La planète n’a que 5% de chances d’atteindre l’objectif climatique de Paris

Les chercheurs constatent que les tendances économiques, les émissions et la population indiquent de très petites chances que la Terre évitera de se réchauffer plus de 2 degrés d’ici la fin du siècle. Il n’y a que 5% de chance que la Terre évite le réchauffement d’au moins 2 degrés à la fin du siècle, selon de nouvelles recherches qui illustrent l’effort international pour endiguer les changements climatiques dangereux.

Les tendances mondiales de l’économie, des émissions et de la croissance de la population rendent extrêmement improbable que la planète reste inférieure au seuil des 2 degrés fixé dans l’accord climatique de Paris en 2015, affirme l’étude.

L’accord de Paris, signé par 195 pays, s’engage à maintenir la température mondiale moyenne à « bien en dessous de 2°C » au-dessus des niveaux préindustriels et établit un objectif plus ambitieux pour limiter le réchauffement à 1,5°C. Cette dernière cible est à peine plausible, déclare la nouvelle recherche, avec seulement 1% de chances que les températures augmenteront de moins de 1,5°C.

« Nous sommes plus proches de la marge que nous le pensons », a déclaré Adrian Raftery, universitaire de l’Université de Washington qui a dirigé la recherche, publié dans Nature Climate Change. « Si nous voulons éviter 2 degrés, il nous reste très peu de temps. Le public devrait être très préoccupé.  »

Les gouvernements se sont installés sur le seuil des 2 degrés en partie grâce à une opportunité politique, mais aussi parce que les scientifiques ont mis en garde contre de graves conséquences de l’élévation du niveau de la mer, de la sécheresse, des ondes de chaleur et des troubles sociaux si la température s’élève au-delà de cela.

De tels risques ont été soulignés par une étude distincte, également publiée lundi, qui montre un changement climatique sans relâche causera environ 60 000 décès globalement en 2030 et 260 000 décès d’ici 2100. L’étude, réalisée par l’Université de Caroline du Nord, a révélé que la hausse des températures augmenterait les polluants atmosphériques qui menacent particulièrement les populations.

Selon l’étude de l’Université de Washington, il y a une probabilité de 90% que les températures augmenteront entre 2 degrés et 4,9 degrés Celsius d’ici 2100. Cela placerait le monde dans les scénarios de réchauffement de milieu de gamme tracés par le Panel intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques. Elle annule les résultats les plus optimistes ainsi que le pire des cas, ce qui permettrait de voir les températures grimper à près de 6 degrés au-delà de l’ère préindustrielle.

Plutôt que de voir comment les gaz à effet de serre influenceront la température, la nouvelle recherche a analysé les 50 dernières années de tendances de la population mondiale, le produit intérieur brut (PIB) par habitant et l’intensité du carbone, qui représente la quantité de dioxyde de carbone émise pour chaque dollar d’économie d’activité.

Après avoir construit un modèle statistique couvrant une gamme de scénarios d’émissions, les chercheurs ont constaté que l’intensité du carbone serait un facteur crucial dans le réchauffement futur. On s’attend à ce que les progrès technologiques réduisent l’intensité du carbone global de 90% au cours du siècle, avec des baisses nettes en Chine et en Inde – deux consommateurs d’énergie nouvellement voraces. Cependant, ce déclin ne sera toujours pas assez élevé pour éviter de franchir la limite 2 degrés.

La population mondiale devrait atteindre environ 11 milliards de personnes d’ici 2100, mais la recherche a révélé que cela aura un impact relativement faible sur les températures, car cette croissance aura lieu en Afrique subsaharienne, qui est un contributeur mineur de serre émissions de gaz.

Il a été reconnu depuis longtemps que les réductions d’émissions promises en vertu de l’accord de Paris ne suffiraient pas à éviter le réchauffement climatique de 2degrés. Cependant, on espère que les examens périodiques des engagements entraîneront des réductions plus sévères.

L’engagement de Donald Trump de retirer les États-Unis, le deuxième émetteur mondial, de l’accord a jeté une grande ombre sur ces ambitions.

« Même si la cible de 2 degrés n’est pas atteinte, l’action est très importante », a déclaré Raftery. « Plus la température augmente, pires seront les impacts.
« Nous prévoyons toute tendance à utiliser nos résultats pour dire que nous n’éviterons pas les 2 degrés, et il est trop tard pour faire quelque chose. Au contraire, éviter les augmentations de température plus élevées que notre modèle l’envisage est encore plus important et nécessite aussi des actions urgentes.

Raftery a reconnu qu’une technologie révolutionnaire pourrait changer « de façon spectaculaire » les perspectives, mais a noté que les progrès majeurs des 50 dernières années, tels que l’informatique, la robotique, les voitures hybrides, Internet et l’injection de carburant électronique, ont amélioré l’efficacité du carbone progressivement à environ 2% en un an, plutôt que d’énormes sauts.

Andrew Dessler, un scientifique du climat à l’Université Texas A & M qui n’a pas été impliqué dans l’étude, a déclaré que les conclusions de la recherche étaient « raisonnables » mais ont déclaré qu’il était difficile d’attribuer une probabilité précise aux hausses futures de la température.

« Je suis d’accord que rester en dessous de 2 degrés et 1.5 degrés est peu probable, voire très, très peu probable, respectivement », a-t-il déclaré. « Mais cette recherche donne un faux sentiment de rigueur. Demain, quelqu’un pourrait inventer une source d’énergie sans carbone que tout le monde adopte.

« Si vous regardez l’adoption de la technologie et les mesures prises sur la couche d’ozone et les pluies acides, il est clair que ces choses peuvent changer plus rapidement que ne le prévoient les gens ».

Dessler a déclaré que la baisse des coûts des énergies renouvelables serait un facteur important dans la réduction des émissions, mais une nouvelle impulsion serait nécessaire grâce à de nouvelles actions, comme un prix sur le carbone.

« C’est comme si tu conduis et que tu es sur le point d’entrer en collision avec la voiture devant toi », a-t-il déclaré. « Vous voulez appuyer sur les freins aussi vite que vous le pouvez. Plus tard, vous attendez, plus ce sera douloureux.  »

John Sterman, un universitaire de l’Initiative MIT Sloan Sustainability Initiative, a déclaré que la recherche était un « appel urgent à l’action ». La recherche sur le MIT a montré que les réductions d’émissions dans l’accord de Paris réduiraient le 1 degré de la hausse de la température d’ici 2100 – des résultats faussés par Trump quand il a annoncé le départ américain du pacte.

Sterman a déclaré que les États-Unis devraient « accélérer considérablement le déploiement des énergies renouvelables et surtout de l’efficacité énergétique. Heureusement, les énergies renouvelables, le stockage et d’autres technologies sont déjà moins chères que l’énergie fossile dans de nombreux endroits et les coûts diminuent rapidement.

« Des politiques plus agressives sont nécessaires de toute urgence, mais cette étude ne doit pas être considérée comme une preuve que rien ne peut être fait ».

A VOIR : L‘Atlas de la fin du Monde

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