Que se passe-t-il lorsque les filles dans l’un des plus grands bidonvilles du monde commencent à coder et à créer des applications

A trois marches dans le quartier de Naya Nagar dans la région de Dharavi à Mumbai, il y a une salle pleine de livres, d’ordinateurs portables et de cartes. Là, les enfants d’un des plus grands bidonvilles du monde apprennent à coder et à créer des applications pour smartphones. C’est Dharavi Diary, un organisme à but non lucratif géré par le réalisateur de documentaire Nawneet Ranjan.

Abritant près d’un million de personnes, Dharavi, où Danny Boyle a filmé le film oscarisé Slumdog Millionaire, détient un immense potentiel inexploité sous ses toits en tôle et de plastique. Son économie informelle, comprenant plus de 4 000 unités de fabrication de cuir, enregistre un chiffre d’affaires annuel estimé à 1 milliard de dollars, selon le Forum économique mondial. Mais c’est aussi une houle d’analphabétisme et de dénuement.

Pour les enfants là-bas, Dharavi Diary est plus qu’un simple programme académique après l’école. Ranjan leur enseigne, principalement aux filles, l’anglais, les mathématiques, les applications informatiques comme MS Powerpoint et Excel et le codage de base. En fait, en utilisant l’outil de développement open source MIT App Inventor, certaines filles ont même construit des applications mobiles pour résoudre des problèmes comme le harcèlement sexuel, la pénurie d’eau et le manque d’éducation.

Une meilleure façon d’apprendre

Ranjan a suivi une maîtrise à l’Université de l’Académie d’Art à San Francisco quand il est arrivé à Dharavi en premier. Il était tellement consterné de la condition des écoles là-bas qu’après avoir terminé ses cours, l’homme de 34 ans est revenu pour lancer Dharavi Diary en janvier 2014. Il a été nommé ainsi d’après son documentaire 2012 sur les bidonvilles.

Le fondement de l’entreprise est sa conviction que l’histoire et la technologie devraient jouer un rôle plus important dans l’apprentissage – un monde loin du système d’apprentissage en Inde. « Lorsque vous comprenez le processus de création, vous vous souciez plus de ce qui manque complètement dans notre système éducatif. Grâce à ce projet, je commence à inculquer une attitude de challenger le statu quo.  » a déclaré Ranjan, originaire de Muzaffarpur, une petite ville de Bihar.

Ainsi, au centre de Naya Nagar, Dharavi Diary, ouvert de 9h à 23h par semaine, la science est enseignée par des expériences. Pour améliorer les compétences linguistiques, les films sont sélectionnés tous les samedis.

Bien sûr, il n’était pas facile de réussir.

Faire en sorte que le projet fonctionne correctement était tout le challenge de Ranjan. Il a mis toutes ses économies personnelles de 30 000 $ dans la recherche d’un lieu, d’ordinateurs portables, de ressources internet et des kits d’apprentissage, organisant des sorties en dehors du quartier, des événements sportifs, des projections de films et même du jardinage urbain.

Lorsque les fonds ont manqué, la famille et les amis de Ranjan ont aidé en espèces et en nature. En 2016, GO Campaign a accordé une subvention de 10 000 $ pour le projet Dharavi Diary’s Girl Coding Project. Au fur et à mesure que le projet a gagné en force, les entreprises ont été impactées. En 2016, Nvidia basée en Californie a fourni des fonds. Plus tard, Dharavi Diary a remporté le Google Rise Award qui l’aide à se développer au-delà du bidonville vers d’autres localités défavorisées de Mumbai, ainsi que celles de Hyderabad et de Pune. L’organisation a déjà trouvé près des trois quarts de son objectif actuel de collecte de fonds Rs 1.5 crore (plus de 233 000 $) auprès de sociétés et de fournisseurs individuels. Ranjan a également demandé une subvention pour obtenir une imprimante 3-D.

Aujourd’hui, plus de 200 garçons et filles âgés de 8 à 21 ans fréquentent le centre Naya Nagar tous les jours après l’école. C’est très loin des 15 filles en 2014, même si les filles représentent encore 60% des participants.

Dharavi Diary
Une étudiant reste après la fin de la classe pour obtenir de l’aide supplémentaire. (Quartz / Ananya Bhattacharya)

Donner des ailes aux filles

Il y a une raison pour laquelle Ranjan se concentre sur les filles. Elles ont des conditions difficiles en Inde. Le manque d’hygiène des filles et les troubles de la menstruation les laissent hors des salles de classe. « Les tâches domestiques, en particulier dans les ménages de groupes aux revenu faibles, signifient que les filles doivent avant tout faire des courses, faire l’intendance, s’occuper des frères et sœurs plus jeunes », explique un rapport de 2014 sur Save the Children.

Ainsi, Dharavi Diary était initialement ouvert uniquement aux filles. « Dans les ménages à faible revenu, les ressources vont aux garçons », a déclaré Ranjan à Quartz. « Nous voulions changer le récit et (offrir aux filles) des ressources et du mentorat. »

Au début, les familles hésitaient. « Les gens pensaient : » Pourquoi fait-il cela? « , raconta Ranjan. « Je voulais vraiment contester cela et montrer que la possibilité est immense si les filles ont également leur chance ». Mais à la suite du bouche-à-oreille, plus de filles ont commencé à venir.

Dharavi commence à coder

Aujourd’hui, non seulement elles restent à l’école, mais elles sont créatrices d’innovation à part entière. Au lieu de pousser des produits technologiques, Dharavi Diary donne aux filles des communautés défavorisées les outils pour créer leurs propres applications. « En fait, un petit groupe est maintenant connu sous le nom de Tech Girls de Dharavi », a déclaré Ranjan.

Ansuja Madival, âgé de dix-sept ans, par exemple, était l’une des premières membres de Dharavi Diary. Avant, elle avait une exposition minimale aux ordinateurs à l’école. Aujourd’hui, elle a réalisé quelque chose d’inimaginable: lelancement de sa propre application sur Google Play Store.

En utilisant MIT App Inventor, une plate-forme de codage open source, Madival a créé Women Fight Back, qui permet de déclencher des alarmes de détresse et d’envoyer des alertes SMS. Elle a été téléchargé 500 fois, a déclaré Madival.

Madival n’est qu’une des nombreuses « Tech Girls ». (Voir le tableau)

Ces filles ont continué à parler sur des plates-formes telles que TED, renforçant leur confiance. « Il y a un quotient de bonheur et un sentiment de propriété chez les filles », a déclaré Ranjan avec fierté. « Au cours d’une période de trois ans, elles ont compris la valeur de la voix personnelle et ont acquis les compétences pour dire non quand elles veulent dire non, comme dans le cas de la violence domestique ou du harcèlement ».

Non seulement les enfants reçoivent des connaissances à la maison, lisent et utilisent des téléphones fonctionnels pour les membres de leur famille. Elles organisent également des ateliers spéciaux pour motiver le changement social chez les générations plus âgées. Un atelier mère-fille a été organisé pour « casser le tabou des menstruations« , a déclaré à Quartz Devashri Vagholkar, qui a commencé à faire du bénévolat en tant que professeur de sciences et est membre actuel de l’équipe Dharavi Diary. « Nous avons également fait des jeux de rue à ce sujet ».

Toutefois, au fur et à mesure que le projet se développe et se diversifie, les membres dévoués manquent.

Difficultés de croissance

« La philanthropie n’est toujours pas ouverte. Obtenir des mentors est toujours un défi « , explique Ranjan. « Les gens ne sont pas cohérents ». Outre Ranjan lui-même, qui a enseigné aux enfants le codage, il y a environ cinq enseignants et trois assistants. Deux des assistants, les étudiants de l’Institut des sciences sociales de Tata, à Mumbai, sont eux-mêmes les anciens de Dharavi Diary. Quelques autres élèves plus âgés, aussi, aident les plus jeunes.

Pendant ce temps, la demande pour le programme Dharavi Diary est plus d’espace. Une pièce n’est plus suffisante, donc Ranjan a loué un espace plus vaste qui sera bientôt opérationnel.

Dharavi Diary
Dans la classe actuelle. (Quartz / Ananya Bhattacharya)

Pour réduire les coûts de location, Ranjan envisage d’utiliser une camionnette chargée d’outils pratiques d’apprentissage. « Nous pouvons passer de ce genre de communauté à l’autre en deux heures », a-t-il déclaré au sujet de son idée d’apprentissage en porte-à-porte qui devrait être lancée à Mumbai en août.

Qz.com

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