Comment Basquiat est devenu une muse pour tant d’artistes

Il y a vingt-neuf ans, Jean-Michel Basquiat est mort d’une overdose d’héroïne dans son appartement East Village. Sa mort, à seulement 27 ans, était aussi la mort d’une scène autrement décimée par la drogue et le sida. Dans sa vie, cependant, il était l’un des visages les plus éminents du centre-ville de New York.

Maintenant, peut-être plus que tout artiste de sa génération, il vit dans les films, les livres, la musique et, bien sûr, l’art visuel, ce qui n’est pas terriblement surprenant, étant donné qu’il était à l’avant-garde des changements massifs dans l’art, la culture, et la culture raciale en Amérique. Pourtant, le pouvoir durable de son portrait doit aussi beaucoup aux paparazzi et à l’accès public à la télévision.

Le centre-ville de New York, à la fin des années 1970 et au début des années 80, avait plus que sa juste part de débauches et de fêtes. Il y avait Mudd Club, Club 57, Area, lofts apparemment infinis avec beaucoup de drogues. Avant ses 20 ans, Basquiat était sur les lieux, d’abord comme la moitié du duo de graffitis SAMO, dont les étiquettes pointaient la ville délabrée.

Son groupe, Gray, a joué sur toutes les scènes, tandis que sa petite amie Jennifer Goode a aidé à créer les ensembles de l’autre monde dans la région, et son ami et mentor Andy Warhol a cofondé le magazine Interview, le guide littéraire des personnages culturels du centre-ville.
Michael Halsband, Jean-Michel Basquiat Florence, Italie Août 1985 , 1985, McCaig-Welles
Roland Hagenberg, Basquiat peinture sur le sol, New York, 1983 , 1983, Sin Sin Fine Art

Si Interview et The Village Voice étaient les publications qui documentaient le monde de Basquiat, TV Party était leur homologue en télévision. Créé et hébergé par l’écrivain Glenn O’Brien (qui a également écrit et édité à l’Interview ), l’émission de télévision à accès public était un record visuel, à faible budget, fréquemment critiqué, accueillant des personnalités du centre-ville, Debbie Harry, Chris Stein, Fab Five Freddy, John Lurie, David Byrne et d’innombrables autres.

Chaque épisode était essentiellement une fête, et Basquiat était un invité fréquent là-bas ainsi qu’à l’autre, des fêtes non-scénarisées réparties dans le centre-ville de New York.

Mais rappelez-vous: c’était pré-Instagram. Alors, comment le reste de la ville a-t-il espionné toutes les fêtes, les spectacles incontournables et la folie derrière la corde de velours? Cette responsabilité incombe aux photographes (ceux qui ont été invités, de toute façon) comme Tseng Kwong Chi et Michael Halsband, qui ont photographié pour eux-mêmes, leurs amis et pour des publications comme ARTnews .

Alors, comme maintenant, les consommateurs de New York et du monde payaient pour voir ce que les célébrités faisaient, et Basquiat, jeune, beau, cool et finalement extrêmement réussi, était certainement une célébrité. Être un protégé de Warhol n’a pas fait de mal.

Carrie Mae Weems, Blue Notes (Basquiat): Qui est qui ou une paire d’as. # 1 , 2014, GALERIE MARUANI MERCIER
Andy Warhol, Reel Basquiat, Christie’s

Sur le côté mercenaire, des photographes comme Ron Galella (heureusement ou malheureusement connu comme le parrain des paparazzi en Amérique) shootait les stars pour Sixths, où Basquiat a fait de nombreuses apparitions. Selon Galella, le jeu des paparazzi était plus digne à l’époque.

« Aujourd’hui, ils célèbrent les célébrités parce qu’ils font de l’argent », a-t-il déclaré. « Ils cherchent des images montrant la cellulite et la graisse – je n’ai jamais fait ça, je voulais de la beauté ».

Basquiat avait de la beauté. Lors de sa première apparition dans TV Party, quand il était encore connu sous le nom de SAMO, une spectatrice a appelé à lui faire savoir: « J’aime les yeux de Samo. Il a de beaux yeux. Je veux que tout le monde le voie.  »

Maintenant, près de 30 ans après sa mort, le nom de Basquiat apparaît toujours sur Page Six, mais habituellement seulement dans les nouvelles sur les collectionneurs et les maisons de vente aux enchères qui achètent ou vendent son travail pour des millions de dollars, comme en mai dernier, lorsqu’il a établi le record pour un ouvrage vendu par un artiste américain aux enchères.

Shepard Fairey, Basquiat , 2010, MUCA

Otto Duecker, Basquiat, Galerie Plus One

Pendant ce temps, une grande partie de ce que représente Basquiat: la rébellion artistique, la créativité découverte, une tragédie du XXe siècle, est encore vivante dans des portraits d’affiches de nombreux artistes aujourd’hui.

Alors que les artistes de l’antiquité tendent à représenter les figures religieuses, les philosophes, les clients et la classe dirigeante, l’iconographie d’aujourd’hui est définie par la célébrité et la culture pop. Les célébrités, mortes et vivantes, sont les nouveaux saints. Pour l’artiste de rue Shepard Fairey, cela signifie que le portrait de Basquiat se joint à ceux de Michael Jordan, Barack Obama, George Harrison et Ice T. Pour le peintre Otto Duecker, Basquiat rejoint Jimi Hendrix, Mick Jagger, Paul Newman et Yoda.

Le visage de Basquiat n’est qu’un volume dans une bibliothèque de visages célèbres qui ont accumulé une énorme quantité de monnaie culturelle.

Pourtant, quelques artistes utilisent le portrait de Basquiat pour avoir une vision plus nuancée de son héritage. Après tout, la fête, les drogues et la gloire ne font que montrer une caractéristique essentielle de son histoire: être un artiste de couleur dans un monde d’art qui était, et est, de manière écrasante, blanc.

Dans la série « Blue Notes » de Carrie Mae Weems (2014-15), elle présente un portrait flou de Basquiat, son visage légèrement obscurci par un bloc de couleurs. « Il s’agit de la façon dont les gens vivent derrière la couleur », a-t-elle déclaré au New York Times . « Ils vivent derrière ce mur de couleur qui leur a empêché d’émerger comme des voix uniques. »

Bernard Pras, Basquiat , 2013, Sergio Gonçalves Galeria

Knowledge Bennett, Cojones Basquiat, Or, Art Angels

Au début des années 80, l’animateur de TV Party, O’Brien, a écrit un documentaire à moitié vrai sur un artiste pauvre, jeune et noir essayant d’exister dans la ville. Basquiat a joué le rôle principal dans ce qui était essentiellement son propre récit.

Le film inachevé, finalement appelé Downtown 81, a été archivé et oublié jusqu’à sa sortie en 2000, 12 ans après la mort de Basquiat. Il est maintenant considéré comme un classique de culte, même si Basquiat est mort avant qu’il puisse enregistrer son dialogue. La plupart de ses lignes ont été doublées, ce qui en résulte un autre portrait incomplet d’une figure culturelle complexe et profondément influente.

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