Maptic est un système de navigation portable pour les malvoyants

Le diplômé de l’Université de Brunel, Emilios Farrington-Arnas, a conçu une collection de dispositifs portables  qui vibrent pour guider les utilisateurs malvoyants vers une destination.

Farrington-Arnas voulait offrir aux personnes malvoyantes une plus grande indépendance, en leur donnant un moyen plus sûr de naviguer d’un endroit à l’autre.

Diplômé Emilios Farrington-Arnas conçoit le projet Maptic

« Être informé que vous avez un problème de vue incurable est une perspective épouvantable, qui est très difficile à comprendre », a expliqué le concepteur, qui a étudié le programme de BA industriel de l’Université Brunel.

« Pour les personnes ayant une déficience visuelle, le maintien de l’indépendance dans la vie quotidienne est important, mais la navigation peut être un processus à long terme, potentiellement dangereux, en particulier dans de nouveaux environnements ou la nuit », a-t-il déclaré.

« Les tâches simples comme les déplacements au travail peuvent devenir pénibles et fastidieux, et plus souvent, nécessitent une planification préalabl ».

Diplômé Emilios Farrington-Arnas conçoit le projet Maptic

Appelé Maptic, l’ensemble comprend un capteur visuel qui peut être porté comme un collier et une série d’unités de rétroaction qui peuvent être clipsées sur les vêtements ou portées autour du poignet.

Le capteur se connecte à une application iPhone contrôlée par la voix, de sorte qu’il peut utiliser le GPS pour diriger le porteur. Il le fait à travers une série de vibrations sur le côté gauche ou droit du corps.

Diplômé Emilios Farrington-Arnas conçoit le projet Maptic

Sur la base de ses recherches, Farrington-Arnas croit que c’est la forme la plus naturelle et la plus fiable de l’instruction tactile, car les gens sont habitués à leurs téléphones vibrants de cette façon.

« La façon dont l’utilisateur interprète les objets en face est la partie la plus importante du projet », a-t-il déclaré à Dezeen. « Il y avait beaucoup de recherche et de prototypages impliqués pour concevoir des vibrations intuitives ».

« J’ai fini par tester différentes sortes de composants, de vibrations et d’intensités jusqu’à ce que le choix le plus intuitif des vibrations ait été choisi – une fonction qui rappelle le sonar ».

Diplômé Emilios Farrington-Arnas conçoit le projet Maptic

Contrairement à d’autres aides, Maptic peut suivre et répondre aux obstacles au niveau de la poitrine et plus haut sur le corps

Il ne nécessite pas que l’utilisateur ait un écouteur pour écouter les instructions – comme d’autres systèmes – afin que les utilisateurs ne soient pas distraits par le bruit environnant.

Diplômé Emilios Farrington-Arnas conçoit le projet Maptic

La famille de Farrington-Arnas a une histoire avec cet handicap, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles il a entrepris ce projet. Son expérience lui a appris que l’une des choses les plus importantes à combattre dans un projet comme celui-ci est la stigmatisation qui entoure l’utilisation de dispositifs d’assistance.

En conséquence, chaque appareil Maptic peut être porté de manière discrète et peut également être personnalisé.

« Le fait de disposer d’un système portatif plutôt que d’un produit singulier permet à l’utilisateur de sélectionner et d’adapter les appareils à leurs besoins quotidiens », a déclaré le concepteur.

Farrington-Arnas a créé un film pour expliquer son concept

« Un problème majeur que les personnes malvoyantes ont soulevées est que les produits d’assistance ont tendance à se révéler trop médicaux ou tout simplement moches », a-t-il ajouté. « J’ai essayé de résoudre ceci avec une forme qui pourrait être confondue avec un tracker de conditionnement physique ou similaire, et permettre la personnalisation par les utilisateurs des couleurs (pour les malvoyants qui peuvent tout même distinguer le monde) et des finitions ».

Le concepteur expérimente actuellement des moyens d’étendre le système à l’utilisation de personnes capables de visionner – qui ont également manifesté de l’intérêt pour la navigation tour par tour.

Un autre concept produit par Future Cities Catapult et la société de technologie Microsoft a développé un casque qui envoie l’information sonore tridimensionnelle du porteur pour rendre les zones urbaines plus navigables pour les personnes aveugles.

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