« COMM ALT SHIFT » regroupe plus d’une douzaine de vidéastes face à une autre question dans la société contemporaine.

Dans un moment culturel où les récits mondiaux sont tordus pour servir les intérêts des personnages et des mouvements politiques déments, l’art vidéo jouit d’une importance accrue en raison de ses capacités de narration visuellement enrichissantes, ce qui permet à des récits cruciaux de prendre vie. Bien que n’ayant pas l’intention d’être explicitement et exclusivement politique (au-delà de la nature politique incontournable de notre temps), COMM ALT SHIFT, un show d’art vidéo organisé par Larry Ossei-Mensah et Dexter Wimberly, à Aljira, New Jersey, un Centre d’art Contemporain, est une réponse retentissante aux turbulences et aux tribulations de 2017.

The Cleanse, Delphine Fawandu, 2017. Avec l’aimable autorisation de l’artiste.

Les œuvres des 12 artistes et deux duos d’artistes en vue couvrent un large éventail de styles visuels et de largeur thématique, issus souvent de différentes expériences culturelles du monde entier, devenant comme un instantané mondial de notre paysage culturel. Dans certains cas, ces fragments culturels prennent des héritages problématiques et les transforment en explorations légères, comme la vidéo de l’ artiste espagnol Carlos Aires de deux policiers anti-émeutes qui dansent lentement sur une interprétation de tango de «Sweet Dreams (They Made of This)» à l’intérieur d’un opulent Musée de Madrid, une réflexion intelligente sur l’histoire du fascisme et des luttes de classe en Espagne.

The Rotten Ones, Federico Solmi, 2017. Avec l’aimable autorisation de Sherry et Joel Mallin, New York et Luis de Jesus, à Los Angeles.

Federico Solmi, un artiste italien, joue avec des idées similaires dans sa vidéo animée The Rotten Ones, où les leaders et les dictateurs de différentes cultures à différents moments de l’histoire se présentent comme des célébrités sauvages, tous réunis dans une débauche exubérante.

MESURES / ARROWS, Jillian Mayer, 2016. Avec l’aimable autorisation de l’artiste et David Castillo Gallery, Miami.

Toutes les vidéos ne sont pas une réflexion sur la politique internationale ou des figures historiquement problématiques. Les MESURES / ARRIÈRES de Jillian Mayer s’engagent sur des questions capitalistes de surveillance et de publicité en relation avec notre propre corps. Dans la courte vidéo, Mayer présente son propre visage tracé avec des dimensions spécifiques entre ses caractéristiques, soulignant comment nos mesures sont utilisées par les entreprises pour exercer un contrôle sur nous, mais aussi en nous encourageant à «prendre le contrôle» de nos propres mesures, à nous autonomiser avec les mêmes outils nous dominent.

Vue d’installation COMM ALT SHIFT, 2017. Avec l’aimable autorisation d’Aljira, un Centre d’art contemporain.

Aux yeux des conservateurs Ossei-Mensah et Wimberly, la diversité thématique des travaux dans COMM ALT SHIFT est une réponse à un monde qui s’écroule sur tous les fronts: « Je pense que dans l’ensemble, tous les artistes de l’exposition ont pensés à leur place dans le monde tout en observant le climat politique et social », dit Wimberly . « Tout ce qui se passe à Washington DC en ce moment, le changement climatique, la violence contre les citoyens non armés par la police, etc ».

Toujours de Carousel, Bolo (Saks Afridi & Qinza Najm), 2017.

Bien que ce soit des événements glorieux, le spectacle vise à les approcher d’un angle différent: l’intention était de ne jamais créer ce genre de spectacle lourd qui rend tout le monde déprimé. Je pense que nous pouvons simplement regarder les nouvelles et faire cela « , ajoute Wimberly. » Nous pensions vraiment avec le point de vue  « OK, c’est le monde dans lequel nous vivons. Comment pouvons-nous l’exprimer et créer une plate-forme pour avoir un Conversation à propos de ça ? »

Cette notion d’art-comme-plate-forme semble centrale à une exposition qui traite tant de problèmes sociétaux simultanément. En ce moment de l’histoire, il se peut qu’il soit presque impossible de suivre l’ampleur des atrocités qui se produisent partout et sur de nombreux fronts différents, mais COMM ALT SHIFT aide les téléspectateurs à comprendre les problèmes qui peuvent leur échapper: «Nous espérions créer un espace pour les gens pour qu’ils pensent à des choses pour lesquelles ils pourraient avoir des questions et des choses dont ils ne pourraient même ne pas être au courant », explique le conservateur Ossei-Mensah.

Vue d’installation COMM ALT SHIFT, 2017. Avec l’aimable autorisation d’Aljira, un Centre d’art contemporain

«Il est important de pouvoir apprendre de l’histoire, l’utiliser comme outil et l’appliquer pour repenser notre moment actuel et pour déterminer ce que nous pourrions faire pour servir, qu’il s’agisse de notre politique ou de nos problèmes sociaux, la justice, le changement climatique, la technologie ou autre chose « .

COMM ALT SHIFT sera exposé à Aljira, un centre d’art contemporain à Newark jusqu’au 23 septembre.

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