La raison fascinante pour laquelle les enfants écrivent des lettres à l’envers

Cela a quelque chose à voir avec la raison pour laquelle nous croyons que la terre est plate jusqu’à ce qu’on nous l’enseigne autrement à l’école. Le neuroscientifique Mariano Sigman explique comment le processus d’apprentissage implique une certaine quantité de non-apprentissage de ce que nous savons intuitivement.

Le bon sens suggère que l’apprentissage consiste à acquérir de nouvelles connaissances. Socrate, cependant, a proposé qu’il s’agissait de réorganiser et de rappeler les connaissances que nous avons déjà. Maintenant, voici une hypothèse encore plus radicale d’apprentissage: parfois, l’apprentissage perd de la connaissance. En d’autres termes, l’apprentissage peut également être l’oubli – effacer les choses qui occupent de l’espace inutile et d’autres qui entravent la pensée effective.

Les jeunes enfants écrivent souvent des lettres à l’envers. Ils peuvent même écrire un mot ou une phrase entière comme dans un miroir. Cela est souvent considéré comme une pénurie temporaire intéressante, mais en fait, c’est un exploit extraordinaire. Tout d’abord, parce que les enfants n’ont jamais appris à écrire en arrière – ils l’ont appris par eux-mêmes. Deuxièmement, parce que l’écriture des miroirs est très difficile – si vous n’êtes pas d’accord, essayez simplement d’écrire une phrase entière à l’envers.

Nous avons une très mauvaise mémoire pour la configuration des objets. Le flambeau de la Statue de Liberté est-il à gauche ou à droite? Notre système visuel a appris à ignorer activement ces différences.

Qu’est-ce que cela nous apprend sur la façon dont notre cerveau fonctionne? Le système visuel convertit la lumière et l’ombre en objets, mais comme les objets tournent et changent, le système visuel n’est pas très intéressé par leur orientation – une tasse de café est identique tournée vers l’arrière. Presque les seules exceptions à cette règle sont certaines inventions culturelles: des lettres. Le reflet miroir du « p » n’est plus un « p » mais un « q ». Et si on le reflète à l’envers c’est un « d », puis de gauche à droite, c’est un « b ». Le reflet d’une lettre n’est pas la même lettre. C’est atypique et non naturel pour notre système visuel.

En fait, nous avons une très mauvaise mémoire pour les configurations particulières des objets. Par exemple, presque tout le monde se souvient que la Statue de la Liberté est à New York, qu’elle est un peu verdâtre, qu’elle a une couronne et une main soulevée avec une torche. Mais la torche est-t-elle à gauche ou à droite?

Notre système visuel doit ignorer activement les différences afin d’identifier que toutes les rotations, les réflexions et les décalages d’un objet sont toujours le même objet – qu’un chien vu en profil et un chien vu de face sont le même chien. Ce circuit très efficace est ancestral, et ce n’est que plus tard dans l’histoire de l’humanité que les alphabets sont apparus, imposant une convention culturelle qui va à l’encontre du fonctionnement naturel de notre système visuel. Ceux qui apprennent à lire fonctionnent toujours avec un réglage par défaut dans leurs systèmes visuels, dans lequel « p » est égal à « q ». Une partie du processus d’apprentissage implique de déraciner une prédisposition.

Le cerveau n’est pas une page vierge sur laquelle les choses sont écrites, mais plutôt une surface rugueuse sur laquelle certaines formes correspondent bien et d’autres pas.

Dès le jour où nous sommes nés, le cerveau forme déjà des constructions conceptuelles sophistiquées, et notre processus d’apprentissage est une sorte de point de convergence entre ce qui nous est présenté et notre prédisposition à l’assimiler. Le cerveau n’est pas une page vierge sur laquelle les choses sont écrites, mais plutôt une surface rugueuse sur laquelle certaines formes correspondent bien et d’autres pas. C’est une meilleure métaphore de l’apprentissage – c’est un processus de congruence, de correspondance.

L’un des exemples les plus exquis est la représentation du monde. La psychologue cognitive grecque Stella Vosniadou a étudié en détail des milliers et des milliers de dessins pour révéler la façon dont les représentations des enfants du monde changent. À un moment donné de leur éducation, les enfants reçoivent l’idée que le monde est rond. C’est ridicule, car toutes les preuves factuelles qu’ils ont accumulées indiquent le contraire.

Pour comprendre que le monde est rond, il faut tout oublier quelque chose de très naturel basé sur l’expérience sensorielle: le monde est plat. Et quand on comprend que le monde est rond, d’autres problèmes apparaissent. Pourquoi les gens de l’autre côté du monde ne tombent-ils pas? Sur la terre, la gravité fait son travail, tout le monde est bloqué. Mais cela pose de nouveaux problèmes – pourquoi le monde ne tombe-t-il pas s’il flotte simplement dans l’espace?

L’enseignement ne consiste pas à parler plus simplement mais plutôt à traduire ce que vous connaissez dans une autre langue ou une façon de penser.

Les révolutions conceptuelles dans lesquelles nous vivons tout au long de notre vie imitent, dans une certaine mesure, le développement de la culture dans l’histoire. Les enfants qui sont choqués d’entendre le monde tourner répliquent la lutte conceptuelle de la reine Isabelle lorsque Christophe Colomb a parlé de son voyage. Ainsi, le problème de la flottille de terre a été résolu, car il a été à plusieurs reprises dans la culture humaine en recourant à des histoires de tortues géantes ou d’éléphants qui le bloquent. Chaque individu trouve des solutions pour résoudre une construction de la réalité selon leur propre cadre conceptuel. Un physicien expert peut comprendre que le monde tourne, il a de l’inertie, c’est dans un mouvement orbital, mais un enfant de huit ans ne peut pas résoudre le dilemme de la raison pour laquelle le monde ne tombe pas avec les arguments dans son arsenal.

Pour les enseignants en classe, les parents ou les amis, il est très utile de savoir que ceux qui apprennent à assimiler l’information dans un cadre conceptuel très différent du leur propre. Il ne s’agit pas de parler plus simplement, mais plutôt de traduire ce que vous connaissez dans une autre langue ou façon de penser. C’est pourquoi l’enseignement améliore parfois lorsque le professeur est un autre élève qui partage le même cadre conceptuel.

Pour illustrer cela, les mathématiciens Fernando Chorny, Pablo Coll et Laura Pezzatti ont fait un test simple. Ils ont posé un problème de mathématiques à des centaines d’étudiants qui se préparaient à un examen pour un concours d’entrée après avoir été divisé en deux groupes. Le premier groupe a été invité à résoudre le problème, tout comme à tout autre test. Le deuxième groupe devait d’abord réécrire la question dans ses propres mots et seulement ensuite résoudre le problème.

La tâche supplémentaire pour le deuxième groupe signifiait qu’ils avaient moins de temps et de concentration. Mais cela les a poussés à faire quelque chose clé pour apprendre: traduire cette formulation dans leur propre langue avant de la résoudre. Le changement a été spectaculaire. La performance de ceux qui ont réécrit le problème s’est améliorée de près de 100% par rapport à ceux qui ont résolu directement le problème.

Tout au long du temps et de l’apprentissage, chacun d’entre nous passe par des révolutions conceptuelles qui changent la façon dont nous organisons les concepts et la représentation du monde. Mais les anciennes conceptions intuitives persistent, et nous pouvons souvent retracer cette manière enfantine de résoudre les problèmes jusqu’à l’âge adulte. Comprendre comment ce corps d’intuitions fonctionne dans l’esprit humain est une façon d’améliorer la façon dont nous enseignons à nos enfants.

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