La start-up derrière le plan de New York pour remplacer les cabines téléphoniques par 7 500 kiosques connectés

Intersection, qui est financé par Alphabet, espère qu’ils pourraient aussi un jour guider les véhicules autonomes.

Si vous vivez dans une grande ville, vous avez sans doute vécu la frustration de vous précipiter du métro pour vous rendre compte – éventuellement – qu’il est retardé et vous auriez mieux fait de marcher ou de prendre le bus. Et s’il y avait des écrans numériques montés dans les rues qui vous avertissent que le métro est en retard et vous dirige vers d’autres formes de transport? Et si ces écrans vous ont également informé des événements communautaires, ou énuméré les niveaux quotidiens de pollution et ont sollicité votre opinion sur les initiatives du gouvernement local?

Un tel scénario pourrait bientôt être réalité à Londres et à New York. Les deux villes remplacent leurs cabines de téléphone périmées par des kiosques Wi-Fi qui comportent des tableaux informatiques intégrés, des ports de chargement USB, des claviers pour effectuer des appels téléphoniques et de grands écrans qui affichent des informations pertinentes pour les passants. New York, qui a commencé à installer ses kiosques  » LinkNYC  » en 2016, a actuellement plus de 900 personnes activées dans les cinq arrondissements et prévoit d’augmenter ce nombre à 7 500. Le Royaume-Uni vient de commencer à ériger ses kiosques  » InLinkUK  » à Londres et a l’intention de déployer jusqu’à 1 000 à travers le pays.

Aujourd’hui, les utilisateurs utilisent principalement les liens pour charger leurs smartphones, profiter de la connexion Wi-Fi rapide, effectuer des appels Internet (VoIP) et rechercher des informations sur la météo et les restaurants locaux. Tous ces services sont gratuits, en partie parce que les kiosques de 3 mètres de haut affichent des annonces générant des fonds que les villes partagent avec les entreprises qui ont conçu et exploité la technologie. Ces sociétés, dont Qualcomm et le géant des télécommunications BT, paient les coûts d’installation et d’entretien de Links. Ils ont estimé que la ville de New York gagnera plus d’un demi-milliard de dollars de revenus sur 12 ans du partenariat LinkNYC.

Un kiosque LinkNYC Wi-Fi dans la rue. Intersection compte plus de 900 d’entre eux à travers la ville de New York.

Link est prêt à être beaucoup plus qu’un réseau publicitaire et Wi-Fi. Intersection, la société qui gère les projets Link à Londres et à New York, envisage de les améliorer pour soutenir tout, de la réalité augmentée aux véhicules autonomes. « La première phase était de s’assurer que nous offrons des services robustes aux personnes », explique le responsable en innovation d’Intersection, Colin O’Donnell. « Maintenant, nous constatons comment nous pouvons exploiter tous les différents ensembles de données auxquels nous avons accès et que [cette technologie] est aussi dynamique et plus réactive que possible ».

Les ambitions d’Intersection attirent l’attention parce que c’est l’une des rares entreprises privées auxquelles les grandes villes se sont associées à des projets d’information publique de grande envergure, et sa technologie numérique risque de s’étendre à d’autres grandes villes américaines comme Chicago, San Francisco et Seattle, où il détient des contrats de publicité municipale et de transit de plusieurs années. (C’est vrai en dépit de l’inquiétude du public l’année dernière que certaines personnes utilisaient les kiosques LinkNYC pour regarder des vidéos inappropriées et de la musique explosive, sans compter la récolte de DATA qui pourrait poser un problème moral. Intersection dit qu’il a désactivé le navigateur Internet sur les tablettes des kiosques en septembre 2016 et a reçu très peu de plaintes depuis.)

La vision d’Intersection pour l’avenir peut également suggérer des façons dont Google Alphabet espère façonner les villes grâce à sa filiale « Urban Innovation », Sidewalk Labs. Sidewalk Labs est un investisseur dans Intersection, son PDG est le président du conseil d’administration d’Intersection, et les entreprises partagent le même bureau de Manhattan. O’Donnell a refusé de commenter l’association de son entreprise avec Alphabet au-delà de dire qu’il collabore fréquemment avec Sidewalk Labs sur des idées de villes intelligentes, avec Intersection abordant le travail plus immédiat et les Sidewalk Labs axés sur des projets de cinq ans ou plus. Mais il est facile de voir comment les entreprises pourraient se synchroniser sur les initiatives futures.

Étant donné que les contrats LinkNYC et InLinkUK d’Intersection ont duré au moins 10 ans, O’Donnell a tenté de créer de nouvelles fonctionnalités qui rendraient les kiosques plus utiles. Par exemple, les liens pourraient être équipés de capteurs environnementaux. Intersection a travaillé avec Argonne National Laboratory pour développer des capteurs qui détectent environ 30 polluants différents et pourraient négocier avec ses partenaires de la ville pour les ajouter aux kiosques.

Intersection gère également 185 kiosques d’information à l’intérieur du métro de New York City.

Chaque lien dispose également de deux caméras intégrées, qui font face dans des directions opposées, donnant potentiellement des vues en haut et en bas de la rue. À l’heure actuelle, ces caméras ne sont utilisées que pour surveiller le vandalisme et les dégâts, mais si la ville a obtenu l’autorisation, Intersection pourrait les utiliser pour capturer une vue à peu près 360° de chaque environnement de Link. (Intersection affirme qu’elle ne stocke pas la vidéo pendant plus de sept jours, à moins que les images ne soient nécessaires pour enquêter sur un incident. La société affirme également qu’elle n’utilise pas la technologie de reconnaissance faciale ni ne suit le mouvement des personnes dans la ville). Finalement, les informations provenant de l’avenir d’Intersection Les capteurs pourraient être combinés pour créer des cartes de données en temps réel qui pourraient être utiles pour les technologies émergentes telles que les voitures autonomes. Quand est-ce que la loi interviendra pour déterminer quels droit à la vie privée nous pourrons prétendre dans les rues de ces villes ?

Joseph Chow, professeur adjoint d’ingénierie civile et urbaine à l’Université de New York, aime l’idée d’Intersection en utilisant ses kiosques comme capteurs urbains. Il pense que les liens futurs pourraient aider à faciliter un projet du ministère des Transports qui étudie les moyens d’utiliser l’infrastructure routière pour communiquer des informations sur les accidents des voitures et d’autres véhicules. « Ces technologies fournissent l’architecture que les villes intelligentes doivent opérer », explique Chow. « Si vous les utilisez pour collecter des informations sur la façon dont les gens voyagent et pour détecter les perturbations, vous pouvez réagir à des situations plus rapidement et prendre de meilleures décisions ». Et à l’extrême, si le système se rentabilise avec la publicité, qui empêchera un retargeting personnalisé ?

Ensuite, Intersection cherche à déployer ses écrans numériques dans les aéroports, les immeubles d’appartements et les complexes de bureaux. O’Donnell dit que l’entreprise a passé « des dizaines de milliers d’heures » dans les aéroports à étudier les façons dont les écrans connectés pourraient guider les gens de l’arrivée à travers le processus de sécurité et leurs portes. Intersection a également travaillé avec des promoteurs immobiliers, y compris des entreprises associées basées à New York , pour rationaliser la façon dont les personnes entrent et naviguent dans les bâtiments, passent par la sécurité et apprennent les informations et les événements des locataires. Son objectif ultime, dit O’Donnell, est de construire une « infrastructure numérique dynamique dans toute l’expérience de la ville ».

Et pour ma part, je crains plutôt le début d’un système de surveillance qui confond la protection des citoyens, avec la surveillance et la manipulation.
Voici l’article que j’avais fait au moment de l’annonce : Et si le plus grand des cauchemars devenait réalité

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