Cette bibliothèque de voyage jacobine est la version du Kindle du 17ème siècle

Les livres ont longtemps été considérés comme des matériaux précieux, à la fois comme sources d’apprentissage et caractéristiques d’un mode de vie cultivé. Les grandes bibliothèques dans des villes comme Prague et Dublin évoquent l’idée que le lieu qui détient la littérature devrait être aussi important que le livre lui-même. Un élément intrigant à la bibliothèque de l’ Université de Leeds  démontre que, même sans notre technologie moderne et avancée, les gens se sont toujours débrouillés pour garder leurs précieux livres à proximité.

Cette bibliothèque de Jacobin voyageur du XVIIe siècle est une boîte en bois magnifiquement conçue pour abriter une collection de livres en miniature. Selon l’Université de Leeds, l’objet a été très probablement commandée par l’avocat et  député, William Hakewell, en 1617, en tant que cadeau du Nouvel An pour un ami. En forme de grand livre, la valise abrite 50 livres plus petits, créant une bibliothèque portative et mobile . Comme Stella Butler, bibliothécaire universitaire, nous rappelle : « C’est essentiellement un lecteur de livre électronique du XVIIe siècle tel qu’un Kindle. »

Les deux armoiries peintes sur la bibliothèque jacobine indiquent le donateur et le destinataire. Hakewell est situé sur l’étagère la plus basse, bien que le peintre semble avoir inversé les couleurs, tandis que l’autre est peint juste sous le catalogue sur le panneau avant, nous aidant à comprendre qu’il était destiné à un membre de la famille Irish Madden. Alors par quoi Hakewell a complété ce panier-cadeau littéraire? Les classiques, bien sûr. Ovide, Virgile et Cicéron sont quelques-uns des auteurs dont les œuvres philosophiques et théologiques ont trouvé leur place dans la valise.

Et ce n’était pas la seule bibliothèque voyageuse Hakewell. En fait, en quatre ou cinq ans, il en a commandé trois autres qui existent encore dans des collections à la British Library, à Huntington Library à San Marino, en Californie, et au Toledo Museum of Art à Toledo, dans l’Ohio, démontrant que le cadeau de la lecture a longtemps été considéré comme très important.

Qu’est-ce qu’une bibliothèque à notre époque ?

Cette bibliothèque de voyage jacobine est la version du 17ème siècle de notre Kindle moderne.

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