La prochaine tendance pour la santé va devenir du sucre fabriqué à partir de lait maternel humain

Vous n’avez peut-être pas entendu parler du sucre de lait humain, mais il fait de bonnes choses pour votre flore microbiène. Les scientifiques ont découvert comment le synthétiser, et il arrive bientôt dans votre épicerie.

Votre yaourt aux baies peut éventuellement inclure non seulement des probiotiques, mais un type de sucre qui ne se trouve généralement que dans le lait maternel.

Chez les bébés, les sucres connus sous le nom d’oligosaccharides de lait humain ou d’HMO jouent un rôle clé dans la santé. Une start-up basé en Californie fait partie d’une poignée d’entreprises qui tentent de fabriquer des sucres à l’extérieur du corps humain – à la fois pour produire des préparations pour nourrissons plus saines pour les bébés qui ne peuvent pas être allaités et pour améliorer potentiellement la santé chez les adultes aussi.

Contrairement au sucre typique trouvé dans les aliments, les sucres du lait humain peuvent ne pas être digérés par les gens et ne pas rendre la nourriture douce. Au lieu de cela, ils alimentent des bactéries bénéfiques dans l’intestin. « Si nous les consommons, la population de bonnes bactéries intestinales augmente, dépouillant les mauvaises bactéries qui pourraient également résider dans votre corps », explique Chaeyoung Shin, l’un des cofondateurs de Sugarlogix, une start-up produisant un type particulier de lait humain. Le sucre est appelé 2′-fucosyllactose, ou 2′-FL. « Cela conduit à un système digestif plus sain, un intestin plus sain, qui aidera alors à stimuler votre système immunitaire aussi bien ».

« C’est dire au système immunitaire ce qui est, en un sens, un bon bogue et un mauvais bogue ». [Photo: Ou Weizman]

Shin et la cofondatrice Kulika Chomvong se sont rencontrées à l’Université de Californie, l’Institut des sciences de l’énergie de Berkeley, tout en travaillant sur un problème différent: la production de biocarburants. Chomvong, un microbiologiste, a produit une levure artificielle qui pourrait produire du carburant à partir de la cellulose, et Shin, un ingénieur chimiste, a travaillé à améliorer le processus de fermentation des biocarburants. Mais après avoir terminé leurs programmes de doctorat, ils ont décidé de changer de cours. « Après le crash du prix du carburant, cela ne semblait plus une bonne idée, et il ne semblait pas viable dans les 20 à 50 prochaines années », explique Shin. « Alors, nous avons décidé de chercher un produit haut de gamme. »

Les sucres de lait humain, qui peuvent être cultivés lors de la fermentation de la levure – dans un processus similaire à celui de la fabrication de biocarburant ou de brassage de bière – semblent être un bon compromis. Chez les nourrissons allaités, les sucres du lait humain aident à construire du bifidobactérien dans l’intestin, l’une des quelques bactéries qui peuvent digérer les sucres complexes. Les bactéries contribuent à rendre l’intestin plus acide, ce qui « empêche E. coli et des insectes comme ça d’avoir une souche précoce », explique David Mills, professeur de science et de technologie alimentaires à l’Université de Californie-Davis qui étudie les oligosaccharides. « C’est dire au système immunitaire ce qui est, en un sens, un bon bogue et un mauvais bogue ».

Chez les adultes, de faibles taux de bifidobacterium ont été trouvés chez les patients atteints de diabète et d’autres maladies comme le syndrome du côlon irritable. Lorsque le microbiome intestinal – l’écosystème de trillions de bactéries vivant dans le tractus intestinal – est déséquilibré, il a également été lié au risque de cancer, à la maladie de Parkinson, à l’anxiété et à la dépression, parmi d’autres maladies.

Manger de la malbouffe affecte rapidement le microbiome intestinal. Dans une étude, un groupe d’Africains ruraux qui sont temporairement passé d’une alimentation saine à des hamburgers et des frites a montré à la fois un changement marqué dans les microbes intestinaux et une augmentation des biomarqueurs du risque de cancer après seulement deux semaines. En plus de passer à un régime alimentaire plus sain, les scientifiques disent que les probiotiques – comme le bifidobacterium, qui est ajouté à certains aliments comme le yogourt – pourraient aider. Et bien qu’il y ait peu de recherche pour la soutenir jusqu’à présent, la théorie est qu’un supplément de sucres de lait humain, qui fait partie d’une classe d’ingrédients connus sous le nom de prébiotiques, pourrait aider ces probiotiques à mieux fonctionner.

[Photo: Ou Weizman]

« Lorsque vous consommez des probiotiques, ce que vous consommez sont les bonnes bactéries intestinales elles-mêmes », explique Shin. « Vous consommez les organismes vivants. Cependant, puisque ce sont des organismes vivants, ils ont besoin du bon type de source de nourriture, et le bon type de source de nourriture pour eux est un prébiotique. Nous croyons que vous avez besoin des deux – les bonnes bactéries intestinales et la source de nourriture – afin qu’elles puissent prospérer et faire un microbiome intestinal sain.Une étude de 2016 (notamment financée par une autre société de synthèse d’oligosaccharides de lait humain) a révélé que les suppléments d’HMO chez les adultes ont entraîné une augmentation des bactéries bénéfiques dans l’intestin et semblent être sûrs et bien tolérés.

Sugarlogix prévoit initialement proposer des suppléments pour les adultes, puis offre son produit comme additif dans les aliments qui visent déjà la santé intestinale, comme le yogourt et le kombucha. Il prévoit également de produire le sucre comme ingrédient pour les préparations pour nourrissons. « Il est connu comme le Saint Graal des ingrédients pour la formule pour bébé », explique Shin.

Il est peu probable que la formule pour nourrissons soit aussi saine que le lait maternel, qui fournit des anticorps de la mère au bébé, ainsi que des protéines antimicrobiennes et des acides gras, avec jusqu’à 130 types différents de sucres du lait, en ajoutant un des sucres pourrait aider. Une étude menée en 2016 par des chercheurs d’Abbott, la société qui fabrique la formule pour bébés Similac, a constaté que lorsque les nourrissons étaient nourris avec 2′-FL, le même HMO que Sugarlogix produit, ils avaient une réponse immunitaire plus semblable aux bébés allaités. Similac offre maintenant une version de formule avec l’ingrédient.

Certains autres producteurs créent le sucre à l’aide de bactéries E. coli modifiées, mais Sugarlogix croit que sa méthode, en utilisant de la levure, est une meilleure approche. E. coli produit des endotoxines qui doivent être filtrées à partir du sucre résultant, en ajoutant des frais et des risques potentiels.

« L’avantage de produire avec de la levure est qu’il est connu pour être un organisme alimentaire pendant des milliers d’années, ce qui signifie qu’il ne produit pas de toxines, ce qui pourrait augmenter le coût de la séparation et potentiellement être un risque pour la sécurité alimentaire », explique-t-il. Tibia. « Nous commençons par la levure de boulangerie, faisons des changements génétiques afin de produire des HMO, c’est la technologie qui nous sépare de nos concurrents. En d’autres termes, nous sommes actuellement les seuls à savoir comment produire des HMO avec de la levure.  »

La start-up fait partie de la classe actuelle chez IndieBio, un accélérateur basé à San Francisco pour les entreprises de biotechnologie, et augmente une série d’investissements.

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