Le folklore de l’avenir? C’est la culture Meme

Les memes forment la culture, le langage et la politique. Et la Bibliothèque du Congrès a archivé tout cela.

Le American Folklife Center de la Bibliothèque du Congrès  a archivé des ethnographies du pays du charbon appalachien, de la musique folklorique de New Deal-era California et des conférences sur la quinceañera dans les communautés latines au Texas. Il contient également des archives de Know Your Meme, des macros d’images et des GIF. Et certains Facebook emoji .

Les memes peuvent ne pas correspondre au « folklore », mais pouvez-vous nommer une expression folklorique plus révélatrice aujourd’hui?

Établi dans les années 1970, le Folklife Centre contient une large gamme de matériels ethnographiques comme les histoires orales et les chansons, et maintenant, les sites Web et les memes. Le mois dernier, le projet s’est déroulé en direct sur le site de la Bibliothèque du Congrès en tant que Web Cultures Web Archive, une base de données consultable de sites Web allant de American Cosplay Paradise à Giphy, comme l’a noté Hyperallergic.

[Capture d’écran: Bibliothèque du Congrès ]

En fait, la Bibliothèque du Congrès a archivé le contenu Web depuis 2000, lorsqu’un petit projet pilote a documenté des sites Web associés à l’élection présidentielle, explique Abigail Grotke, qui dirige l’équipe d’archivage Web de la bibliothèque. Juste un an plus tard, alors qu’ils se préparaient à tester la même approche pour l’archivage web pour les élections de mi-mandat de 2002, le 11 septembre modifiait radicalement la portée du projet.  » Il est devenu clair que nous devions faire cela et ne pouvions pas nous arrêter », dit Grotke. « Tellement déployé sur le Web à l’époque … ce genre d’événement n’avait pas vraiment été documenté sur Internet avant ».D’ici 2014, le Folklife Center avait archivé quelque 419 courriers indésirables dans le cadre de sa mission de préservation de l’expression folklorique sur le Web, une collection énorme. Aujourd’hui, Grotke et son équipe, ainsi que les archives Internet, utilisent des outils open source, y compris les robots d’exploration Web, afin de préserver le contenu en ligne à mesure qu’il évolue, en l’archivant sur les serveurs de la bibliothèque plutôt que de l’imprimer. Alors que les experts sont invités à nommer des sites pour l’archivage, les conservateurs du Centre Folklife font les sélections et décident de la fréquence à laquelle un site donné doit être archivé. La nouvelle base de données librement consultable de contenu archivé ne contient qu’une petite partie de leur travail.

Les archives font partie d’un mouvement croissant dans le monde académique qui considère la culture meme comme le folklore, et l’étudie en tant que telle. Les macros d’image que vous pouvez trouver sur Instagram ou sur le lolspeak que vous rencontrez sur Imgur peuvent sembler incongru avec la façon dont nous pensons au folklore aujourd’hui. Mais Nicole Saylor, du Folklife Center, a écrit une publication sur le blog le mois dernier, souligne une entrevue avec deux chercheurs d’Internet, Whitney Phillips et Ryan M. Milner, qui expliquent les parallèles :

« Parce que l’expression folklorique est « en dehors » ou se manifeste dans un certain degré de conflit avec la culture formelle, un pourcentage important de cette expression est littéralement pas sûr pour le travail (ou l’école, ou l’église, ou tout autre siège du pouvoir institutionnel). Le folkloriste américain Toelken, par exemple, estime que jusqu’à 80% du contenu folklorique est obscène, ou au moins serait considéré comme tel par des étrangers qui cherchent. »

Lorsque John Adams a donné à la jeune Bibliothèque du Congrès 5 000 $ pour acheter « les livres nécessaires à l’usage du Congrès » en 1800, il n’a probablement jamais imaginé à quoi ressemblerait ce congrès – ou média – en 2017. Mais, comme les formes de la culture meme font les contours de la politique nationale, il est facile d’imaginer qu’il le voudrait aussi archivé.

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