Bright, notant que les blogs alimentaires aujourd’hui contiennent souvent une section contenant des informations sur le type d’appareil photo, les paramètres et les conditions de lumière de la prise de photos. Des blogs qui deviennent presque faciles à imiter tant les styles sont dans une esthétique conventionnelle.

 

« C’est une production réelle. Donc, les livres de photographies doivent répondre à cela, tout comme les magazines.Michael Zee (@symmetrybreakfast), mardi: Tamales, masse de maïs cuit à la vapeur enveloppée dans une coque et remplie de porc, oeufs aux haricots noirs, avocat, tomates, fresques douces faites maison et des tonnes de sauce chaud au chipotle fumée , 2017. Image via Instagram.Michael Zee (@symmetrybreakfast), dimanche: Beurre de beurre cuit au four , arrosé de sirop de cerise pour les rendre super humides, garni de yaourt et un seul chérubin frais d’une cerise , 2017. Image via Instagram.

Les comptes Instagram, comme Michael Zee’s @symmetrybreakfast , ont réussi à attirer des centaines de milliers d’adeptes pour leurs repas soigneusement préparés. Les médias sociaux, Bright note, ont donné une nouvelle vie au genre.

« Ce n’est plus de la photographie de mariage aujourd’hui ». « La nourriture est bien loin de cela. C’est le nouveau sexy : faire du sexy avec le moment.  »

Même les drones deviennent acteurs du foodporn.

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