Comment votre numéro de téléphone est devenu le seul nom d’utilisateur qui compte ?

Avant qu’il ne s’agisse de l’application de messagerie la plus populaire au monde, WhatsApp n’était même pas une application de messagerie. Le fondateur Jan Koum a simplement pensé qu’il serait judicieux d’ouvrir son carnet d’adresses et de voir les messages de statut – au gymnase, lors d’une réunion – à côté du nom de chacun. Il savait aussi que personne ne veut endurer la tannée de créer un nom d’utilisateur et un mot de passe, de maintenir une liste de contacts et de rejoindre un autre réseau social pour savoir ce que font leurs amis. Donc Koum permet aux utilisateurs de se connecter à WhatsApp en utilisant uniquement un numéro de téléphone. Il a également utilisé l’API du carnet d’adresses de l’iPhone pour analyser automatiquement vos contacts pour voir qui vous connaissiez qui utilisait déjà le service.

Un grand piratage de croissance, oui, mais aider les gens à trouver des amis a été plus un effet secondaire que tout. « J’étais juste paresseux et je ne pouvais pas me souvenir de mon mot de passe Skype », dit Koum. « J’ai continué à avoir de nouveaux noms d’utilisateur et à commencer partout. J’ai examiné, comme, trois comptes différents, et j’étais comme » Arrangez ça « . En retour, il considère la décision centrale du succès massif de WhatsApp. « Vous regardez l’expérience douloureuse que vous aviez avec certaines des applications de messagerie existantes sur votre desktop, et l’élégance et la simplicité des SMS », dit Koum. « Pour nous, c’était comme si le SMS pouvait le faire, pourquoi ne devrions-nous pas? »

WhatsApp était parmi les premières applications à assimiler votre compte à votre numéro de téléphone. Maintenant, les applications comme Snapchat , Twitter et Facebook Messenger le font aussi. À partir de cet automne, la configuration de votre iPhone sera aussi simple que le poinçonnage avec votre numéro. La manière supposée super sécurisée de se connecter à des applications implique d’envoyer un code secret pour vérifier votre identité. Les numéros de téléphone tue le nom d’utilisateur, tue le mot de passe et rend plus facile que jamais d’être en ligne. Alors gardez-le à vie, parce que c’est votre vie.

Mais qui êtes-vous?

Pratiquement toutes les entreprises puissantes ont essayé de s’affirmer comme The One True ID. Facebook Connect vous a suivi sur le Web, faisant de vos informations d’identification Facebook un passeport virtuel à d’autres sites et services. Twitter a toujours espéré transformer votre @username en une connexion de même puissance et votre page de profil sur votre site personnel. La convention + YourName de Google Plus pourrait se transformer en quelque chose de similaire, si seulement quelqu’un utilisait Google Plus.

Au-delà des géants technologiques, l’outil open source populaire OpenID a uni vos nombreux emails, noms d’écran et profils avec une URL simple. L’Alliance Fido a apporté Google, Visa, Samsung, Intel et autres ensemble pour créer un périphérique de connexion puissant et sécurisé que vous pourriez utiliser n’importe où. L’administration Obama a même participé au jeu, développant la Stratégie nationale controversée pour les identités de confiance dans le cyberespace. Dans ce système, chaque utilisateur disposerait d’un «titre unique», comme une carte ou un logiciel, qui pourrait être utilisé pour se connecter à n’importe quel site ou plate-forme. Certains de ces programmes ont fait des progrès réels, mais aucun n’a pu obtenir un soutien universel.

Mais un numéro de téléphone? Tout le monde en a un. L’universalité des smartphones a transformé le carnet d’adresses en une mine d’or pour quiconque construit une application sociale. La croissance explosive de Facebook Messenger s’est produite en grande partie parce que vous n’aviez besoin que d’un numéro de téléphone pour vous inscrire. Lorsque Google a créé les applications de messagerie Duo et Allo, l’entreprise a choisi de ne pas associer votre profil à votre compte Google mais avec votre numéro de téléphone. « Votre liste de contacts est entièrement remplie avec beaucoup de numéros de téléphone de vos amis », a déclaré Nick Fox, le vice-président de messagerie de Google, à l’époque. « Vous n’avez pas besoin de gérer de nouveaux contacts. Quels que soient les contacts de votre téléphone dans l’application ». Cela vous a également aidé à envoyer un message à Allo et, s’ils n’utilisaient pas l’application, ils recevraient votre message comme un SMS simple, avec une incitation pour s’inscrire.

Comme de en plus votre vie personnelle se déplace en ligne, avoir une seule façon de vous identifier importe. Cela vous aide à trouver des personnes, aide les gens à vous trouver et vous aide à rester en sécurité. Et alors que les gens changent d’adresse email lorsqu’ils changent de travail ou se fatiguent d’être fartman420@ hotmail.com , un numéro de téléphone a une puissance de durée remarquable. Maintenant que vous pouvez transférer votre numéro entre les téléphones, les plans et même les transporteurs, vous n’avez aucune raison de modifier le vôtre. Et les chances sont que le code régional de votre téléphone indique où vous habitiez lorsque vous avez d’abord eu un téléphone portable, comme un badge d’honneur, une déclaration de personnalité terminée en trois nombres.

Je peux avoir ton numéro?

Votre numéro de téléphone offre une sécurité beaucoup plus grande qu’un mot de passe, mais ce n’est pas parfait. Les escrocs peuvent voler votre identité en utilisant uniquement vos chiffres, et falsifier le numéro de quelqu’un ou même le voler directement sur une carte SIM reste extrêmement simple. Il y a aussi d’autres problèmes: vous n’avez probablement jamais dit à Amazon votre mot de passe Wells Fargo, mais ils connaissent tous les deux votre numéro de téléphone. « Votre numéro de téléphone cellulaire est … lié aux mêmes portails d’information qui correspondent à votre numéro de sécurité sociale », a déclaré le chercheur privé Thomas Martin plus tôt cette année. « Le secret peu connu est le numéro de téléphone portable plus utile car il est connecté à des centaines de bases de données qui ne sont pas affiliées à votre numéro de sécurité sociale ».

Alors, prenez soin de savoir qui a le numéro. Vous pouvez même choisir un graveur ou utiliser un service comme Sideline et Burner qui fournit des numéros de téléphone jetables. « Dating and Craigslist étaient les deux principaux cas d’utilisation au début », explique Greg Cohn, cofondateur de Burner. Au fil du temps, Cohn dit que l’équipe de Burner était étonnée de «combien de cas d’utilisation différents avaient eu pour les numéros de téléphone et les numéros de téléphone supplémentaires». Les clients incluent les utilisateurs célébrités qui ne veulent pas que leur numéro principal circule, et les personnes en vente cherchant à séparer le travail des appels personnels sur un seul appareil.

Finalement, votre téléphone lui-même pourrait remplacer votre numéro par votre identité principale, du moins en ce qui concerne l’authentification. Certaines applications ne nécessitent pas de mot de passe, mais vous transmettent un code chaque fois que vous vous connectez. Les périphériques Smart Home sont programmés pour localiser votre téléphone et supposons qu’il ne se trouve qu’à quelques mètres de son propriétaire. Vous êtes votre téléphone, et votre téléphone est vous. La tendance ne s’accélérera que lorsque les usages deviennent plus populaires et que vous commencez à rattacher de l’argent à votre corps au lieu de l’enfoncer dans votre poche. Vous déverrouillez votre téléphone avec votre visage, payez des trucs avec votre empreinte digitale et vous vous connectez à Facebook avec votre voix.

Pour l’instant, cependant, il n’y a rien de plus personnel que votre numéro de téléphone. Alors, accrochez-le, trouvez-le, demandez-vous à qui vous le donnez et pour quoi vous le tapez. Ces chiffres vous représentent plus que n’importe quel nom d’utilisateur ou adresse e-mail ou mot de passe. Donc, la prochaine fois que vous donnez à quelqu’un votre numéro, assurez-vous qu’il sache à quel point ils doivent se sentir honorés.

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