2018

Ce site traduit l’anglais en « Eléphant »

Maintenant, vous pouvez dire bonjour, même si vous n’avez pas d’interlocuteur.

Tapez « salut » dans un nouveau site Web, et il répond avec un faible grondement: c’est ainsi qu’un éléphant vous fait un accueil décontracté. Le site, Hello in Elephant, utilise une base de données créée pendant des décennies de recherche pour traduire l’anglais (ou un emoji) en son équivalent d’éléphant le plus proche.

« À notre orphelinat à Nairobi, nous entendons ces appels d’éléphants tout le temps », explique Rob Brandford, directeur exécutif de David Sheldrick Wildlife Trust, un organisme sans but lucratif qui réhabilite des éléphants orphelins pour être remis à l’état sauvage. L’organisme à but non lucratif s’est rendu compte que laisser le public en général écouter le vocabulaire de l’éléphant pourrait inspirer plus de soutien à leur conservation.

Le site est basé sur 40 années de recherche menées par Joyce Poole, qui a enregistré et analysé des milliers de voix d’éléphants avec son cofondateur et son équipe dans une organisation appelée ElephantVoices. « Comme ils enregistrent des sons, ils prennent des notes exactement sur ce que les éléphants font à ce moment-là », explique Brandford. « Est-ce qu’ils sont en groupe, sont-ils jeunes, ont-ils soif ? Ils examinent toutes ces variables différentes afin qu’elles puissent revenir en arrière et analyser la base de données sonore.  »

Les traductions approximatives incluent des versions d’éléphants de « Let’s go », « Je suis agacé », « Je t’aime », et « Je suis misérable », démontrant la profondeur de la vie émotionnelle d’un éléphant. « Ils sont extrêmement semblables à nous en ce qui concerne leur capacité émotionnelle », dit-il. « Les éléphants démontrent de l’humour, ils sont conscients, ils éprouvent de la joie. Ils éprouvent du chagrin, ce qui est extrêmement rare chez les autres animaux en dehors de nous-mêmes.

A LIRE : Si vous étiez un éléphant vous seriez un meilleur humain.

L’équipe espère susciter un nouvel intérêt pour les éléphants sur le site. Il y a plus de 10 millions d’éléphants africains il y a environ 100 ans. Maintenant, il y en a moins de 400 000, et en sept ans, ce nombre devrait chuter à 190 000. Le braconnage est une cause majeure du déclin – une moyenne de 70 éléphants sont tués chaque jour, bien plus que le taux de natalité – et le développement croissant en Afrique en est un autre. Sur les itinéraires que la faune sauvage prendrait traditionnellement pour trouver de l’eau, de nouvelles communautés ou des infrastructures sont le long des routes e.

« Les éléphants démontrent l’humour, ils sont conscients, ils éprouvent de la joie. Ils éprouvent du chagrin, ce qui est extrêmement rare chez les autres animaux en dehors de nous-mêmes. « [Photo: courtoisie David Sheldrick Wildlife Trust]

Pour répondre à ce développement, Sheldrick Wildlife Trust travaille à acquérir de nouvelles terres pour la conservation. (Les itinéraires sont parfois protégés par des lignes de clôture avec des ruches, car les abeilles épouvantent les éléphants et les empêchent de traverser, les ruches fournissent également aux communautés locales du miel et une raison de conserver les clôtures). Lorsqu’il réhabilite les éléphants orphelins, l’organisation retourne dans un parc national qu’il protège contre les équipes anti-braconnage avec des vétérinaires mobiles. Ces efforts peuvent aider à soutenir les populations, mais l’organisation espère augmenter l’ampleur de sa portée.

La clé, disent-ils, s’intéresser de plus en plus à la conservation des éléphants maintenant, puisque la population d’éléphants – et leur langue – diminue si rapidement. « Cette langue est en danger », explique Brandford. « Nous savons si peu d’une espèce qui, en réalité, pourrait disparaître. Il y a beaucoup plus à apprendre. Nous n’allons pas obtenir cette opportunité à moins que les gens ne soient enthousiasmés par les espèces.  »

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