Cats in Art: comment nos amis félins ont inspiré des artistes pour des siècles

A l’ère d’Internet, aucun animal n’a autant captivé le public comme l’humble chat. Qu’ils soient capturés dans une photo ludique ou immortalisés à travers une vidéo excentrique, ces représentations ont démontré les prouesses modernes de l’animal. La popularité des images de chat, cependant, n’a pas commencé avec les médias sociaux. En fait, ces images ont été un élément de base artistique depuis l’Antiquité.

Des peintures séculaires ont un design graphique plus moderne, les chats font depuis des siècles le spectacle. Ici, nous explorons le rôle du chat dans l’histoire de l’art, en accordant une attention particulière aux genres et aux mouvements qui semblent avoir favorisé particulièrement les sujets félins.

Art des tombes de l’Egypte Ancienne

Tout au long de l’histoire de l’art, aucun groupe n’a dépeint les félins aussi bien que les anciens Egyptiens. Dans la crainte de la camaraderie, de l’équilibre et des capacités de chasse des chats, les Egyptiens considéraient ces animaux comme sacrés, dépeignant les dieux et les déesses à leur ressemblance et les incorporant régulièrement dans leurs sculptures en relief, les peintures de papyrus et, plus particulièrement, la décoration de tombe.

Les dessins et les gravures de chats puissants étaient souvent présentés sur les sarcophages égyptiens anciens et les murs qui les entourent. En plus d’orner les tombeaux abritant des restes humains, ces représentations sont également trouvées dans les lieux de sépulture des félins. Vu en tant que membres de la famille, des chats, animaux domestiques, ont été pleurés, momifiés et enterrés afin qu’ils puissent aussi passer à l’au-delà.

Le tombeau de Nebamun (vers 1400 av.CE) Photo: Fenêtre Albertis

Sarcophage du chat Prince Thutmose (environ 1400 avant notre ère)

‘Cat Killing a Serpent’ de la tombe de Sennedjem (vers 1295-1213 avant notre ère)
Photo: The Metropolitan Museum of Art

Peinture chinoise

Admirés pour leurs compétences de chasseurs (et les contributions subséquentes au contrôle des ravageurs), les chats domestiques ont été gardés comme animaux de compagnie en Chine pendant des milliers d’années. Ainsi, dans la plupart des arts chinois, on leur montre habituellement ce que les chats de la maison font de mieux: chasser les petits animaux, explorer leur entourage ou faire de la sieste de chat.

Compte tenu de la représentation de leurs silhouettes et des contours arrondis de leur corps, ils restent des sujets privilégiés parmi les peintres et les calligraphes chinois.

Gao Cheng Mou, ‘Cat Watching a Butterfly’ (fin du 18ème siècle)
Photo: Le Musée des Beaux-Arts de Boston

Zhu Ling, ‘Black Cat and Narcissus’ (19ème siècle)
Photo: The Metropolitan Museum of Art

Shen Chou, ‘Sketches from Life’ (vers 1427-1509)
Photo: National Palace Museum

Estampes en bois japonaises

Tout comme les peintures chinoises, les estampes en bois japonaise, ou Ukiyo-e  (« images du monde flottant »), ont souvent présenté l’iconographie féline depuis des centaines d’années.

La façon dont les chats sont représentés dans les gravures à bois varie largement. Beaucoup de pièces, par exemple, montrent simplement les chats dans les environnements domestiques. Dans ces travaux, les animaux sont des centraux, car les scènes intérieures semblent être l’objectif principal des tirages. De même, certaines impressions explorent la relation entre les chats et leurs propriétaires – à savoir, de belles figures féminines. En plus de ces représentations quotidiennes, les gravures en bois comportent souvent des félins habillés qui se comportent comme des personnes. Ces chats personnifiés offrent une touche comique sur l’art des chat et la pratique d’ Ukiyo-e .

Utagawa Hiroshige, ‘Asakusa Ricefields et Torinomachi Festival’ (1857)

Utagawa Kunimasa, ‘Femme, Chat et Kotatsu’ (1796)
Photo: Le Musée des Beaux-Arts de Boston

Utagawa Hiroshige, ‘Cat Crossing to Eat’ (1830-1844)

Posters Fin de siècle

Outre les danseurs can-can et les cafés, les affiches françaises de fin de siècle comportent souvent un sujet improbable: les félins. En ornant tout, des flyers de cabaret à des publicités de thé, les chats apparaissent constamment dans ces magnifiques  affiches Belle Époque .

À l’instar des animaux de compagnie représentés dans les   estampes Ukiyo-e , les chats représentés dans ces  dessins du début du siècle sont transmis de différentes façons. Dans certains, ils sont présentés en bonne place comme sujet principal. Dans d’autres, ils soulignent simplement la domesticité de la scène, soulignant l’attrait chaleureux du produit annoncé.

Théophile-Alexandre Steinlen, ‘Tournée du Chat Noir de Rodolphe Salis’ (1896)

Théophile Steinlen, «Compagnie française des chocolats et des thés» (vers 1895-1900)

Georges Meunier, ‘Papier à cigarettes Job’ (1894)

Art contemporain

Compte tenu de la popularité de nos amis félins, il n’est pas surprenant que les meilleurs artistes d’aujourd’hui choisissent souvent d’intégrer des chats dans leur œuvre.

Tout comme le mouvement artistique contemporain lui-même, ces représentations sont diverses et éclectiques. S’appuyant sur toutes sortes de matériaux, de médiums et de styles, ces représentations de purr-fect prouvent que l’iconographie du chat est là pour rester.

 

PEINTURES À L’ENCRE MANCHÉE ET À L’AQUARELLE

Artiste: Endre Penovc

Artiste: Endre Penovc

 

TATOUAGES ​​DE CHAT

Artiste: Sol Tattoo

Artiste: Joanna Świrska

 

PEINTURE À LA PALETTE

Artiste: Aja Apa-Soura

 

ARCHITECTURE EN FORME DE CHAT

Kindergarten Die Katze en Allemagne

Kindergarten Die Katze en Allemagne

 

BRODERIE DE CHAT

Artiste: Emillie Ferris

CAT SANDALS

Cat Sandals by Nyarageta

Cat Sandals by Nyarageta

 

SCULPTURE PUBLIQUE DU CHAT BIEN-AIMÉ

Tombili Cat Sculpture à Istanbul

 

LEGO CAT SCULPTURE

Artiste: JEKCA

 

QUIRKY CAT ILLUSTRATIONS

Artiste: Katie Ruby

 

PUBLICITÉ POUR CHAT

Citizens Advertising Takeover Service (aka CATS)

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