Les claviers sont surestimés. Le cursif est de retour et cela nous rend plus intelligents

La prolifération des dispositifs dans la vie quotidienne a conduit à une crise internationale de l’écriture manuscrite. Les enseignants, les parents et les politiciens du monde entier débattent de la raison pour laquelle ils devraient s’embêter à passer du temps à enseigner ce que certains disent être une compétence d’un autre temps. Habitués comme nous sommes à des appareils rapides et connectés au wifi, nous sommes venus pour apprécier l’efficacité de la saisie et il semble qu’il n’y ait aucun intérêt à prendre un stylo et à écrire sur le papier lorsque le clavier est si pratique, soigné et facile à copier et à envoyer.

Pourtant, l’imprimé et son cousin en liés cursifs font un retour dans certaines écoles américaines après que les études scientifiques ont prouvé leur utilité cognitive et parce que les parents réclament la préservation de cette compétence pratique. Par exemple, à partir de cet automne en Louisiane, les élèves de troisième étudieront de nouveau l’écriture et la calligraphie après l’adoption d’une loi. Quatorze états au total incluent maintenant des cursus dans les programmes scolaires après une décennie où la pratique semblait vouée à passer pour un art abandonné et obsolète.

Dépoussiérer le mythe du manuscrit

Ce n’est pas seulement la nostalgie: l’efficacité du clavier peut être surestimée, du moins dans certains cas.

« Il y a un mythe selon lequel, à l’époque des ordinateurs, nous n’avons pas besoin d’écriture manuscrite. Ce n’est pas ce que notre recherche montre. Ce que nous avons trouvé, c’est que les enfants jusqu’à environ la sixième année écrivaient plus de mots, écrivaient plus rapidement et exprimaient plus d’idées s’ils pouvaient utiliser l’écriture manuscrite ou la cursive – que s’ils avaient utilisé le clavier « , a déclaré Virginia Berninger, professeur de l’Université de Washington au Washington Post. Spécialiste principal dans le domaine de la recherche sur l’éducation à l’écriture manuscrite, le travail approfondi de Berninger avec les élèves de l’école primaire indique que l’apprentissage de l’écriture améliore la capacité de penser des enfants : lisez notre article sur l’importance de l’écriture.

Les raisons de prendre l’écriture à la main au sérieux méritent d’être envisagées, même si vous n’êtes pas un enfant ou un parent préoccupé par l’éducation. Toute personne peut bénéficier des avantages cognitifs de la calligraphie, que vous preniez des notes lors d’une réunion ou que vous essayez de comprendre ce que vous pensez.

Engager le cerveau

Les scans cérébraux au cours des deux activités montrent également que la formation de mots à la main par opposition à un clavier entraîne une augmentation de l’activité cérébrale (pdf). Les études scientifiques sur les enfants et les adultes montrent que le fait de manipuler un stylo lors de la prise de notes, plutôt que de taper, est associé à une meilleure conservation de l’information à long terme, à une meilleure organisation de la pensée et à une capacité accrue de générer des idées.

Personne ne peut dire pourquoi exactement, bien que les chercheurs estiment qu’une raison peut être parce que lorsque nous écrivons à la main, chaque lettre de chaque mot exige des actions différentes et de cette manière engage plus le cerveau. Lorsque nous tapons, nous répétons les mêmes mouvements encore et encore, quel que soit le mot.

Il se pourrait bien que la physicalité de façonner les lettres structure les concepts dans l’esprit. Par exemple, pour taper le mot « dactylographie », j’ai fait le même mouvement sur le clavier six fois, en choisissant la lettre à taper, et non pour les former. Mais si je devais écrire la même chose à la main, je devais former six lettres différentes et les rassembler. Cela prend plus d’efforts et semble exiger plus d’effort du cerveau, laissant d’ailleurs une empreinte plus profonde dans l’esprit que la dactylographie. Cette empreinte semble être le point distinctif lors de l’apprentissage de nouvelles choses.

Faire des choix pendant que nous écrivons

Une autre raison pour laquelle la mise en forme est plus efficace que la saisie semble résulter des limites de l’écriture manuscrite. L’écriture manuscrite lors de la prise de notes nous oblige à faire des choix.

Les chercheurs de l’Université de Princeton ont conclu trois études sur les étudiants adultes qui prenaient des notes sur les ordinateurs portables et, d’une façon ou d’une autre, que la transcription était moins efficace que la traduction sélective de l’information. « Nous avons constaté que les étudiants qui ont pris des notes sur les ordinateurs portables ont eu les pires résultats sur des questions conceptuelles que les étudiants qui ont pris des notes longues et écrites … alors que prendre plus de notes peut être bénéfique, la tendance à utiliserles ordinateurs portables pour retranscrire des conférences textuellement plutôt que de traiter l’information et de la rephraser est préjudiciable à l’apprentissage « , ont-ils écrit.

Peut-être que lorsque nous retranscrivons moins de ce qui est dit textuellement, nous accordons plus d’attention. Puisque nous ne pouvons pas gribouiller tout ce qui se dit aussi vite que nous pouvons le taper, nous finissons par être forcés de faire des choix lors de l’écriture manuscrite, en traitant les informations au fur et à mesure que nous les prenons au lieu de tout régler automatiquement.

Lecture dans le passé et l’avenir

Il y a des raisons pratiques pour maintenir l’art de l’écriture cursive en vie, en mettant de côté les questions de connaissance.

Le sénateur de l’État de Louisiane, Beth Mizell, a souhaité soutenir la proposition de replacer l’apprentissage de l’écriture cursive suite à un constat inquiétant. Des étudiants du secondaire embauchés pour des emplois d’été n’étaient pas capables de lire de vieux documents manuscrits au sujet de transfert de terres. (Elle n’a pas donné de détails sur ce que ces emplois particuliers impliquaient, mais il est vrai, d’une manière générale, que, même si les anciens documents administratifs sont scannés dans de nouveaux systèmes informatisés, ils peuvent contenir des éléments cursifs.

Mizell a également entendu des parents que leurs enfants ne pouvaient pas lire d’anciennes lettres familiales ou même signer des documents. « Les gens étaient vraiment en colère que les enfants ne reçoivent plus l’enseignement le plus élémentaire d’écrire en cursif », a-t-elle déclaré au Shreveport Times. « Ils impriment la signature maintenant. Ce ne sont que de petites choses comme ça.  »

Reprenez la plume pour la beauté de la chose

Pour les adultes, s’interrogeant sur la raison pour laquelle ils doivent faire des textes écrits alors qu’ils ne disposent pas de temps, il y a aussi des raisons non scientifiques pour utiliser un stylo. Les grands écrivains ont souvent rédigé à la main, autant qu’ils tapaient à la machine à écrire, Susan Sontag, Truman Capote et Vladimir Nabokov, pour n’en nommer que quelques-uns. Aujourd’hui, Joyce Carol Oates continue avec cette tradition, mais elle est également sur Twitter et ne se soucie pas vraiment de la technologie. Même pour Quentin Tarantino, qui dit que la poésie ne peut pas être tapée sur un ordinateur, et Neil Gaiman, dont les romans sont rédigés dans des cahiers.

De plus, il existe un avantage précieux à l’écriture : elle limite la distraction. La technologie peut être un piège. Le simple fait de fermer votre ordinateur portable et de mettre le stylo sur le papier peut vous aider à améliorer votre attention, vous reconnecter avec votre moi intérieur.

Il y a moins de chance que vous finissiez par passer votre temps en ligne en lisant des tweets et des articles lorsque vous devez écrire…

Et, lire du cursif et écrire à la main, livre une inestimable partie unique de nous-mêmes.

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