Quel est le son d’Internet ? The People’s Cloud vous le donne

Est-ce que Internet a un son? Vous pensez au ventilateur qui empêche votre ordinateur de surchauffer? Ou à une vague de messages de notifications incessants? Ou est-ce un drone monotone, bourdonnant d’un bâtiment anonyme où les serveurs tournent et crachent des informations sur des millions d’appareils sur un réseau mondial? C’est la bande originale du documentaire Web, The People’s Cloud, du cinéaste et créateur de son Matt Parker.

Le documentaire suit le parcours de Parker vers une série de centres de données et de réseaux câblés à fibres optiques pour démystifier l’épine dorsale physique du cloud. Armé d’un ensemble de microphones ainsi que de sa caméra, Parker a également enregistré les sons des lieux qu’il a visités en Europe. La bande sonore qui en résulte est un portrait sonore de l’infrastructure réseau qui gère notre monde.

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« Les entreprises utilisent ces termes comme ethernet ou le cloud ou le virtuel: ces mots permettent de distinguer notre perception de ce qui se passe réellement lorsque nous établissons une connexion à Internet via notre ordinateur ou par l’intermédiaire de notre téléphone qui est totalement dépendant de tout, dit Parker. « J’essaie de trouver des moyens pour permettre à ces espaces de parler pour eux-mêmes dans un sens acoustique, d’une manière qui nous fait comprendre la façon dont Internet n’est pas seulement une sorte de terre magique dans les nuages ​​qui flottent, mais que c’est bien « quelque chose ». C’est le produit d’une industrie très intense à l’échelle mondiale qui affecte les espaces urbains, les espaces non urbains, l’océan et le milieu rural ».

Sous Internet, là où nous vivons, il y a un son sombre et ronronnant. La bande originale de The People’s Cloud est un mélange de compositions qui combinent des sons brutaux et choquants avec de belles couches de bruit blanc.

Certaines pistes comprennent des sons naturels, en particulier ceux de l’océan, que Parker a enregistrés tout le long de la côte du Royaume-Uni, où les câbles à fibre optique rencontrent la mer, y compris le câble UK-Netherlands 14, reliant Winterton-on-Sea au Royaume-Uni et Egmond Aan Zee, Pays-Bas, et le câble Sirius South reliant Blackpool, Royaume-Uni et Dublin. Des milliers de kilomètres de ces câbles forment le réseau sousmarin qui soutient Internet et nous permet d’atteindre quelqu’un dans le monde en quelques secondes. La lenteur douce des vagues se mêle au bourdonnement des machines sur la piste six, Quantum Leaps.

Les autres pistes se réfèrent à des endroits spécifiques. Une piste est basée sur les enregistrements du superordinateur néerlandaisSURFsara. Un autre, intitulé KEF201C, est un enregistrement brut d’un complexe de centre de données en Islande qui abrite une très grande mine bitcoin. Le bruit de grillage, probablement en raison du nombre d’appareils électroniques fonctionnant à la fois, combiné avec le flottement des pales, est susceptible de vous remuer, si vous pouvez écouter les quatre minutes et 30 secondes d’une traite.

« Les photos ou les vidéos des centres de données sont toujours très recherchées, ils ont ce genre de look de grande technologie », explique Parker. « Il y a quelque chose d’attrayant. Mais le son est assez difficile, c’est plutôt brutal. »

Sur le plan fondamental, les centres de données ne sont pas des espaces conçus pour les gens: ils sont bruyants, froids et difficiles. L’intensité des enregistrements sonores de Parker reflète cela. « Les gens ne sont pas vraiment destinés à être dans ces espaces pendant très longtemps. J’ai probablement passé plus de temps que je devrais, dit Parker.  » Il y a des personnes qui y travaillent depuis longtemps. Je ne peux pas imaginer pire comme nuisance à leur santé que d’être dans un espace comme celui-là. »

En d’autres termes, les enregistrements sont destinés aux auditeurs terrestres, afin de leur donner une dose de la réalité de ces types d’espaces – qu’ils ne visiteront probablement jamais. Parker lui-même a connu de sérieux défis en essayant d’y accéder. Pour chaque endroit qu’il a visité, il y avait beaucoup de personnes qui refusent l’accès. « Les gens de ces entreprises détiennent des contenus très sensibles et ont des clients très protecteurs quant à la représentation de ces données ou à l’accès aux espaces où ces données sont stockées », dit-il.  » S’ils laissent passer un micro autour d’eux, peut-être que cela suggère qu’ils ne sont pas aussi diligents qu’ils devraient être dans ces espaces ».

Il a été surpris de constater que lorsqu’un endroit lui était ouvert, ils étaient beaucoup plus disposés à autoriser un microphone à l’intérieur qu »une caméra. « Les gens considèrent le visuel comme un moyen beaucoup plus menaçant », dit-il. « Le son semble inoffensif ou bénin, mais nous savons aussi que c’est incroyablement dangereux. Il est utilisé comme arme et comme méthode de contrôle.  »

Parker, qui travaille maintenant sur un autre épisode de The People’s Cloud, n’est pas seul à être fasciné par le son du cloud. En fait, plusieurs autres artistes et musiciens qui se sont inspirés de l’infrastructure Internet.
Le DJ Tim Exile a créé une composition de dance-floor  avec des sons provenant des centres de données d’IBM  à l’automne 2016.

Evan Roth, artiste parisien, documente les emplacements d’atterrissage des câbles à fibre optique le long de la côte de Suède dans ses séries Paysages.

Pour ces artistes, capturer les visions et les sons du web est une réfutation à la présence immense et intangible d’Internet. Pas plus de magie, les bruits de serveurs et de refroidisseurs ramènent le cloud sur Terre.

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