Détours du monde

Cette carte montre où l’espace civique du peuple est le plus menacé : Monitor Civicus

De la menace sur les journalistes à l’arrestation de manifestants, le Monitor Civicus montre comment les pays protègent leurs citoyens de toute liberté d’expression.


Depuis l’élection du président Trump, des représentants républicains dans près d’un tiers des États du pays ont exercé des pressions pour trouver des moyens de réduire la dissidence politique. Comme l’a signalé le Washington Post, cela inclut des lois contre la protestation concernant les amendes et les arrestations sur les autoroutes, en interdisant l’utilisation de masques pour dissimuler son identité et, dans des cas plus extrêmes, même en arrêtant les conducteurs qui pourraient nuire à ces nouvelles règles obstructives et en rendant les manifestants responsables financièrement de tout dommage résultant de la violence ou de la propriété.

Mais ces limitations peuvent restreindre plus qu’un simple type d’action. Elles pourraient créer un effet de refroidissement qui fait tort aux progrès de la société. Selon Civicus, une alliance mondiale pour la participation citoyenne, les pays dotés de l’espace civique le plus ouvert – un terme pour la capacité des gens à s’associer, à se rassembler et à s’exprimer librement – tendent à développer des démocraties plus puissantes, les citoyens obtiendraient plus de points aux indices internationaux pour le développement humain, ainsi que plus de liberté électorale et une plus faible inégalité des revenus.

Par cet argument, limiter la liberté l’expression est semblable à la limitation de l’avancement de la société, auquel cas le monde peut être en difficulté. Une analyse récente de Civicus a révélé que, dans tous les pays des Nations Unies (plus le Kosovo et la Palestine), seulement 3% de la population mondiale vit dans des zones où l’espace civique est vraiment ouvert, sans pression ni menace pour s’arrêter. Plus de 40% sont dans des endroits où ce droit est réprimé ou supprimé.

Les résultats semblent plus marqués – mais pas beaucoup – dans une répartition par pays. Sur une échelle glissante de « Ouvert », « Etroit », « Réduit », « Reprimé » ou « Fermé » (lire les définitions complètes ici ), seuls 26 des 195 pays ont créé un espace civique ouvert. Aux États-Unis, au cours des derniers mois, les manifestants Black Lives Matter et Dakota Pipeline ont été pressés et arrêtés, et tombe donc dans un territoire « étroit », ce qui signifie que ceux qui forment des associations pour partager leurs propres opinions peuvent être soumis au « harcèlement, arrestation ou agression », les manifestations peuvent être refusées ou brisées par une force excessive, et les journalistes font face à des obstacles pour exprimer la vérité.

Pour informer les activistes de ces changements, Civicus a créé le moniteur Civicus , une carte interactive qui affiche des niveaux relatifs d’ouverture dans tous les pays du monde. Depuis son lancement en avril, le service a fourni des mises à jour quotidiennes sur les violations qui influent sur ces scores. Le site comprend une liste de surveillance qui, au début, a noté une répression de l’État au Cameroun, où des militants anglophones ont été arrêtés et torturés lors d’une panne d’Internet, aux côtés d’avertissements, aux États-Unis, pour la « vicification des enseignes médias traditionnelles » de Trump qui nuit à la liberté de la presse. Alors qu’un nombre croissant d’États adoptent ou préparent de nouvelles lois pour réduire les droits de protestation ». La liste actuelle des groupes opprimés comprend l’Angola, le Kenya, la Tanzanie, la Turquie et le Vénézuela.

Les données de Civicus Monitor sont générées grâce à une collaboration avec plus de 20 partenaires de recherche de la société civile (par ordre alphabétique, cela va du Asia Democracy Network to West African Human Rights Defenders Network) et d’autres organismes indépendants de notation sociétale (dont Freedom House, Reporters sans frontières, et l’Université de Caroline du Nord qui gère l’échelle de la terreur politique.) Civicus ajoute des recherches internes qui ont été examinées par des groupes de pairs, comme le Conseil national des droits de l’homme et des groupes de militants de contacts, peuvent également signaler des infractions directement par le biais du service pour s’assurer que ce qui est partagé reflète fidèlement ce qui se passe dans le groupe.

La recherche de Civicus montre que 20 pays – principalement en Afrique et en Asie – ont totalement fermé l’espace civique. « Dans une étendue de territoire presque ininterrompue, dans une douzaine de pays s’étendant de Kinshasa à Téhéran, il est presque impossible pour les militants de mener un plaidoyer en faveur des droits de l’homme ou de s’opposer pacifiquement à l’État sans risque réel d’attaque, d’emprisonnement ou de décès », vu dans un rapport récent.

Comment l’espace civique est-il exactement fermé? La tactique la plus évidente et largement utilisée semble être la détention de militants, le plus souvent ceux qui expriment une dissidence politique ou décrivent ou surveillent les violations des droits de l’homme. En moins d’un an de collecte de ces données, de juin 2016 à mars 2017, le groupe a catalogué 160 rapports d’ensemble. La sécurité ou la police utilisant une force excessive pour rompre les manifestations, y compris les gaz lacrymogènes et les balles en caoutchouc, (112 rapports). De telles tactiques sont plus susceptibles de se reproduire pour calmer ceux qui s’opposent à la décision du gouvernement, mais les manifestations sociales et économiques et les rassemblements de droits de l’homme sont souvent touchés.

Civicus a compté 101 attaques contre des journalistes essayant de couvrir les nouvelles liées sur le terrain l’année dernière, allant des menaces en ligne et l’intimidation pour couvrir les crimes de guerre à la corruption dans les Balkans, qui sont généralement « rétrécies » à cause des tueries répandues de journalistes couvrant la guerre compliquée contre l’organisation du Crime au Mexique, et qui se classe comme « réprimée ».

« Nous croyons que nous voyons une urgence mondiale dans l’espace civique », écrit le secrétaire général de Civicus, Danny Sriskandarajah, dans un courrier électronique à Fast Company. « De nombreux gouvernements semblent craindre une société civile indépendante et vocale, et ont bloqué des militants qui se sont prononcés, fermé les manifestations pacifiques, restreignant les flux de revenus des organisations de la société civile et les diabolisant dans le domaine politique… Maintenant, plus que jamais, nous avons besoin d’une citoyenneté active non supprimée.  »

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