O (∩_∩) O : en Chine, les censeurs d’Internet contribuent à relancer une langue « martienne » inventée

Les utilisateurs chinois du microblog Weibo ont trouvé un article presque illisible plus tôt ce mois-ci, beaucoup d’entre eux l’ont immédiatement reconnu comme « martien », un langage codé basé sur des caractères chinois très populaires il y a de nombreuses années.

C’était une version d’une publication d’un sociologue à la retraite et conseiller sexuel, Li Yinhe, dans laquelle elle a demandé l’élimination de la censure en Chine. Le post original a été viral sur Weibo, qui est similaire à Twitter et compte 340 millions d’utilisateurs actifs mensuels. Plus de 60 000 utilisateurs (lien en chinois) ont partagé le post, et sans surprise, il a été rapidement supprimé.

Les utilisateurs chinois d’Internet et les observateurs des médias ont remarqué une augmentation des restrictions en ligne au cours des derniers mois, en plus de règles plus strictes pour le journalisme en ligne et une nouvelle loi sur la cyber-sécurité sont entrées en vigueur en juin. Ce mois-ci, à la suite de la mort du dissident chinois Liu Xiaobo en détention, les images ont disparu des conversations privées sur la plate-forme de messagerie WeChat, et des blocs similaires ont été notés sur WhatsApp, le dernier produit de Facebook disponible dans le pays, et les hôtels ont annoncé qu’ils avaient reconfigurer l’accès à Internet pour se conformer à la loi chinoise.

Pour naviguer et contourner les restrictions, les internautes chinois se sont souvent engagés dans des acrobaties linguistiques, à partir de mots de code, d’argot et d’images codées, et de plonger dans d’autres langues. Récemment, certains se sont tournés vers le Martian (huo xing wen), une invention linguistique depuis les débuts d’Internet en langue chinoise qui était tombé dans l’oubli et qui se refait surface maintenant.


La version chinoise (à gauche) et la version martienne (à droite) du post de Li. (Capture d’écran de China Digital Times et Sina Weibo)

Une brève histoire du Martien

Le Martien remonte à au moins 2004 mais ses origines sont mystérieuses. Son utilisation semble avoir commencé chez les jeunes à Taiwan pour le chat en ligne, puis il s’est répandu dans le continent. Des caractères sont combinés, divisés et reconstruits au hasard des caractères chinois traditionnels, des caractères japonais, des pinyins, parfois l’anglais et le kaomoji, un mélange de symboles qui transmettent une émotion (p. Ex. O (∩_∩) O: Happy). Par exemple, le mot « 一个 » (yī gè), qui signifie « l’une des » ou « une chose » est transformé en « ① 嗰 » en langue martienne. Il remplace « 一 » par le nombre en cercle et ajoute un petit carré à gauche de la version traditionnelle de « 个 ».

Un utilisateur de Weibo avec l’alias Tangnadeshuo, qui est un utilisateur de langue martienne, dit que c’est un marqueur pour les chinois nés après 1990: « Nous l’utilisons pour rire et nous moquer. C’est un symbole culturel de la génération [après] les années 1990 « , a-t-il déclaré.

Ce n’est pas une langue facile à maîtriser: le même caractère chinois peut avoir plus d’un homologue martien.

Malgré cela, la fièvre de la langue martienne s’est répandue, les joueurs bavardaient ainsi dans des jeux en ligne populaires comme Audition Online (lien en chinois) puis ont inondé Tencent QQ, une application de messagerie instantanée largement utilisée à l’époque. Puis, les chinois créatifs ont développé de nouvelles méthodes de saisie de langue martienne pour les claviers. La langue a des outils de traduction en ligne.

« C’était très populaire pendant mes journées en cours … Les gens ont utilisé la langue martienne dans leurs descriptions d’ID et de profil sur QQ », a déclaré à Quartz, Lotus Ruan, chercheur au Citizen Lab de l’Université de Toronto, qui mène des recherches sur la censure.

Bon pour se cacher des parents – et des censeurs

Bien qu’il soit difficile à lire, les jeunes chinois ont adopté la langue non seulement parce que c’était nouveau et cool, mais aussi parce qu’elle était incompréhensible pour les parents et les enseignants. Les parents de la Chine paternaliste considèrent rarement les messages et les journaux des adolescents comme du matériel privé et intime. Mais ils n’étaient pas familiarisés avec les règles de transformation du Martian (et certains craignaient même que l’utilisation de Martian puisse affecter d’autres compétences linguistiques). Les bavardages en Martien ont empêché de nombreuses mamans (lien en chinois) de comprendre les messages des enfants dans QQ et empêchaient les enseignants de lire les notes qui se passaient entre camarades de classe.

« Bien que la langue martienne ne soit pas aussi populaire aujourd’hui qu’il y a cinq ou dix ans, les gens l’utiliseront de temps en temps pour contourner les censeurs », a déclaré Victor H. Mair, professeur de langue et de littérature chinoises à l’Université de Pennsylvanie.

La censure sur Internet fonctionne en filtrant l’information pour les mots clés sensibles. La recherche de Jason Q. Ng de Citizen Lab montre qu’une publication de Weibo sera d’abord examinée par une machine et signalée si elle contient certains mots-clés listés sur la liste noire. Les censeurs humains examinent également les publications publiées. L’utilisation du Martian peut prolonger la longévité d’une publication. « Si la langue martienne [et certaines versions] de certains mots-clés ne figure déjà sur la liste noire, elle peut être utilisée pour contourner la censure jusqu’à ce qu’un critique humain la censure », a-t-elle déclaré.

Ce ne sont pas seulement les Chinois qui ont eu recours à des solutions de rechange dérivées du Martien, telles que  « 7-1, 5-1 » pour se référer aux manifestations du 4 juin de la Place Tiananmen (les mathématiques dans la solution de contournement se réfèrent à la date 6/4 ). En 2014, lorsque l’ambassade britannique en Chine a publié un rapport sur les droits de l’homme en 2013, il a publié (lien en chinois) le titre de Martian: « 2013 人权 和 民主 报告 » a été écrit comme « 2013 人 木 又 与 MZ 报告. » Le nouveau titre décompose le mot « 权 » (droits) en ses deux parties « 木 又 », remplace « 和 » par son synonyme « 与 », et change « 民主 » (démocratie) dans les initiales de son pinyin « MZ ».

Face aux efforts renouvelés visant à interdire l’utilisation des VPN individuels et à réduire les services de diffusion vidéo en ligne, les internautes chinois sont de plus en plus préoccupés par leur capacité à communiquer en ligne. Plus tôt ce mois-ci, un utilisateur de Weibo a posté en langue martienne (lien en chinois et en langue martienne): « À partir d’aujourd’hui, je publierai sur Weibo en langue martienne. Parce que si je publie en chinois, je serai bâillonné. Les gars, vous pouvez essayer.  »

Cela ne fonctionne pas toujours à chaque fois

Après la publication de l’auto-censure du sexologue Li Yinhe le 9 juillet en chinois, elle a été supprimé en Chine, on peut la lire en dehors de la Chine. Elle a été répétée plusieurs fois en martien. Plusieurs de ces messages ont également été supprimés, probablement par une censeur humain, mais réapparaît encore.

Ruan note que, juste parce qu’un terme martien est bloqué sur une plate-forme, cela ne signifie pas qu’il ne sera pas utilisé sur une autre. « Les internautes devraient également noter que la censure en Chine n’est pas monolithique », a-t-elle déclaré. « Si un mot-clé en langue martienne est censuré sur Weibo, cela ne signifie pas nécessairement qu’il sera censuré sur d’autres plateformes telles que WeChat ».

Pourtant, alors que la liste noire des termes sensibles de la Chine est affinée, la langue martienne peut devenir moins utile. De plus, les utilisateurs martiens chinois essayant d’échapper à la censure ne devraient pas ignorer la possibilité que, comme eux, les personnes travaillant dans des groupes de censure sur Internet pouvaient autrefois être des adolescents « martiens ».

QZ.com

 

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