Mettez un visage sur les pires parties de l’Internet

À quoi ressemble le pire de l’internet? Selon l’illustre Jim Cooke, tout est juste des gens.

Si on vous demandait d’imaginer les pires parties d’Internet, vous pourriez penser à des forums de discussion racistes, comme des parties de Reddit et des commentaires sur YouTube. Ou un flux de contrariétés en colère de quelqu’un sur Twitter. Ou peut-être vous souvenez-vous de cette fois-ci, votre cousin qui a fièrement diffusé de fausses nouvelles sur Facebook. Quelle que soit l’histoire, vous imaginez probablement des mots, des memes et des avatars. Et dans tout ce bruit multimédia, il est facile d’oublier: Internet est vraiment juste la personne qui publie sur elle.

Peut-être que cette révélation semble évidente, mais c’est un rappel fourni par l’illustrateur Jim Cooke dans le travail commandé par Data & Society, une institution de recherche de New York consacrée à l’étude de l’intersection de la culture et de la technologie. Pour deux des plus récents livres blancs de l’organisation, le groupe décompose les termes « gaslighting » et les précédents historiques du mouvement Alt-right, pour les journalistes, les chercheurs ou toute personne intéressée à faire référence. Cooke, qui travaille chez Gizmodo Media Group, a été amenée à illustrer ces idées en images tangibles, et les résultats sont désagréables.

Bots [Illustration: Jim Cooke pour Data & Society]

Les fenêtres de discussion se tissent dans un serpent glissant. Un homme irrité et criant une enveloppe ses paroles sur les yeux de quelqu’un d’autre. Un ensemble de dents semblent très mignonnes, jusqu’à ce que vous aperceviez la langue de serpent fourchue. Dans ces images, vous pouvez voir des robots trompeurs, des nouvelles trompeuses et la chorégraphie sombre des campagnes coordonnées de masse de personnes haïneuses. Tout est mal sur Internet. »Beaucoup de [représentations sombres sur Internet] semblent identiques. Ce sont les captures d’écran des babillards électroniques, ou ces petites choses Pepe. Et cela me paraissait si fatiguant que je le fasse », déclare Cooke. « Alors j’ai essayé de le penser d’une manière différente, comme plus une foule, ou une horde, qu’une faiblesse ».

Cooke, qui a été embauché spécifiquement après que Data & Society a vu son travail représenter des trolls sur Internet sur le site de jeux Kotaku, esquisse rapidement des idées sur une tablette numérique. Dans ce cas, il a ensuite cloné et a filtré les dessins fabriqués à la main à travers toutes sortes de post-traitement pour créer un effet organique et sérigraphié qui rappelle les affiches de propagande préparées à la hâte. « J’aime que tout semble être en caoutchouc », déclare Cooke. « Cela a rendu les gens plus anonymes. »

Effectivement. Le travail obscurcit n’importe quelle identité comme l’esprit de la ruée de tout groupe en ligne. Et comme vous voyez une douzaine de têtes alignées, criant des mots en colère comme des balles qui volent des barriques d’un peloton de tir, vous réalisez une vérité encore plus profonde: une grande partie de l’Internet n’est vraiment pas des gens après tout. Aujourd’hui, c’est une haine clone qui a oublié toute autre chose.

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