Hurt so good : à la recherche de ce qui blesse tellement bien

Les personnes ayant beaucoup de revenus ont tendance à être celles que vous trouverez dans les triathlons, les Tough Mudders éprouvants et d’autres événements sportifs extrêmement difficiles. Pourquoi ce goût de la souffrance ?

En partie, c’est parce qu’une combinaison de peine supplémentaire et de temps libre important rend la formation pour ces choses plus faisable. Mais les chercheurs commencent à se demander s’il existe un autre raison: La Peine. « En inondant la conscience avec un désagrément rongeur, la douleur fournit un soulagement temporaire du fardeau de la conscience de soi ». (C’est une explication assez précise de la raison pour laquelle j’ai soixante-quinze onglets de navigateur ouverts maintenant). De l’extérieur : pourquoi les gens riches aiment les sports d’endurance ?

Participer à des sports d’endurance nécessite deux choses principales : beaucoup de temps et d’argent. Le temps étant donné autour de la formation (l’entraînement), le voyage, la course, le rétablissement et des heures inévitables autour des soins ou de l’équipement : bref, 1h par jour consacrée revient à 2 semaines complètes au cours d’une année. Et l’argent parce que, bien, nos sports ne sont pas bon marché: selon le New York Times , le coût total du fonctionnement d’un marathon – sans doute le moins coûteux et à la fois attirant le plus de gens fortunés – de tous les sports d’endurance – peut facilement tourner autour 1300 euros.

Pas surprenant par conséquent, que les données recueillies en 2015 par USA Triathlon montrent que le revenu médian des triathlètes est de 126 000 $, soit environ 80% de plus que le revenu des emplois de cols blancs – professions telles que médecine, droit et comptabilité – ou actuellement inscrits en tant qu’étudiants. Les études effectuées par les États-Unis et menées en 2015 et 2017 ont révélé que près de 75% des coureurs gagnent plus de 50 000 $ et environ 85% travaillent dans des établissements de cols blancs, de services ou éducatifs. Un rapport de 2013 publié par USA Cycling montre la même chose: plus de 60% des individus qui participent à des épreuves cyclistes déclarent des revenus supérieurs à 75 000 $.

Il y a un tas de raisons évidentes pour lesquelles la grande majorité des athlètes d’endurance sont employés, éduqués et financièrement sécurisés. Comme indiqué, la capacité de s’entraîner et de se challenger exige que l’on ait du temps, de l’argent, de l’accès aux installations et un espace sécurisé pour la pratique, affirme William Bridel, professeur à l’Université de Calgary qui étudie les aspects socioculturels du sport. « Le coût de l’équipement, les frais d’entrée dans la course et les déplacements aux événements visent à exclure les individus de statut socio-économique inférieur », dit-il, ajoutant que ceux dans une tranche socio-économique plus élevée ont tendance à avoir un emploi aux horaires type 9h-17h qui offre une certaine liberté pour s’entraîner avant ou après le travail, ou même au moment du déjeuner.

La recherche publiée dans l’American Journal of Preventative Medicine a révélé que les quartiers à faible revenu étaient 4,5 fois moins susceptibles d’avoir des installations récréatives – comme les piscines, les gymnases et les courts de tennis – que les quartiers à revenu élevé. Dans certains secteurs à faible revenu, moins de 20% des résidents vivent à moins d’un demi-kilomètre d’un parc ou à moins de trois milles d’un établissement récréatif. Comparez cela avec les 98% des résidents du comté de New York et 100% des résidents du comté de San Francisco qui vivent à une distance convenable à pied d’un parc.

Même ainsi, il existe de nombreuses façons pour les personnes de classe moyenne à supérieure relativement confortables de consacrer leur temps et leur argent. Qu’en est-il de la souffrance volontaire des sports d’endurance qui les attire?

C’est une question que les sociologues commencent tout juste à étudier. Une hypothèse est que les sports d’endurance offrent quelque chose que la plupart des emplois modernes de l’économie de la connaissance n’offrent pas: la chance de poursuivre un objectif clair et mesurable avec une ligne directe vers le travail qu’ils doivent mette dedans. Dans son livre Shop Class as Soulcraft: An Inquiry into the Value of Work, le philosophe Matthew Crawford écrit que « malgré la prolifération de métriques artificielles, la plupart des emplois de l’économie du savoir souffrent d’un « manque de normes objectives ».

Demandez à un professionnel ce que cela signifie de faire un bon travail au bureau, et les chances sont qu’il aura besoin d’au moins quelques minutes pour expliquer sa réponse, la comptabilité pour la politique, l’opinion de leur patron, l’ambiance de leur client, le rôle de l’équipe et une variété d’autres facteurs externes. Demandez à quelqu’un ce que cela signifie de faire un bon travail pour leur prochaine course, là, la réponse devient beaucoup plus simple.

« La satisfaction de se manifester concrètement dans le monde grâce à une compétence manuelle a été connue pour rendre un homme calme et facile », écrit Crawford, qui en 2001 a quitté son travail dans le milieu universitaire pour devenir mécanicien. « Il semble soulager du besoin ressenti d’offrir des interprétations bavardes de soi-même pour justifier sa valeur. Il indique simplement: le bâtiment se tient debout, la voiture fonctionne, les lumières sont allumées.  »

« J’adore les résultats, je cours plus vite, je cours plus longtemps, je me dépense pour un but décisif », déclare Josh White, ingénieur en biochimie à Philadelphie, qui est également un triathlète de groupe d’âge compétitif.

Kalliope White, une professionnelle du marketing à New York City, dit que la course permet d’accomplir une chose que son travail ne permet souvent pas, par un « processus méthodique et simple ». Qu’il s’agisse d’une course facile ou d’une séance d’entraînement difficile.

Une autre raison pour laquelle les cols blancs affluent dans le sport d’endurance a à voir avec la part physique impliquée. Pour une étude publiée dans Journal of Consumer Research en février dernier, des chercheurs de l’École de commerce de Cardiff au Pays de Galles se sont mis à comprendre pourquoi les personnes ayant des emplois de bureau sont attirées par des événements athlétiques éprouvants. Ils ont interviewé 26 participants de Tough Mudder et ont lu des forums en ligne dédiés à la course aux obstacles. Ce qui a émergé a été un thème retentissant: la recherche de la douleur.

« En inondant la conscience, en rongeant le désagrément, la douleur fournit un soulagement temporaire des charges de la conscience de soi », écrivent les chercheurs. « En laissant des marques et des plaies, la douleur aide les consommateurs à créer l’histoire d’une vie accomplie. Dans un contexte de physique diminué dans les emplois de bureau, [les courses] jouent un rôle majeur dans la « vente » de la douleur aux êtres saturés de travailler avec le savoir, et utiliser cette douleur est comme moyen d’échapper simultanément à la réflexivité et à créer leur récit de vie. « La poursuite de la douleur est devenue tellement fréquente chez les athlètes obstinés que les articles scientifiques ont été écrits sur ce que les chercheurs appellent la « rhabdomyolyse des cols blancs », se référant à une condition dans laquelle un exercice extrême provoque des lésions rénales.

« Les triathlètes que j’ai interviewés pour ma recherche ont parlé de la façon dont la douleur qu’ils ont subie lors de la formation et de la course a été l’une des principales raisons pour lesquelles ils l’ont faite », explique Bridel. « Pour surmonter cette douleur et passer la ligne d’arrivée a servi à une forme de réalisation significative et a démontré la capacité à discipliner son corps ».

La grande ironie, bien sûr, est que l’une des principales raisons pour lesquelles les gens poursuivent l’éducation et la culture, la sécurité financière et l’emploi solide est de créer des vies confortables. Et pour certains, cela peut leur faire ressentir une bonne chose. Les sports d’endurance fournissent un débouché nécessaire, offrant des mesures concrètes d’un travail bien fait et la chance de faire face à la souffrance physique – bien que dans un environnement volontaire, défini et immédiatement facile d’en échapper.

  • Pour certains, se pousser vers l’extrême est le bon type de douleur. Pour tous, les maux, en particulier de dos, sont faux. Vox a examiné quatre-vingts études sur le sujet et a constaté que vous faites probablement la mauvaise chose pour soulager votre douleur dans le dos.
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