L’évolution radicale de 600 ans d’art des cartes de tarot

Que penserait Antoine Court de Gébelin de l’écureuil heureux?

De Gébelin était un ministre protestant né au 18ème siècle. Il a écrit le tome en volumes multiples Le Monde primitif, qui a insisté sur le fait que le jeu de tarot contenait des secrets des anciens Egyptiens, dont les prêtres avaient distillé leur sagesse occulte dans les illustrations des cartes, les nimbant d’un grand pouvoir mystique. Avant cela, le tarot était avant tout un jeu de cartes – destiné à l’amusement, pas à la prophétie.

C’était une affirmation audacieuse et quelque peu absurde, étant donné que Gébelin ne pouvait pas lire les hiéroglyphes égyptiens (personne ne pouvait à l’époque, puisqu’ils n’étaient pas déchiffrés jusqu’au 19ème siècle). Malgré un manque total de preuves historiques pour soutenir sa revendication, la théorie demeurait: les runes du Tarot sont devenus des outils populaires pour la divination après la publication du livre de Gébelin.

Ce qui nous ramène au Happy Squirrel, un ajout relativement récent aux Arcanes majeurs du tarot, et celui dont la provenance est moins brumeuse: il est originaire de la saison six des Simpsons. Lisa visite un diseur de bonne aventure qui ne se soucie pas lorsque Lisa choisit la Mort, adoucit par la prochaine carte qu’elle tire qui est l’Écureuil heureux. (Lorsque Lisa demande si le rongeur flou est un mauvais signe, le diseur de bonne aventure déclare que « les cartes sont vagues et mystérieuses »). Bien que cela ait débuté comme une blague de dessin animé, la carte Happy Squirrel s’est installée dans plus d’une douzaine de jeux de tarot commercialement disponibles.

Alors, quelle serait la réaction de Gébelin? La réponse dépend du fait que le tarot soit une collection de sagesses intemporelles et mystiques, ou un cadre flexible qui a duré en changeant avec les temps. Bien que l’imagerie de tarot emploie des archétypes supposément universels, de nouvelles plate-formes sont constamment inventées, et de vieux blocs ont changé. L’art des cartes de tarot ne peut jamais transcender complètement son milieu. Ce qui implique une deuxième question: comment l’art et la conception des cartes concernent-elles les changements sociaux, les progrès technologiques et les sensibilités esthétiques de leur époque particulière?

Un jeu de tours de la famille richeBembo Bonifacio, Chevalier féminin (Swords) , 1428-1447. Visconti Tarot de la Collection Cary de cartes à jouer. Avec la permission de Beinecke Rare Book & Manuscript Library à l’Université de Yale.Bembo Bonifacio, Empress of Swords , 1428-1447. Visconti Tarot de la Collection Cary de cartes à jouer. Avec la permission de Beinecke Rare Book & Manuscript Library à l’Université de Yale.Bembo Bonifacio, Le roi des épées , 1428-1447. Visconti Tarot de la Collection Cary de cartes à jouer. Avec la permission de Beinecke Rare Book & Manuscript Library à l’Université de Yale.

Malgré leur aura de mystère, les cartes de tarot médiévales n’étaient pas utilisées pour la divination et n’étaient probablement pas créées par des magiciens égyptiens anciens. Les premiers jeux de tarot, maintenant conservés dans diverses collections de musées, sont italiens et ont été commandés par des clients riches, de même que l’on aurait engagé un artiste pour peindre un portrait ou un livre de prières.

Le Tarot Visconti-Sforza est une collection de runes, non complet, commandé par les familles Visconti et Sforza à l’atelier du peintre milanais Bonifacio Bembo. Des cartes telles que la Mort, qui monte un cheval et balance une faux géante comme un joueur dans un match de polo, sembleront familiers pour les passionnés contemporains. Ainsi le Pape, qui est assis sur un trône d’or, les Amoureux, qui se tiennent sous une bande de drapeaux héraldiques. Plutôt que de chercher ces cartes pour des conseils mystiques, les familles de Visconti et Sforza les auraient utilisées pour jouer à un jeu de cartes à l’aventure semblable que le Bridge moderne. (bien qu’il soit peu probable, étant donné le bon état des cartes, qu’elles ont déjà été manipulées avec beaucoup de fréquence).

Les cartes ont chacune des fonds d’or complexes qui brillent comme les objets de luxe qu’ils étaient. Bembo est censé avoir inclus des portraits de familles dans plusieurs cartes, ainsi que l’ajout de la devise de la famille Visconti ici et là pour une bonne mesure. Outre le travail de Fra Angelicoet d’autres artistes début de la Renaissance, les cartes sont opulentes mais picturales, bien que les corps apparaissent dans une perspective naturaliste et leurs vêtements s’envolent autour d’eux, ce qui suggère le volume et la forme.

Le Conver Classic du 18ème siècle

Nicolas Conver, carte du Tarot de Tarot de Marseille, ca. 1760. Via Wikimedia Commons.

Nicolas Conver, Queen of Clubs . Carte de Tarot de Tarot de Marseille, ca. 1760. Via Wikimedia Commons.

Nicolas Conver, carte du Tarot de Tarot de Marseille, ca. 1760. Via Wikimedia Commons.

Produit en 1760, par le graveur sur bois Nicolas Conver, le Tarot de Marseille, est le modèle sur lequel se fondent de nombreux tarots contemporains. Comme le Tarot Visconti-Sforza, le design du tarot est probablement originaire de l’Italie du XVe siècle avant de se diriger vers le nord de la France. C’est un favori de nombreux amateurs de tarot, notamment le réalisateur de culte Alejandro Jodorowsky, qui a conçu son propre tarot basé sur le style. Alors que le jeu de Conver n’était pas le premier à s’appeler le Tarot de Marseille, il est très apprécié par les collectionneurs pour sa délicate palette de couleurs de bleu et de vert menthe. Les contours noirs graphiques et l’ombrage brutal des impressions donnent aux cartes une apparence simple et grossière, ce qui s’ajoute à l’ambiance de la sagesse ancienne.

Les nouveaux mystiquesPamela Colman Smith, The Empress , c. 1937. Avec l’aimable autorisation de Beinecke Rare Book & Manuscript Library à l’Université de Yale.Pamela Colman Smith, The Star , c. 1937. Avec l’aimable autorisation de Beinecke Rare Book & Manuscript Library à l’Université de Yale.Pamela Colman Smith, Reine des tasses , c. 1937. Avec l’aimable autorisation de Beinecke Rare Book & Manuscript Library à l’Université de Yale.

Le tarot Rider-Waite Smith, qui a fait ses débuts en 1909, reste le plus reconnaissable et populaire aujourd’hui. Conçu par l’artiste Pamela Colman Smith sous la direction de la mystique AE Waite, il a été le premier à être produit en masse en anglais et a été conçu pour la divination plutôt que pour le jeu. Smith et Waite étaient tous les deux membres actifs de l’Ordre de l’aube d’or, une organisation secrète consacrée à l’exploration du paranormal et de l’occulte (prétendument Bram Stoker, Aleister Crowley et Sir Arthur Conan Doyle étaient également membres).

En plus des bonafides occultes de Smith, elle était aussi une artiste accomplie, défendue par Alfred Stieglitz, qui a recueilli son travail et l’a montré à sa galerie. Smith a créé des illustrations entièrement réalisées de toutes les 78 cartes qui ont fait du tarot un trésor pour les cartomanciens, qui avaient maintenant un magasin d’images beaucoup plus riche. (Auparavant, seules les 22 cartes des Arcanes majeures telles que le Fou, le Magicien et les Amoureux avaient été illustrées avec soin – traditionnellement, les cartes des Arcanes Mineures, qui sont à peu près analogues aux figures d’un jeu de cartes à jouer modernes, ne l’étaient pas. ) Les Arcanes majeurs étaient basés sur les dessins du Tarot de Marseille, mais rendus dans un style illustratif d’Art Nouveau riche en motifs. Même le Fou semble débonnaire.

La géométrie pure d’un Occultiste

Frida Harris, carte de tarot de Thoth. Photo par @cugeltje, via Instagram.

Frida Harris, carte de tarot de Thoth. Photo par @cugeltje, via Instagram.

Frida Harris, carte de tarot du pont de Thoth. Photo par @cugeltje, via Instagram.

Le tarot de Thoth, nommé pour le dieu égyptien face à l’Ibis, plus connue sous le nom d’Horus, a été peint par l’artiste Frieda Harris, basée sur la direction de l’infâme occultiste Aleister Crowley. Terminé au début des années 1940, mais pas largement disponible jusqu’en 1969, il comporte des tons Art Déco ressemblant au motif d’une aile papillon.

Ce jeu a comme point de départ l’esthétique artisanale de Rider-Waite. Forts de l’intérêt de Harris dans la géométrie pure, les cartes rappellent le travail de la peintre suédoise Hilma af Klint (une artiste visionnaire qui a partagé l’intérêt de Harris pour le spiritualisme et les écrits du philosophe autrichien Rudolf Steiner, deux sujets populaires d’étude parmi le milieu et le haut Cours au début du 20ème siècle). Les orbes ombrés de Harris et les courbes inscrites au compas qui remplissent le fond de chaque carte ont plus qu’une ressemblance passante avec les géométries hautement saturées de Klint. Klint, considéré par certains comme la première peintre abstraite d’Europe, a cru que ses compositions lumineuses étaient créées sous l’influence des esprits.

Ce n’est pas par hasard que les peintures de Klint et les illustrations de Thoth de Harris ont été montrées dans le même pavillon de la Biennale de Venise 2013, qui visait à amplifier les voix précédemment exclues et « couvrir 100 ans de rêves et de visions », selon le conservateur Massimiliano Gioni.

Sexe et auto-assistance, style des années 70

Bill Greer et Lloyd Morgan, carte de Morgan-Greer Tarot, 1979.

Bill Greer et Lloyd Morgan, carte de Morgan-Greer Tarot, 1979.

Bill Greer et Lloyd Morgan, carte de Morgan-Greer Tarot, 1979.

Créé par l’artiste Bill Greer sous la direction de Lloyd Morgan, le tarot de Morgan-Greer est, comme les années 1970, à la fois opulent et optimiste. Le Magicien a une moustache qui ferait rougir Tom Selleck, et les Amoureux nus et s’embrassants s’harmonisent avec les illustrations hirsute et curviligne dans l’édition originale de 1972 de The Joy of Sex.

L’enthousiasme des années 70 pour toutes les choses New Age a créé un intérêt renouvelé pour le tarot en tant qu’outil de découverte personnelle, et le tarot Morgan Greer était là pour le saluer. Les couleurs des cartes sont luxuriantes et les lignes sont fluides. Greer a choisi de recadrer ses figures et de supprimer les bordures, permettant aux illustrations de s’étendre sur les bords. L’effet est frais et personnel. Formellement, les illustrations de Morgan-Greer ont plus en commun avec la couverture de l’album Spitfire de Jefferson Starship (1976) que celle de la peinture contemporaine de la même période: le pendule s’est éloigné de la figuration et prendrait quelques années de plus pour reculer, mais c’est possible. Pour trouver une résonance entre l’art de ce tarot et un travail comme Judy Chicago‘s Dinner Party (1979), avec sa déesse puissante et ses fleurs florales. Les femmes fortes de Greer et la sexualité franche ont pris pour ce tarot une grande partie de son temps.

Minimalisme et identité à l’heure actuelle

King Khan, carte du Black Power Tarot.

King Khan, carte du Black Power Tarot.

King Khan, carte du Black Power Tarot.

Créé par le graphiste Kati Forner pour un détaillant de mode basée à Los Angeles, le tarot de Dreslyn est l’épithète du techno-minimalisme. Bien que le tarot soit imprimé avec amour avec un gaufrage brillant, ses illustrations sont assez simples pour être confondues avec l’icône d’une application iPhone élégante. C’est un écart radical par rapport à l’approche historique, où chaque carte est remplie de détails, de signes et de symboles, au lieu de cela, chaque carte a été jumelée au minimum. L’image des Amoureux de Dreslyn n’est que deux cercles élancés divisant une ligne. Son huit sont des baguettes simplement en huit règles diagonales. L’esthétique du tarot reflète la peur contemporaine de l’encombrement, ainsi que la simplicité croissante des interfaces que nous utilisons tous les jours.

Les jeux de Tarot sont devenus de plus en plus personnels et parfois politiques, tout en reflétant une plus grande diversité. L’illustrateur John Elisle, dans une commission pour Missy Magazine, a créé sept cartes de tarot tout-en-femmes, un univers de science-fiction chic qui comprend une diablesse dominicaine et une haute prêtresse psychédélique.Conçu par Kati Forner pour The Dreslyn, gracieuseté de l’artiste.

The Black Power Tarot a été conçu par le musicien King Khan en consultation avec Alejandro Jodorowsky et conçu par l’illustrateur Michael Eaton en 2015. Le jeu célèbre la force et les réalisations des musiciennes, artistes et militantes noires tout en restant fidèle à l’imagerie et à la composition du Tarot de Marseille classique. Les visages familiers de Malcolm X, James Brown, Tina Turner, Howlin ‘Wolf, Sœur Rosetta Tharpe et d’autres sortent des Arcanes majeures. Sun Ra est là aussi, convenablement imaginée comme carte Soleil. Au moment où les Black-Americans courent un risque élevé d’être victimes de violence par l’État, le Black Power Tarot était particulièrement urgent. En situant ces figures dans un cadre centenaire de sagesse ésotérique, Khan affirme leur valeur et leur influence, l’importance de leur héritage.

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