Ce bijoux robotisés se meuvent sur votre tenue

Devriez-vous porter des bijoux qui se déplacent? C’est la question centrale derrière le projet de recherche de l’étudiante du MIT Media Lab Ph.d., Cindy Hsin-Liu Kao Kino.

Les petits robots Kino de Kao sont contrôlés par une roue magnétique à l’intérieur de vos vêtements. Ils écrasent la surface du tissu, exécutent des tâches ou agissent uniquement comme décoration. Ils peuvent faire glisser les cordes d’une fermeture éclair, se déplacer dans des motifs dictés par le porteur, ou agir comme un haut-parleur et un microphone connectés au smartphone, se rapprocher de la bouche et de l’oreille de l’utilisateur s’ils reçoivent un appel téléphonique. Ils font partie des bijoux, des vêtements partiellement interactifs.

La forme Kino modifie les bijoux en transition entre broche et collier. [Photo: Jimmy Day]

Lorsque Kao a présenté ces recherches sur des robots de corps du même genre l’année dernière, elle s’est rendue compte qu’il y avait un gros problème: les gens considéraient les robots comme « effrayants ». Dans un document de recherche publié en juin, Kao s’est concentré sur le pourquoi. « Je pense que c’est une expérience très nouvelle pour voir une technologie qui a la capacité de déplacer et de changer d’emplacement sur le corps, ce n’est pas quelque chose dont les gens ont un modèle mental existant et, par conséquent, il y avait un écart en termes de relation avec ». De plus, il est tout simplement étrange d’avoir de petits robots qui traînent sur votre corps.

Kao s’est rendu compte que si les robots avaient une fonction, les gens ne les trouveraient probablement pas aussi effrayants. Elle a conceptualisé une série d’applications et a ensuite mené des études d’utilisateurs pour connaître les applications auxquelles les participants pourraient imaginer.

Deux de ses applications sont esthétiques: dans un cas, le robot est recouvert du même modèle que la robe et, lorsqu’il se déplace, il change littéralement le motif du textile, en ajoutant un autre composant visuel et physique au design de l’habillement. Dans l’autre, le robot trace des motifs sur une robe en velours, ce qui permet d’effacer les marques et de les retracer. (Bien que le porteur ne puisse pas contrôler les modèles dans cette phase de prototype, il sera réalisable dans le futur.) C’est une toute nouvelle façon de penser à la façon dont la mode peut être interactive.

Les deux autres applications de Kao sont beaucoup plus pratiques. Dans un, les robots sont disposés dans un motif sur les vêtements pour les heures de travail. Ensuite, en dehors du bureau, les robots de localisation se transforment en un autre motif: un changement de tenue sans effort. La deuxième application réagit à l’environnement: deux robots attachés aux cordons d’une capuche permettent de détecter une augmentation de la température et de retirer la capuche lorsqu’il fait trop chaud.

Kao a fait participer  chaque participant à l’étude pour essayer ces applications et a sollicité des commentaires sur la façon dont ils voudraient utiliser les robots Kino. Certains utilisateurs ont imaginé en utilisant des robots Kino modifier complètement leurs tenues au milieu de la journée. D’autres pensaient que les robots Kino pouvaient être utilisés comme un assistant personnel pour mesurer la température du corps et d’autres paramètres ou ajuster leurs vêtements de manière appropriée en fonction des préférences.

Application de vêtements réactifs au climat: lors de la détection d’une augmentation de température, les appareils se déplacent vers le bas pour déplier le capot. [Photo: Jimmy Day]

Il est peu probable que ces robots touchent le grand public d’emblée. Au lieu de cela, Kao voit ses prototypes comme des exercices pour imaginer ce à quoi pourrait ressembler l’avenir de l’habillement. Sa vision? Un jour, ils seront assez petits pour s’intégrer plus facilement dans les vêtements. La technologie reste un obstacle à ce que cela se produise à l’heure actuelle, et ces obstacles matériels ont des implications réelles pour les utilisateurs. En fait, Kao pense que la taille fait partie de la raison pour laquelle les gens les trouvent si effrayants en premier lieu. »Au fur et à mesure que la technologie devient plus miniaturisée, les choses que nous porterons seront susceptibles de devenir beaucoup plus dynamiques et actives », dit-elle. « Cependant, au-delà des modes traditionnels d’affichage et de LED, nous introduisons la mobilité comme un nouveau vocabulaire pour la conception du corps ».

Exploring Interactions and Perceptions of Kinetic Wearables »

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