Le chat grimaçant, la bento box, etc. D’où vient l’emoji ?

Les minuscules symboles qui font partie intégrante de la culture numérique font l’objet d’un processus de vérification strict par Unicode.

Auparavant, le taco, le caca ou l’emoji aubergines ont trouvé leur chemin sur votre téléphone car un groupe de personnes dans une salle de conseil a voté pour.

Les emoji du monde sont sous la responsabilité d’Unicode, un groupe à but non lucratif fondé au début des années 90 dans le but de s’assurer que tous les personnages du monde puissent être représentés sur les ordinateurs.

« Cela a commencé, comme beaucoup de choses, parce que l’alternative était pénible », a déclaré Mark David, co-fondateur et président d’Unicode, à Fast Company. «Au moment où nous avons commencé, différents pays et différentes entreprises avaient leur propre système de représentation du texte et ces systèmes étaient incroyablement pénibles à lire sur différents supports. Donc, ce que nous avons proposé était un mécanisme où nous pouvions soutenir toutes les langues à la fois.  »

Cela signifie que les personnages semblent un peu semblables sur votre iPhone, Mac, Windows PC, téléphone Android et Chromebook, et tous ces appareils peuvent se comprendre. Ce n’est pas quelque chose que beaucoup d’entre nous pensent, mais c’est exceptionnellement important. Au cours de la décennie qui a suivi la création d’Unicode, les ordinateurs sont passés à l’utilisation d’Unicode, ce qui est devenu encore plus nécessaire avec la montée d’internet.

La plupart de ce que Unicode fait aujourd’hui est de recueillir des informations sur les langues et les systèmes d’écriture du monde et de déterminer comment ils peuvent être affichés sur les ordinateurs. L’emoji en est une petite partie.

« Nous avons ajouté l’emoji en raison de la nécessité d’utiliser intérieurement les systèmes japonais à l’origine », explique David. Bien sûr, maintenant, les emoji sont devenus beaucoup plus nombreux. Du football au jack-o-lantern, chaque nouvel emoji commence par un pitch simple.

« Fondamentalement, les gens soumettent des propositions et il y a un sous-comité qui est mis en place pour examiner les propositions que les gens font », dit David.

Le sous-comité se réunit par téléphone chaque semaine et discute non plus si le monde a vraiment besoin d’un nouvel emoji particulier, mais plutôt si ces emoji particuliers répondent aux normes du groupe. Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles un emoji pourrait passer ce stade. Par exemple, Unicode n’accepte aucun émoji qui représente des marques. Donc, si une bouteille de Coca ou une pinte de Guinness était soumise, ils seraient rejetés direct. Cependant, un soda générique ou une bière pourrait faire le job : l’idée.

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Le sous-comité propose des propositions avant d’être présenté devant le comité technique, qui se réunit tous les trois mois. Ce groupe considère des facteurs tels que la question de savoir si un emoji serait utilisé par un grand groupe de personnes et est nécessaire à la langue d’emoji. Par exemple, un symbole de chat est-il vital pour le lexique d’emoji ou un chien travaille-t-il pour les deux animaux? Ceux qui sont considérés comme des choix viables sont ajoutés à une liste de candidats.

«Ce que nous faisons à ce stade, c’est que, en novembre de chaque année, nous prenons tous les candidats que nous avons obtenus et nous donnons la priorité à ceux-ci et proposons une liste de ce qui sera ajouté à Unicode en juin de l’année suivante, dit David.

Les personnes qui prennent la décision définitive sont membres d’Unicode, généralement des représentants de grandes entreprises et de gouvernements. Les membres votants sont profondément concernés et impliqués dans l’internationalisation des logiciels. Les décisions finales sont prises dans une salle de réunion avec quelque 20 à 40 personnes.

Unicode supporte actuellement plus de 128 000 caractères, couvrant toutes les langues modernes et certaines historiques.

Unicode fait plus que simplement traiter des caractères comme la lettre R ou un graphique d’un cœur. Il est également responsable du maintien de l’infrastructure que votre téléphone ou votre ordinateur portable utilise pour lire ces langues. Lorsque vous vérifiez la date ou l’heure de votre smartphone, par exemple, vous pouvez le lire en partie grâce au logiciel que Unicode a aidé à développer.

« Notre principal objectif est de s’assurer que tous les personnages du monde peuvent être représentés sur les ordinateurs », dit David. C’est un travail énorme – et Unicode pourrait utiliser votre aide.

Unicode a un programme appelé Adopt a Character, qui permet aux gens de faire du don d’argent pour développer des ressources supplémentaires pour les langues défavorisées sur le plan financier, comme les hiéroglyphes égyptiens et le script maya, qui étaient tous deux soutenus par des dons.

« Si vous regardez les langues dans le monde, il y a littéralement des milliers de langues modernes, mais beaucoup de langues ne sont vraiment pas bien protégées sur les ordinateurs », dit David. « De nos jours, il est vraiment important pour les gens d’utiliser leur propre langue sur les téléphones cellulaires et d’autres appareils informatiques … Nous faisons beaucoup de travail pour soutenir les langues dans le monde et nous nous félicitons de toute contribution de tout le monde ».

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