Si les Américains peuvent trouver la Corée du Nord sur une carte, ils sont plus susceptibles de préférer la diplomatie

Où est la Corée du Nord? Voici des suppositions de 1 746 adultes:

Juste 36% l’ont bien compris. Voici les pays qu’ils ont sélectionnés:

Lorsqu’on leur a demandé en avril les politiques que les États-Unis devraient appliquer en ce qui concerne la Corée du Nord, les Américains divergeaient en fonction de leur point de vue, en partie du au fait de savoir s’ils savaient où le pays se trouvait.

Une expérience menée par Kyle Dropp de Morning Consult du 27 au 29 avril, menée à la demande du New York Times, montre que les répondants qui pouvaient identifier correctement la Corée du Nord ont tendance à considérer les stratégies diplomatiques et non militaires plus favorablement. Ces stratégies comprenaient l’imposition de nouvelles sanctions économiques, la pression croissante sur la Chine pour influencer la Corée du Nord et la réalisation de cyberattaques contre des cibles militaires en Corée du Nord.

Ils ont également vu l’engagement militaire direct – en particulier, en envoyant des troupes au sol – beaucoup moins favorablement que ceux qui n’ont pas trouvé la Corée du Nord sur la carte.

La plus grande différence entre les groupes était la plus simple: ceux qui pouvaient trouver la Corée du Nord étaient beaucoup plus susceptibles de ne pas être d’accord avec la proposition selon laquelle les États-Unis ne devraient rien faire en Corée du Nord.

Qu’est-ce qui entraîne ces différences? La simple partisanerie est une possibilité. En moyenne, les républicains – et les hommes républicains en particulier – étaient plus susceptibles de localiser correctement la Corée du Nord que les hommes démocrates. Et les républicains étaient plus susceptibles d’être en faveur de presque toutes les solutions diplomatiques posées par les chercheurs. (Les femmes ont tendance à trouver la Corée du Nord à des taux similaires, quel que soit le parti).

La connaissance géographique elle-même peut contribuer à une appréciation accrue de la complexité des événements géopolitiques. Cette constatation est cohérente – mais pas identique – avec à une expérience similaire que M. Dropp, Joshua D. Kertzer et Thomas Zeitzoff ont menée en 2014. Ils ont demandé aux Américains d’identifier l’Ukraine sur une carte et leur a demandé s’ils appuyaient l’intervention militaire. Plus un répondant était en mesure de localiser l’Ukraine, les chercheurs ont constaté, plus il était susceptible de favoriser l’intervention militaire.

L’éducation était un facteur important dans la capacité des participants à trouver la Corée du Nord. Ceux ayant des diplômes de troisième cycle avaient le plus de succès.Les seuls qui ont amélioré ce taux étaient les gens qui disaient qu’ils connaissaient quelqu’un d’ascendance coréenne. Ceux qui avaient visité la pays ou un pays voisin étaient également beaucoup plus susceptibles de trouver la Corée du Nord que ceux qui n’en avaient pas.

Après le niveau de scolarité élevé, le groupe qui a le plus réussi était les personnes âgées: près de la moitié des répondants de 65 ans et plus ont trouvé la Corée du Nord. La guerre de Corée, qui s’est terminée en 1953, était peut être dans la mémoire des aînés âgés d’aujourd’hui.

Les compétences géographiques des Américains demeurent médiocres

L’incapacité des Américains d’identifier les pays et les lieux n’est pas nouvelle. Un sondage de Roper en 2006 a révélé que, au milieu de la guerre en Irak, 6 jeunes sur 10 ne pouvaient pas localiser l’Irak sur une carte du Moyen-Orient. Environ 75% n’ont pas pu identifier l’Iran ou Israël et seulement la moitié pouvait identifier l’état de New York.

Mais quelle est l’importance, vraiment?

Dans « Pourquoi la géographie importe », Harm de Blij a écrit que la géographie est « un superbe antidote à l’isolationnisme et au provincialisme », et a soutenu que « le public américain est la société géographiquement la plus analphabète ayant des conséquences sur la planète, au moment où le pouvoir des États-Unis peut affecter les pays et les peuples du monde entier ».

Cet analphabétisme spatial, selon les géographes, peut laisser les citoyens sans cadre pour réfléchir de manière plus substantielle les questions de politique étrangère. « La pénurie de connaissances géographiques signifie qu’il n’y a pas de contrôle sur les représentations publiques trompeuses sur les questions internationales », a déclaré Alec Murphy, professeur de géographie à l’Université de l’Oregon.

Alors que les Américains pourraient être meilleurs en géographie, on ne peut s’attendre à ce qu’ils suivent chaque tournure de la politique étrangère. « Les gens n’investissent pas dans l’information sur les politiques, mais c’est rationnel », a déclaré Elizabeth Saunders, professeur de science politique à l’Université George Washington qui étudie la politique étrangère et les relations internationales. Au lieu de rechercher de manière exhaustive les options de politique étrangère pour une foule de nations, les Américains sont « rationnellement ignorants », externalisant efficacement leurs opinions en matière de politique étrangère aux élites et aux médias.

À l’heure actuelle, les opinions des Américains sur la Corée du Nord sont remarquablement cohérentes, indépendamment de leurs autres points de vue politiques. Un sondage YouGov a révélé la Corée du Nord au sommet d’une liste de 144 pays décrits comme « ennemis ». Une étude de Gallup à peu près au même moment a montré que la Corée du Nord était le pays le moins apprécié des Américains.

L’intérêt relativement faible des Américains pour la Corée du Nord n’est pas réciproque. « Les Nord-Coréens sont obsédés par les États-Unis », a écrit Barbara Demick, ancienne chef du bureau de Beijing pour The Los Angeles Times, dans une interview avec le New Yorker.

« Ils tiennent les États-Unis responsables de la division de la péninsule coréenne et semblent croire que la politique étrangère des États-Unis depuis le milieu du 20ème siècle a tourné autour de l’objectif unique » de les toucher, a-t-elle dit. « Le plus cruel que vous puissiez faire, c’est de dire à un nord-coréen que de nombreux Américains ne pouvaient pas localiser la Corée du Nord sur une carte ».

 

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