L’ajout de cigarettes à l’asphalte peut améliorer les routes

Les mégots de cigarettes sont l’une des formes les plus courantes de déchets, dont environ 1,3 million de tonnes sont produites chaque année. Tout comme le reste d’une cigarette, les mégots contiennent de nombreux produits chimiques toxiques qui se désagrègent dans les cours d’eau, menaçant les poissons et d’autres organismes aquatiques. Les éliminer dans les sites d’enfouissement n’éliminent pas ce problème et les filtres en plastique ne sont pas biodégradables. Maintenant, les chercheurs en Australie ont trouvé une nouvelle façon de contenir les produits chimiques des mégots de cigarette, tout en améliorant les routes en même temps.

Dans une étude, les mégots de cigarette ont été enduits de paraffine et de bitume, une substance à base d’huile noire, et ajoutés à des mélanges d’asphalte. Les chercheurs, à l’Université RMIT à Melbourne, ont alors exercé une pression pour simuler l’utilisation comme sur une surface de route. En fonction de la densité des mégots de cigarette dans l’échantillon et de la qualité du bitume utilisé, le nouveau matériau a pu résister à une série de conditions, de trafic léger à lourd. Le matériau avait également une conductivité thermique plus faible que le goudron traditionnel, ce qui pourrait affaiblir l’effet d’îlot thermique urbain si les routes urbaines étaient pavées.

« Cette recherche montre que vous pouvez créer un nouveau matériau de construction tout en débarrassant l’environnement d’un énorme problème de déchets », a déclaré le chercheur principal Abbas Mohajerani, dans un communiqué de presse. Il est difficile de dire quand ou si les mégots de cigarette seront l’ingrédient commun dans les mélanges d’asphalte, mais il ne semble pas que leur approvisionnement diminue rapidement. La production de cigarettes devrait croître de 50% d’ici 2025 (à cause de la population croissance).

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