Ce peintre a transformé un parc public en studio… et vous êtes son sujet, mais de dos

Quiconque s’est déjà assis pour un portrait, qu’il s’agisse d’un artiste caricaturiste ou d’un peintre hyper réaliste, sait qu’il est difficile de ne pas critiquer le produit fini. Peut-être que vos yeux ne sont pas tout à fait fidèke, ou votre menton est plus grand que vous ne le voyez dans le miroir.

San Juan, artiste de Puerto Rico, Jesús « Bubu » Negrón, reconnaît la tension et la vulnérabilité que le portrait peut provoquer. Et cette semaine, sur la High Line de Manhattan, il l’expose en dessinant le dos des gens plutôt que leurs visages.

« Nous connaissons tous notre visage si bien, avec tous ses petits détails. Donc, quand quelqu’un essaie de le capturer, nous sommes inévitablement critiques », explique Negrón. « Mais quand vous ne voyez pas votre visage, vous vous concentrez davantage sur votre personnalité ».

Jesús « Bubu » Negrón, The Back Portrait , 2000 – en cours. Une performance High Line. Vue du 25 au 27 juillet 2017, sur High Line à la 10ème Avenue Square. Photo de Julieta Cervantes. Avec l’aimable autorisation de Friends of the High Line.

Negrón, assis sur un banc sur la High Line, passera l’après-midi à dessiner le dos des passants curieux, gratuitement. Il est décontracté, en t-shirt, jeans, et Black Converses, entouré de paquets de crayons et de marqueurs Crayola.

Le comportement naturellement décontracté de l’artiste est en harmonie avec l’atmosphère bruyante et animée du parc, tout le monde semble se prélasser, explorer ou jouer. Cela reflète également l’ambition fondamentale de Negrón pour la série « The Back Portrait »: se connecter avec des personnes en dehors du monde de l’art, les faire sentir à l’aise et leur donner accès à la créativité.
Jesús Bubu Negrón, The Back Portrait . Réalisé à Concha Acústica de Bello Monte et à Plaza Altamira à Caracas, au Venezuela. Juillet 2012. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et Henrique Faria, New York.

  • Jesús Bubu Negrón, The Back Portrait . Réalisé à Concha Acústica de Bello Monte et à Plaza Altamira à Caracas, au Venezuela. Juillet 2012. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et Henrique Faria, New York.

    Jesús Bubu Negrón, The Back Portrait . Réalisé à Concha Acústica de Bello Monte et à Plaza Altamira à Caracas, au Venezuela. Juillet 2012. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et Henrique Faria, New York.

Negrón a commencé à faire des portraits de personnes depuis environ 17 ans. À l’époque, le fils de trois ans de son ami avait manifesté son intérêt pour l’art, une curiosité que Negrón encourage vivement. « Comme tu es jeune, faisons quelque chose de simple: commençons par des portraits », se souvient-il de son échange avec l’enfant en bas âge. Ainsi, le duo s’est dirigé vers le festival annuel de rue post-Noël de San Juan, la Fiesta de la Calle San Sebastián, pour créer un studio de portrait spontané.

À leur arrivée, ils se rendirent vite compte qu’ils n’étaient pas seuls – beaucoup d’autres artistes de portrait dessinaient sur le festival. Negrón a donc consulté son jeune compatriote: comment pourraient-ils offrir quelque chose de différent? Ils ont décidé de dessiner le dos des sujets, et ont demandé une pièce de monnaie pour leurs dessins peu orthodoxes.

A la surprise de Negrón, la réponse a été effusive. Les gens se sont alignés pour participer, et les artistes de Negrón l’ont encouragé à s’en occuper. Le pop-up du portrait DIY a également relié Negrón à une communauté en dehors de son cercle créatif. Il était excité de pouvoir présenter au moins certains d’entre eux.

Jesús « Bubu » Negrón, The Back Portrait , 2000 – en cours. Une performance High Line. Vue du 25 au 27 juillet 2017, sur High Line à la 10ème Avenue Square. Photo de Julieta Cervantes. Avec l’aimable autorisation de Friends of the High Line.

Cet esprit égalitaire est propre au travail de Negrón. L’artiste a longtemps utilisé des objets et des environnements communs pour perturber ce qu’il considère comme les lignes rigides tracées entre les artisans et les artistes, et entre la vie quotidienne et les structures qui renforcent le « haut art ». Lorsqu’il a été invité à participer à la Biennale Whitney 2006 , Negrón a demandé à deux vendeurs de rue qui avaient vendu leurs marchandises à l’extérieur du musée pendant des années de se déplacer à l’intérieur de l’établissement. Au cours de l’événement, un chariot à hot dog et un fournisseur d’objets ethnographiques africains opéraient tous deux dans le lobby du musée.

Pour la Biennale de Sharjah 2007, Negrón a fabriqué un tapis à motifs ornés des papiers de cigarettes jetées, collectés par des nettoyeurs de rue. Il a ensuite placé le tapis sur le marché où les groupes étaient rassemblées.

Negrón « The Back Portrait » remuait également la tradition du monde de l’art d’autres manières. Au-delà du simple dispositif de retournement de ses sujets, ce que Negrón reconnaît a été fait par de nombreux autres artistes, y compris des photographes comme Harry Callahan et Susan Paulsen. Il élève le processus d’art du studio et de la communauté.

De manière incontournable, il inverse l’évaluation traditionnelle de l’art. Pour l’itération à la High Line du « The Back Portrait », Negrón offre gratuitement les croquis. Pour d’autres exemples du projet, il a utilisé une échelle mobile selon les moyens du sujet. Il n’a jamais facturé plus de 20 $.Jesús Bubu Negrón, The Back Portrait . Réalisé à Concha Acústica de Bello Monte et à Plaza Altamira à Caracas, au Venezuela. Juillet 2012. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et Henrique Faria, New York.Jesús Bubu Negrón, The Back Portrait . Réalisé à Concha Acústica de Bello Monte et à Plaza Altamira à Caracas, au Venezuela. Juillet 2012. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et Henrique Faria, New York.

Une fois le portrait esquissé, il le photocopie. (Le personnel de High Line place un photocopieur en plein air chaque jour pendant les séances de la semaine.) Negrón donne le dessin original au sujet, en conservant la copie pour ses archives.

De temps en temps, il rassemblera quelques-unes des milliers de photocopies de back-portrait qu’il a conservées au cours des 17 dernières années, les mimeographiant une fois de plus pour créer une installation, des copies de copies, qui pourraient être suspendues dans une galerie ou un stand d’exposition artistique. A l’imverse, ils ont un prix plus élevé que les originaux. Et si les collectionneurs les achètent – ce qu’ils font … « alors, tout le système avec lequel nous sommes familiarisés est retourné », déclare Negrón, clairement satisfait de la perspective.

Au fur et à mesure que les sujets les plus récents de Negrón se rassemblent sous le bosquet d’arbres qui s’étendent au-dessus d’une section de la High Line près de la 16e rue, l’artiste s’installe au sol avec les jambes croisées, prépare ses crayons et ses feutres et donne des instructions aux quatre étudiants en art qui l’assistent sur le projet.
Jesús « Bubu » Negrón, The Back Portrait , 2000 – en cours. Une performance High Line. Vue du 25 au 27 juillet 2017, sur High Line à la 10ème Avenue Square. Photo de Julieta Cervantes. Avec l’aimable autorisation de Friends of the High Line.

C’est la première fois que Negrón a aidé pour les portraits de dos, et il apprécie le processus collaboratif jusqu’à présent. Les élèves l’aident à colorier les contours de chaque portrait. Mais de manière plus vitale, ils lui rappellent également l’inspiration originale du projet, lorsque Negrón a enseigné à un enfant de trois ans pour faire de l’art et s’est encouragé à se connecter à un monde extérieur à son propre pays.

« Je suis tellement heureux de le faire ici, à la High Line », dit-il. « Il renvoie le projet à ses racines. » (D’autres sites pour la performance ont inclus une coiffe du XIXe siècle à Caracas, au Venezuela, et la foire d’Art Miami).

Sous la canopée, une jeune femme et son nouveau-né assis sur un banc pour leur portrait. Negrón remet au petit un paquet de marqueurs pour le maintenir occupé. Une famille de touristes français se lève ensuite. « Il est important pour moi de prendre contact avec des gens en dehors du monde de l’art », a déclaré Negrón. « J’ai besoin de ça. Je n’aime pas être fermé.  »

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