De Kusama à Turrell, 9 artistes qui ont fait des espaces parfaits pour la méditation

C’est un pari sûr que toute personne qui a passé beaucoup de temps à contempler une peinture – ou à défaut, rappelez-vous la scène dans Ferris Bueller’s Day Off face à l’oeuvre de Georges Seurat peut reconnaître le pouvoir méditatif de l’art. Mais plusieurs artistes ont repris cette idée, construisant des environnements entiers destinés à aider les spectateurs à avoir une profonde sérénité ou une contemplation. Des réservoirs d’eau salée géants aux avant-postes des Appalaches isolés, ces neuf œuvres offrent un espace pour guider dans la méditation ciblée.

Yayoi Kusama, Aftermath of Obliteration of Eternity , 2009

Yayoi Kusama, Infinity Mirrored Room-Aftermath of Obliteration of Eternity , 2009, Seattle Art Museum

Pour Kusama, l’art a été une forme de thérapie tout au long de la vie. Depuis son enfance, elle a connu des hallucinations récurrentes, consommée par des champs interminables de points polka ou de brillants éclairs. Pour gérer ces angoisses, elle les transfère à ses œuvres d’art hypnotiques. Cette pratique méditative peut expliquer les fréquentes références de ses œuvres à la mort de l’ego, la perte totale d’un sentiment d’être soi-même égal au bouddhisme zen quant au psychédélisme qui a influencé sa carrière. Après l’oblitération de l’éternité, complétée plus de quatre décennies après sa première salle infinie, elle immerge le spectateur dans un champ de lanternes suspendues, réfléchies à l’infini par des murs miroirs et une piscine réfléchissante ci-dessous. Les lanternes rappellent tōrō nagashi.

Carsten Höller, Giant Psycho Tank , 1999Doug Wheeler, PSAD Synthetic Desert III , 1971. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et du New Museum.

Höller a fait ses débuts en tant que scientifique, un entomologiste, il explique spécifiquement l’aspect clinique de cette grande chambre de privation sensorielle avec murs en polypropylène. Mais l’effet prévu du travail se penche sur l’esprit. Les visiteurs de l’exposition Höller 2011-2012, « Expérience » au New Museum ont été encouragés à se déshabiller et à flotter dans un bassin peu profond d’une solution de sel d’Epsom. Le sel maintient le spectateur dans un équilibre parfait, car l’eau à température corporelle ébranle toute sensation extérieure. Höller a déclaré que le réservoir est destiné à induire une telle relaxation extrême que les visiteurs commencent à avoir une expérience hors du corps. Cependant, comme l’ont souligné certains critiques, lorsqu’ils sont nus au milieu d’un musée bondé, se séparer du moment présent est plus facile à dire qu’à faire.

La Monte Young & Marian Zazeela, Dream House , 1993La Monte Young et Marian Zazeela, Dream House , sur Church Street, New York. Photo de Marian Zazeela, courtoisie Dia Art Foundation.

Caché dans un appartement apparemment normal de TriBeCa, Dream House est un environnement sonore et lumineux collaboratif créé par le compositeur drone Young et le néon artiste Zazeela. À l’intérieur, ce sont des projections de lumières magiques brumeuses sur les murs blancs, pendant que les fréquences basses de Young sont diffusées par haut-parleurs. Deux des installations sculpturales de Zazeela jouent avec le milieu lumineux de manière intéressante, soit en lueur, comme avec la Néon Dream House Variation I (1989), soit avec l’ombre, comme avec la surface ondulée de Ruine Window (1992). Le corps de travail de Young et de Zazeela entretient l’idée d’une écoute ou d’une vision prolongée, il est donc logique que les visiteurs de Dream House deviennent attentifs. L’espace, tapissé et semé d’oreillers.

Katie Paterson, Hollow , 2016Katie Paterson, Hollow , 2016. © Katie Paterson. Avec l’aimable autorisation de James Cohan, New York.

De l’extérieur, Paterson‘s Hollow semble trompeusement simple: quelques poteaux de bois non finis formant une cabane sur les terrains du Royal Fort Gardens de Bristol. Entrez, cependant, vous vous trouvez dans une forêt caverneuse de 10 000 piliers, chacun d’entre eux est issu d’une variété différente d’arbres, du commun à l’incroyablement historique. Parmi cette collection d’échantillons d’arbres, on trouvera des traces de Methuselah, le pin bristlecone de 4 800 ans (qui est le plus ancien arbre du monde) et le ginkgo qui a survécu au bombardement d’Hiroshima. L’enceinte isolée offre un répit de jardins ouverts, tout en rappelant humblement la vaste histoire naturelle représentée dans les murs de la pièce.

Miya Ando, 8 Fold Path , 2009Miya Ando, 8 Fold Path , 2009. Avec l’aimable autorisation de l’artiste.

Ando décrit ses travaux comme « études dans le néant ». Élevée en partie dans un temple bouddhiste isolé à Okayama, au Japon, elle dit que sa pratique spirituelle informe son exploration de la simplicité et de la réduction. En 2009, Ando a fait don de son travail 8 Fold Path à the Against the Stream Buddhist Meditation Society à Los Angeles. Le travail comprend une grille de quatre plaques en acier ombrées par une mince application de patine. 8 Fold Path permet de rappeler la roue du dharma: une représentation visuelle du noble chemin occlusif du bouddhisme – pour les praticiens de l’espace à LA, qui méditent face au piédestal au-dessus duquel repose le travail.

Alex Reed, Quiet House , 1942Alex Reed, Quiet House (mémoire de Mark Dreier), campus du lac Eden, Black Mountain College , Black Mountain College Records. Courtoisie des Archives régionales de l’Ouest.

Le 8 octobre 1941, Mark Dreier, cofondateur Ted Dreier, fils de Black Mountain College, âgé de neuf ans, a été tué dans un accident de voiture. L’automne d’après, Reed, assistant enseignant à l’époque à Josef Albers, a commencé à construire Quiet House sur le terrain du collège pour la mémoire et Mark. Reed a traité presque tous les aspects de la construction lui-même : de la rédaction de la conception à la collecte de pierre et le découpage du bois. La maison, située dans les montagnes Blue Ridge boisées et adjacentes à la rive du lac Eden, a servi de conduit pour une réflexion tranquille, ainsi qu’un lieu de mariage et d’autres célébrations jusqu’à ce que le collège soit fermé en 1957. Bien que le bâtiment ait été converti en un dortoir pour un camp d’été pour garçons.

Robert Irwin, sans titre (de l’aube au crépuscule) , 2016Robert Irwin, sans titre (de l’aube au crépuscule) , installation extérieure, 2016. © 2016 Philipp Scholz Rittermann, gracieuseté de la Fondation Chinati. © Société des droits des artistes (ARS), New York.

C’est le dernier travail spécifique au site à ajouter à Marfa, la Fondation Chinati du Texas, l’installation d’Irwin se compose d’un passage d’antichambres concrètes partiellement fermées, qui entourent une cour extérieure. À l’intérieur, les plafonds ouverts et les fenêtres du bâtiment rappellent non seulement les ruines de l’hôpital militaire de l’ère de la Seconde Guerre mondiale qui se trouvaient autrefois à sa place, mais servaient également à faire passer la lumière du soleil à travers une série de strates noir et blanc – une expérimentation de la lumière dans la mode typique d’Irwin. Irwin a fait référence à son travail comme une « distillation tranquille » de son environnement naturel. Les visiteurs de l’installation se voient proposer un conduit pour réfléchir à la grande tranquillité du désert de West Texas.

Doug Wheeler, PSAD Synthetic Desert III , 1971Vue d’installation de « Doug Wheeler: PSAD Synthetic Desert III », Solomon R. Guggenheim Museum, New York, 24 mars au 2 août 2017. Photo de David Heald. © Solomon R. Guggenheim Foundation.

En 2017, le Guggenheim a ouvert ses portes à une installation unique au septième étage. Une plate-forme suspendue et des murs doublés de matériaux insonorisés comprennent le désert synthétique de Wheeler, une chambre semi-anéchoïde autonome. Les visiteurs de l’installation peuvent interrompre une séance de 10 minutes dans la salle selon le principe du premier arrivé, premier servi. Wheeler – qui a grandi dans le désert d’Arizona – a comparé le lourd silence de la chambre à l’immobilité du paysage désertique, où « vous ne pouvez pas distinguer une voix humaine d’une fermeture de porte de voiture ou d’un aigle qui crie à plus d’un km de haut ».

James Turrell, Bindu Shards , 2010James Turrell, Bindu Shards , 2010, Gagosian

De l’extérieur, Bindu Shards peut ressembler à l’art conceptuel pour un module Apollo, mais à l’intérieur, la pièce est extraordinaire dans un sens entièrement différent. Avec la série « Perceptual Cells », à laquelle appartient cette œuvre, Turrell a cherché à induire ce qu’il appelait « regarder derrière le regard ». Pour voir la pièce, les visiteurs se trouvent sur un lit étroit et un assistant les glisse dans la cellule comme s’ils entraient dans un scanner IRM. À l’intérieur, ils sont enveloppés dans un champ de lumière douce. Un assistant passe à travers certains cycles lumineux qui occupent le champ de vision. Turrell dit que la stimulation écrasante est censée induire les ondes cérébrales de Theta, qui se produisent naturellement pendant la méditation ciblée ou avant le sommeil.

 

Je suis tellement fanatique d’art et de spiritualité que je ne peux que qualifier ces oeuvres immersives de grandiose. Oser proposer de telles expériences pour élever l’esprit…

L’art a ce côté magique que j’associe souvent à la gastronomie : sans culture et sans don, les merveilles humaines sont accessibles pour tous de partout…

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