L’une des questions les plus fréquentes dans les petites conversations américaines est considérée comme grossière dans une grande partie du monde

il y a quelque chose d’audacieux dans la recherche d’un échange avec quelqu’un, en particulier un étranger. Pour de telles occasions, les cultures du monde entier développent un répertoire d’initiateurs de conversation faciles. Aux États-Unis et au Canada, cependant, un opérateur domine: que faites-vous?

Quelle que soit la raison – l’influence d’une éthique de travail protestante ou une tentative désespérée de ne pas apparaître classique – les Nord-Américains commencent habituellement une conversation avec des étrangers en demandant ce qu’ils font pour gagner leur vie. C’est l’une des nombreuses coutumes dans lesquelles les normes culturelles américaines s’écartent de celles du Royaume-Uni et de l’Europe.

Dans la plupart des endroits du monde, demander à un étranger quel genre de travail il fait, surtout sans prétexte, est mal vu. Et maintenant, « Qu’est-ce que vous faites? » est finalement devenu une question entachée en Amérique du Nord, aussi.

Apprendre des Français

Aux États-Unis, la politique nationale a rendu les gens plus conscients des divisions de classe de longue date, alors que l’économie a rendu le travail lui-même le concept plus compliqué. La question de savoir ce que l’on fait dans la vie, donc, est beaucoup plus connotée qu’elle ne l’était.

Le dédain de cette ligne d’ouverture n’a rien de nouveau pour les Français, qui sont connus pour avoir rompu des conversations avec des Américains qui demandent le redoutable « Que faites-vous? »

Dans leur nouveau livre The Bonjour Effect : The Secret Codes of French Conversation, les auteurs Julie Barlow et Jean-Benoît Nadeau expliquent pourquoi vous ne devriez jamais demander à un Français leur travail. La réaction ne concerne pas seulement l’affront de l’initiateur de la conversation à l’égalitarisme (un concept de la valeur française très cher, dit Barlow). Plutôt, les Français apprécient souvent de prétendre qu’ils n’aiment pas leur travail. Donc, tout comme l’argent, le travail est un sujet gênant.

« Ils seront offensés, croyant que vous essayez de les classer dans une catégorie », a déclaré Barlow, une Canadienne française, à Quartz. « Et ils ne pensent pas qu’il soit intéressant de travailler pour gagner leur vie. Il y a d’autres choses dont ils parleraient plutôt.  »

Pour les Français, explique-t-elle, les conversations sont pour échanger des points de vue, mais ne pas trouver des choses en commun, ce qui est davantage l’objectif de la conversation pour les Nord-Américains.

En contrepoint, les Français ne trouvent pas impoli ou élitiste de demander à quel endroit une personne aime les vacances, mais c’est parce qu’il est courant pour les gens de prendre en moyenne 30 jours de congés payés par an. En tout cas, c’est une bonne alternative la prochaine fois que vous rencontrerez un inconnu.

Cependant, les refuges français typiques qui peuvent se traduire avec plus de facilité sont des choses comme « De quelle partie du pays êtes-vous? » (en particulier, le « d’où venez-vous? » , qui, en France, pourrait impliquer que vous n’êtes pas français, explique Barlow. Cela pourrait également être dangereux aux États-Unis, où l’immigration et la citoyenneté sont devenues des sujets ouvertement tabous.)

En outre, toute question concernant la géographie ou la nourriture dans la ville natale ou la région d’une personne a tendance à amener les gens à discuter.

Restez dans le « Niveau 1 »

La nourriture est également sur la liste de Daniel des sujets sûrs, destinés à des rencontres avec des personnes que vous ne connaissez pas. Post Senning est l’arrière-arrière-petit-fils d’Emily Post et co-auteur de Emily Post’s Etiquette, 18ème édition. Avec d’autres post-descendants, il travaille maintenant pour l’Emily Post Institute en organisant des séminaires sur l’étiquette et la communication pour les entreprises et les particuliers. Dans ses enseignements, les sujets de second rang sont la religion, la politique, les rencontres et la vie amoureuse. Le troisième niveau, pour vos interlocuteurs les plus proches, se développe autour de la famille et des finances.

Pour les étrangers, le niveau 1 est le plus sûr. D’autres options incluent les sports (y compris les moments historiques, mémorables), la culture pop et les loisirs. « Les gens disent que les loisirs sont ennuyeux, mais que faire si le passe-temps d’une personne est la physique des particules? », affirme le sénateur. « Ou la peinture. Les arts ne sont pas ennuyeux.  »

Qu’est-ce qui ne figure pas dans le Niveau 1 ? Le travail.

Essayez la triangulation

Si vous avez pour préoccupation de découvrir ce que quelqu’un fait, Post Senning dit d’attendre une ouverture. Un commentaire sur une longue journée ou un patron exigeant peut ouvrir la voie pour sonder un peu. Mais faites attention à la façon dont les gens répondent et préparez-vous, avec un nouveau sujet à portée de main, pour basculer.

« Cela peut être du genre : Regarde, c’est tout ce que je fais 40 heures par semaine ou plus, c’est la dernière chose dont je veux parler », déclare Post Senning.

En alternative, l’un des chemins les plus faciles dans une conversation peut être de parler d’une expérience partagée, car, oui, vous pouvez en avoir avec un étranger : la météo ou les événements d’une soirée. Post Senning suggère un brise-glace comme, « On dirait qu’il est sur le point de pleuvoir » ou « Cette nourriture semble délicieuse ». Mais ces mini-commentaires ne doivent pas toujours être aussi banal. Votre ligne d’ouverture pourrait être une appréciation de la qualité de la lumière à travers une fenêtre, suggère-t-il.

Kio Stark, auteur de When Strangers Meet : ou Comment les personnes que vous ne connaissez pas peuvent vous transformer, se réfère à la stratégie d’expérience partagée en tant que triangulation. « Le triangle est composé de vous, un inconnu, et une troisième chose qui ferme la boucle – ce pourrait être quelque chose que vous éprouvez ou que vous jugez précieux », a-t- elle déclaré à CityLab en expliquant:

Il pourrait y avoir un chien craquant ou quelqu’un qui fait quelque chose d’étrange, quelque chose de remarquable dans le métro, disons. Dans ces situations, vous êtes plus susceptibles d’échanger un coup d’œil avec quelqu’un, et ce pourrait être l’issue parfaite.

Elle aime également remarquer de petites choses et faire des compliments comme, « Jolies chaussures ». Les gens adorent les détails.

Une fois qu’une conversation a commencé, une question sur un sujet peut amener la personne à fournir une réponse personnelle complète, avec des détails qui vont au-delà de ce qu’elle partagerait normalement avec un inconnu, et ça peut très bien se passer. « Nous avons tendance à avouer des choses en réponse à un aveu de notre interlocuteur, même si c’est un étranger », dit-elle.

Par exemple, si quelqu’un pose une question au sujet de son père, la personne en face peut choisir de mentionner qu’il est décédé quand elle était enfant. Lorsque cela se produit, dit-elle, il y a presque toujours l’aveu d’une perte que l’autre a vécue. Une rencontre aléatoire peut devenir profonde.

Oubliez-vous

Parler à de nouvelles personnes n’est pas seulement un raccourci pour apprendre plus sur les façons dont les autres personnes vivent, c’est peut-être sortir de vos propres chambres d’écho social, et c’est bénéfique: les sociologues ont constaté que même des liens faibles, comme ceux qui se font en discutant avec d’autres voyageurs par exemple, sont liés à des sentiments de bien-être. Et, bien sûr, ces liens faibles envers quelqu’un qui se promène au même endroit que vous, pourrait naturellement s’étendre en une amitié permanente.

Un dernier conseil: si vous avez tendance à être névrosé quand vous parlez avec des gens, et anxieux à propos de ce qu’ils pensent de vous, ce souci pourrait paradoxalement vous faire passer pour un con. Considérez ce que l’écrivain Jennifer Latson a appris sur elle-même tout en faisant des recherches pour un livre récent. Comme elle l’a expliqué dans le New York Magazine : « Je me concentre tellement à dire exactement ce qu’il faut dire, que je ne fais plus guère attention à l’autre personne. Je suis plus préoccupée par la façon dont ils vont me juger qu’à apprendre à les connaître.

La plupart des gens veulent se connecter, a-t-elle découvert, et ils ne jugent pas si vous vous souvenez des noms ou des petits détails. Vous serez probablement excusé, même si vous abordez accidentellement cette question soudain maladroite que nous essayons tous d’éviter, à moins que, bien sûr, que vous parliez aux Français…

 

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